(Zing) - Sau 1/3 chặng đường, ''con tàu'' Portsmouth vẫn đắm chìm dưới đáy bảng tổng sắp. Tuy nhiên, mọi thứ có thể thay đổi tại Fratton Park khi Avram Grant ngồi vào chiếc ghế nóng.

Từng là một trong những đối thủ “khó nhằn” tại Premier League; thế nhưng, chẳng hiểu sao tại giải năm nay Portsmouth lại tỏ ra yếu đuối đến vậy. Sau 13 vòng đấu, đội chủ sân Fratton Park mới chỉ kiếm được vỏn vẹn 2 trận thắng và 1 trận hòa. Kết quả này đã đẩy họ xuống dưới đáy bảng tổng sắp với 7 điểm trong tay. Có không ít nguyên nhân dẫn đến sự tuột dốc của Portsmouth như vấn đề nợ nần của CLB và sự ra đi của một số cầu thủ trụ cột trong mùa hè vừa qua. Tuy nhiên, đó cũng không phải là vấn đề cốt lõi bởi những khoản nợ đã được Ali Al-Faraj - ông chủ người Ả Rập giải quyết triệt để. Trong khi đó, 1/3 chặng đường trôi qua cũng đủ để các cầu thủ tìm cho mình phong độ cần thiết. Vậy Portsmouth sa sút vì đâu? Câu trả lời chỉ có thể đến từ HLV Paul Hart. Ông đã không thể giúp các học trò có được tinh thần tốt nhất mỗi khi lâm trận. Ở trận đấu gần nhất gặp Stoke City, Pompey vẫn trình diễn một thứ bóng đá vô hồn. Kết quả là họ lại phải trắng tay lần thứ 10 tại mùa giải năm nay. Tuy nhiên, có thể thất bại trước Stoke lại là bước ngoặt mang tính quyết định về tương lai của Portsmouth, bởi nó đã khiến HLV Paul Hart ra đi để nhường chỗ cho Avram Grant. Vẫn biết chiến lược gia người Israel vẫn đang là người của Portsmouth trên cương vị GĐTT. Song xem ra vai trò mới có vẻ hợp hơn với cựu HLV Chelsea hơn. Xin lưu ý, dù chỉ dẫn dắt Chelsea trong thời gian ngắn nhưng tài năng của Avram Grant phần nào đã được thừa nhận. Với tính nghiêm khắc và kỷ luật, Grant đã dẹp yên mọi mâu thuẫn trong phòng thay đồ tại Stamford Bridge ngay khi tiếp quản vị trí của Jose Mourinho. Bởi thế, khi mùa giải 2007/08 kết thúc, Chelsea của Grant đã giành vị trí Á quân tại Premier League và suýt chút nữa lật đổ Man United trong trận chung kết Champions League. Về phía đội khách. Man United vừa chính thức điền tên mình vào vòng knockout tại Champions League tại giải năm nay. Tuy nhiên, thất bại trước Besiktas trong trận đấu giữa tuần qua đã khiến bầy Quỷ đỏ phải hứng chịu không ít lời chỉ trích. Bởi đó không chỉ là thất bại đầu tiên của MU trên sân nhà tại đấu trường châu Âu trong 4 năm qua, mà còn là trận đấu đầy thất vọng của các học trò HLV Alex Ferguson. Không biết đó có phải là cách mà MU dưỡng sức để tập trung cho những trận đấu quan trọng hay không. Nhưng thực tế cho thấy Quỷ đỏ đang đánh mất “cái uy” trước những đội bóng nhỏ. Bằng chứng là họ từng bị Burnley đánh bại ở vòng thứ 2 (0-1). Tiếp đó họ lại bị cưa điểm trước đối thủ không cùng đẳng cấp Sunderland tại vòng 8 (2-2). Gần đây nhất là trận hòa trước CSKA Moscow (2-2) và thất bại trước đội bét bảng Besiktas (0-1). Phải thừa nhận, dù thế nào MU vẫn rất mạnh so với Portsmouth. Thế nhưng, trong một mùa giải chứa đầy sự bất ngờ như năm nay, chẳng thể nói mạnh cho đoàn quân của Sir Alex. Trong bối cảnh Portsmouth quyết định thay tướng để tìm vận may, một dự cảm không lành đang đến với bầy Quỷ đỏ thành Manchester. Đội hình dự kiến Portsmouth: James; Ben-Haim, Kaboul, Wilson, Hreidarsson; Brown, Mullins, Boateng, O''Hara, Piquionne, Dindane. Man United: Van der Sar; Brown, Vidic, Evans, Evra; Fletcher, Carrick, Anderson, Valencia; Berbatov, Rooney. Dự đoán: 1-1