Với việc Arsenal đã trở lại đường đua, cuộc cạnh tranh cho suất dự Champions League đang trở nên nóng hơn bao giờ hết tại Premier League mùa này.

Trái ngược với mùa giải năm ngoái, một mùa giải mà cuộc đua đến chức vô địch trở thành tâm điểm và ngôi vị quán quân chỉ được xác định cho đến tận vòng đấu cuối cùng. Chiến thắng nghẹt thở của Manchester City đã chấm dứt sự thống trị của đối thủ cùng thành phố trong suốt nhiều năm qua. Tuy nhiên, mùa giải năm nay, Manchester United đã lột xác, cho thấy khả năng bứt phá ngoạn mục của mình bằng việc bỏ xa đối thủ cùng thành phố và cũng là đương kim vô địch Ngoại hạng Anh – Man City để ngự trị trên ngôi đầu của BXH và đang chờ ngày nâng chiếc cúp vô địch lần thứ 20 trong lịch sử.

Cuộc nội chiến thành London cho suất dự Champions League còn hấp dẫn hơn cuộc đua giành chức vô địch

Có lẽ, cuộc đua đến ngôi vô địch không còn hấp dẫn như mọi khi vì nó đã ngã ngũ ngay từ khá sớm. Thế nhưng, còn đó một cuộc đua cũng nảy lửa và quyết liệt không kém, đó là cuộc chen chân không khoan nhượng vào Top 4 của những ông lớn bị thất thế mà cụ thể là cuộc chiến nội bộ thành Luân Đôn bao gồm Chelsea, Tottenham và Arsenal. Cũng nhờ cuộc ganh đua quyết liệt này mà bản chất khắc nghiệt, tính cạnh tranh và hấp dẫn của Premier League mới thực sự được lộ rõ. Ở mùa giải này, khi giải đấu đang bước vào giai đoạn quyết liệt nhất thì người hâm mộ đang được chứng kiến một cuộc rượt đuổi khó đoán định nhất từ trước đến nay.

Cuộc chiến đòi lại danh dự của những ông lớn

Những Chelsea, Arsenal hay Liverpool đã không còn là một trong Big Four của ngày xưa nữa, sự thống trị của Manchester United cùng với sự vươn lên mạnh mẽ của The Citizens ở những mùa giải gần đây đang biến Ngoại hạng Anh trở thành cuộc đua song mã giữa hai đối thủ cùng thành phố này. Những đội bóng kể trên vốn có một quá khứ với những chiến tích chói lòa không kém, họ sẵn sàng trở thành đối thủ ngán đường khó chịu của bất kỳ đối thủ sừng sỏ nào.

Nhưng bây giờ, màu xanh của Chelsea đã nhạt nhòa, pháo thủ thì vẫn chưa được “thông nòng” còn Liverpool thì đã chìm vào dĩ vãng. Có lẽ, giờ đây, cuộc đua xứng tầm nhất với họ chính là việc giành lấy một chân vào Top 4 để không bị coi là những đội bóng “có tiếng mà không có miếng”.

Chelsea là đội đang nắm lợi thế nhất. Dù ít hơn Arsenal 1 điểm nhưng trong tay đội bóng này vẫn còn 1 trận chưa đấu.

Càng về cuối mùa giải, những ông lớn cần chứng tỏ đẳng cấp và vị thế của của mình. Mặc dù là những kẻ thất thế và không còn chút khả năng đe dọa nào đến vị trí dẫn đầu của Man United hay Man City nhưng không vì thế mà họ buông xuôi và mất đi ý chí chiến đấu. Để chứng tỏ mình là một ông lớn thật sự, họ phải chiến đấu hết mình, chiến đấu vì danh dự và niềm kiêu hãnh. Mang danh là những đội bóng danh tiếng của nước Anh và của cả châu Âu, từng là những thế lực lập biết bao nhiêu chiến tích lẫy lừng, ấy vậy mà không thể chen chân vào Top 4, quả thực là một nỗi xấu hổ và nhục nhã.

Đôi khi, vì thể diện, vì danh dự, cho dù cơ hội có mỏng manh đến mấy, những ông lớn phải chiến đấu hết mình, bởi lẽ, trong một trận chiến, khi chưa đến hồi kết thúc thì bất kỳ ai gục ngã và buông xuôi, chẳng khác nào tự nhận lấy một thất bại về phía mình, bị đối thủ chê bai và khinh thường. Arsenal, Chelsea hay Tottenham đang chiến đấu vì điều đó, trước hết là vì danh dự và niềm kiêu hãnh của bản thân họ.

Tìm lại ánh hào quang ở Champions League

Cuộc đua vào Top 4 có ý nghĩa hết sức quan trọng đối với 3 đội bóng cùng thành phố là Arsenal, Tottenham và Chelsea, vì cả ba đều là những đội bóng có cơ hội cao nhất để tìm cho mình một suất vào dự vòng bảng Champions League, giải đấu mà bất kỳ ai được tham dự cũng là một niềm tự hào và vinh hạnh to lớn.

Chelsea và Arsenal vốn không xa lạ gì với đấu trường này và việc vắng mặt ở đấu trường mà họ là khách quen sẽ là một điều tai hại và khó chấp nhận. Còn những “chú gà trống” thành Luân Đôn Tottenham thì luôn ao ước được tận hưởng cảm giác thi đấu ở đấu trường dành cho những CLB xuất sắc nhất Châu Âu. Họ đang hướng đến tấm vé thông hành ấy, nhưng chỉ có duy nhất 4 tấm vé được trao cho 4 đội dẫn đầu Premier League và 3 đối thủ này phải chiến đấu với nhau để tìm cho mình một xuất tham dự Champions League mùa sau.

Arsenal đã trở lại với chuỗi trận thành công tại giải Ngoại hạng. Họ đang xếp thứ 2, vị trí cao nhất trong số các đội bóng thủ đô.

Hiện tại, cơ hội hầu như là đang chia đều cho cả 3 đối thủ cùng thành phố. Điểm số giữa họ đang rất sát sao và khoảng cách mỏng manh ấy có thể bị san lấp bất cứ lúc nào nếu một trong ba vô tình “xa cơ lỡ vận”. Với việc giành chiến thắng 3-1 trước Norwich tại vòng 32 giải Ngoại hạng Anh, Arsenal đã chính thức vươn lên vị trí thứ 3 trên BXH.

Sự trở lại mạnh mẽ của thầy trò Wenger đang khiến cuộc đua đến Top 4 nóng hơn bao giờ hết khi khoảng cách giữa các đội hiện tại chỉ là 1 điểm. Chiếc vé góp mặt ở giải đấu danh giá nhất hành tinh UEFA Champions League chỉ dành cho đội bóng nào có đủ nghị lực và bản lĩnh. Nếu muốn tham dự cúp châu Âu, bản thân họ phải có một vị trí chắc chắn trong Top 4 và vì chiếc vé ấy, Arsenal, Chelsea và Tottenham nguyện sẽ cống hiến phần còn lại của mùa giải theo cách nóng bỏng, kịch tích và quyết liệt nhất có thể.

Cuộc đua đến Top 4 đang cứu vớt Ngoại Hạng Anh

Chứng kiến sự chễm chễ của Man United trên ngôi đầu của Bảng xếp hạng, nhiều người đã thở ngắn thở dài về một mùa giải nhàm chán và vô vị. Cuộc cạnh tranh đến ngôi vô địch trở nên nhàm chán bởi một kịch bản giống như đã được sắp đặt từ trước. Mùa giải này không có bất kỳ một bất ngờ nào, cũng không có một cuộc rượt đuổi gay cấn kiểu phim bom tấn Hollywood như năm ngoái nào diễn ra. Nhưng Ngoại hạng Anh không vì thế mà mất đi sự hấp dẫn vì ở phía sau hai ông lớn thành Manchester đang có một cuộc rượt đuổi thú vị và gay cấn không kém.

Cuộc rượt đuổi ấy có lẽ sẽ không ai đoán trước được kết quả cuối cùng, nó chỉ có thể được hé mở đến vòng đấu cuối cùng, khi mùa giải 2012 – 2013 kết thúc. Vô tình, cuộc chiến ấy đã làm cho Ngoại hạng Anh không mất đi giá trị và nó cũng đang cứu vớt một mùa bóng có phần nhàm chán và thi vị.

Thiếu Gareth Bale, Tottenham hứa hẹn sẽ gặp vô vàn khó khăn trong cuộc đua này.

Thời điểm này, Ngoại hạng Anh đang nóng lên qua từng vòng đấu, kịch tính và bất ngờ đang được đẩy lên cao trào. Vì danh dự, vì thể diện vì Champions League và vì bộ mặt của bóng đá Anh, tất cả đang cống hiến hết mình để khiến phần còn lại của mùa giải trở nên đáng xem hơn bao giờ hết. Hãy chờ đợi những diễn biến hấp dẫn và những cảm giác mà nó mang lại.