Cậu bé tới từ Brazil đang làm nên tên tuổi của mình trong màu áo Liverpool. Coutinho luôn được đánh giá cao bởi tiềm năng vô hạn của mình, nhưng để bước đến một sân khấu lớn như Premier League và trở thành một trong những cầu thủ xuất sắc nhất, “Phù thủy nhỏ” phải trải qua vô vàn sự lựa chọn và đánh đổi.

“Tham vọng của cậu ấy ngay từ nhỏ là muốn trở thành 1 trong 10 cầu thủ xuất sắc nhất thế giới”, Rodney Goncalves, cựu HLV đội trẻ của Vasco da Gama – đội bóng cũ của Coutinho , nói.

“Đội tuyển Brazil cần được làm mới sau thất bại tại World Cup và tất cả mọi người đều mong đợi rằng Coutinho là một hạt nhân. Đây là thời khắc đặc biệt. Neymar và Coutinho lại được sát cánh với nhau thêm một lần nữa, họ hứa hẹn sẽ giúp chúng tôi có thêm rất nhiều danh hiệu. Cặp đôi này từng chơi cạnh nhau ở các lứa trẻ của Brazil và đem lại cơn ác mộng với nhiều hàng phòng ngự. Họ cũng là những nhân tố nổi bật nhất trong 2 lò đào tạo trẻ khét tiếng ở Brazil là Vasco da Gama cùng Santos”.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 1

Coutinho hoàn toàn có thể rời Liverpool để tới Barcelona

Có thực sự hợp lý nếu Coutinho đến Barca, liệu rằng Liverpool có chấp nhận bán đi cầu thủ hay nhất của mình?

“Có người so sánh Coutinho với Neymar, nhưng Coutinho là Coutinho. Toàn bộ đất nước này biết đến cậu ấy. Neymar có cơ hội, chứng tỏ mình, gia nhập Barca và xây chắc vị trí tại đội tuyển. Con đường của Neymar là bằng phẳng hơn nhưng quan trọng là giờ cả hai đã tựu lại chung một điểm. Áp lực sẽ đến với Coutinho nhưng đó không phải là vấn đề. Cậu ấy đang chơi ở một đội bóng lớn, tại giải đấu khắc nghiệt nhất thế giới”.

Khởi đầu từ bóng đá futsal, tài năng của Coutinho đã chớm nở từ năm lên 8. “Coutinho bắt đầu tại Vasco da Gama năm 2000 khi cậu nhóc mới chỉ 8 tuổi”, Goncalves tiếp lời.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 2

Goncalves bên cạnh cậu học trò thuở nào

“Khi còn nhỏ, futsal là môn thể thao mà cậu ấy lựa chọn. Các tuyển trạch viên của Vasco da Gama đã phát hiện ra tài năng của cậu nhóc này, người đã thể hiện kỹ năng tuyệt vời trong một giải đấu ở cấp trường. Không mất nhiều thời gian để thuyết phục cậu nhóc, và tôi vui khi được huấn luyện Coutinho trong lứa cầu thủ dưới 17 tuổi”.

“Bình thường, người mới cần thời gian để thích nghi và hòa nhập. Họ cần hiểu được mục tiêu và những yêu cầu ở môi trường mới, nhưng trường hợp của Coutinho không giống như vậy. Cậu ấy phản ứng gần như lập tức với mọi đòi hỏi khắt khe. Tôi nhớ trận đấu đầu tiên khi Coutinho góp mặt, đội bóng đang dẫn 2-0. Khi trận đấu gần kết thúc, tôi quyết định để cậu ấy vào sân. Đó là một trận đấu khó khăn nhưng chỉ qua vài lần chạm bóng, Coutinho làm mọi thứ trở nên đơn giản. Bên ngoài sân, nơi dành cho những CĐV, người thân và những người ủng hộ đội bóng, có những tiếng hô lớn vang lên: “Coutinho, Coutinho”.

Coutinho lập tuyệt phẩm trận gặp Argentina

“Coutinho được vào sân khoảng 10 phút. Cậu ấy ghi 2 bàn và kiến tạo 1, biến một trận đấu khó khăn trở nên dễ dàng. 5-0 là tỷ số của trận đấu, Coutinho có cái nhìn khác về trò chơi và giải quyết nó bằng đôi chân của mình”.

Cầu thủ người Brazil được săn đón bởi Inter Milan từ năm 16 tuổi, trước khi chính thức gia nhập đội bóng vào năm 2010. Coutinho được cam kết tương lai ở Inter bởi Rafael Benitez, nhưng chỉ sau khi rời thành Milan, câu chuyện mới thực sự bắt đầu. Liverpool là bệ phóng đưa Coutinho bay cao như thời điểm hiện tại.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 3

Coutinho từng được coi là tương lai của Inter

Trận thua của Inter Milan trước Tottenham tại San Siro hồi tháng 10 năm 2010, người ta chỉ nhắc tới Gareth Bale . Cầu thủ người xứ Wales có cho mình một hat-trick và “hành hạ” Maicon, hậu vệ phải có số má và được coi là xuất sắc nhất thế giới ở vào thời điểm đó. Nhưng Coutinho cũng để lại ấn tượng khi kiến tạo 2 bàn giúp Inter thắng 4-3.

“Chỉ sau khi Inter chấp nhận để Coutinho chuyển tới Espanol chơi bóng, Coutinho mới thực sự nhìn ra đường đi cho bản thân mình”. Thay đổi môi trường bóng đá, tránh xa sự tiêu cực và toan tính mà bóng đá Italia mang lại, Coutinho thăng hoa tại Tây Ban Nha dưới bàn tay Mauricio Pochettino, người hiện tại đang là HLV trưởng của Tottenham. HLV người Argentina từng rất cố gắng tái ngộ với cậu học trò cũ khi còn dẫn dắt Southampton nhưng không thành. Edwards và Hunter là một phần của Hội Đồng Chuyển Nhượng tại Liverpool đã có những quyết định làm thay đổi tương lai của một cầu thủ lớn, một đội bóng lớn, sau này.

Họ đang cân nhắc đưa ra lời đề nghị chính thức cho Lazar Markovic của Partizan Belgrade, cầu thủ mà sau này Liverpool phải tốn tới 20 triệu bảng để đem về từ Benfica. Một lời đề nghị 5 triệu bảng cũng được gửi tới Blackpool vào năm 2012, nhưng chủ tịch Karl Oyston thậm chí còn không thèm trả lời điện thoại.

Giữa tháng 1, tuyển trạch viên mới được bổ nhiệm Dave Fallows, người đã theo dõi màn trình diễn của Coutinho trong trận đấu với Fiorentina vào tháng 9 đã đề đạt nguyện vọng lên các lãnh đạo. Ông quả quyết CLB cần phải chiêu mộ Coutinho. Dave Fallows chỉ xem Coutinho chơi duy nhất 1 trận, và ông đã bị sốc.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 4

Từng khoác áo Espanyol dưới trướng HLV Mauricio Pochettino

Thuyết phục được cấp trên, nhưng để đưa được Coutinho về Anfield quả thật không đơn giản. Một trinh sát khác, đến từ Nam Mỹ, cũng rất am hiểu nền bóng đá nơi này là Fernando Troiani đóng vai trò then chốt trong thương vụ Coutinho. Chính ông này đã sử dụng mối quan hệ của mình và sự am hiểu về các cầu thủ Nam Mỹ để thuyết phục bằng được người đại diện của Coutinho trước mũi dùi từ “vị Thánh” (Southampton). Coutinho sẵn sàng đặt bút ký vào bản hợp đồng dài hạn, điền tên CLB mong muốn được khoác áo là Liverpool.

Brendan Rodgers hoàn toàn bị thuyết phục bởi những gì Hội Đồng Chuyển Nhượng miêu tả về Coutinho, và Giám Đốc Điều Hành Ian Ayre đã gần như lập tức đồng ý viết tấm séc trị giá 10 triệu Euro để gửi tới Inter Milan, trong ngày Liverpool thua Oldham tại FA Cup, chính xác là 27 tháng 1 năm 2013. Edwards và Hunter sau đó hoàn thành mọi thủ tục và giấy tớ liên quan đến vụ chuyển nhượng để Coutinho có thể khoác lên mình màu áo đỏ.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 5

Coutinho là bệ phóng giúp Liverpool bay cao ở thời điểm hiện tại

Người ta nhắc nhiều đến Neymar bởi tầm ảnh hưởng mà cầu thủ này mang lại trong nhiều năm qua với nền bóng đá Brazil. Nhưng ít người để ý rằng, Coutinho đang phát triển thần tốc và sẽ sớm sánh ngang với Neymar thêm một lần nữa.

“Chơi bóng với Coutinho luôn là một niềm vui. Chúng tôi đã có quãng thời gian tươi đẹp bên cạnh nhau và hiểu nhau rất rõ. Cứ mỗi ngày trôi qua, tôi luôn tin rằng chúng tôi sinh ra là để chơi cạnh nhau”, Neymar nói về Coutinho sau chiến thắng trước Argentina.

'Phu thuy nho' Coutinho: Tu nguoi thua cua Inter cho toi ngoi sao tai DT Brazil - Anh 6

Kỳ vọng của nền bóng đá Brazil

Người dân xứ Catalan, dành trọn trái tim cho Barca thì kỳ vọng, Coutinho có thể vì lắng nghe Neymar , mà tìm đường tới Tây Ban Nha chơi bóng. Luis Suarez, người bạn thân một thời của Coutinho tại Liverpool cũng có thể là một lý do, nhưng trên tất cả, Barca sẽ đảm bảo cho Coutinho những điều mà Liverpool hiện tại chưa thể làm được: Tiền bạc, danh hiệu và sự thừa nhận. Tuy nhiên, một người hiểu Coutinho như Goncalves lại có cái nhìn khác, phản ánh đúng những gì mà con người Coutinho luôn thể hiện ra từ trước tới giờ. “Bất cứ khi nào được hỏi, Coutinho luôn nói cậu ấy đang hạnh phúc tại Liverpool và mong muốn sẽ giành Premier League cùng Champions League với đội bóng này”, Goncalves nói.

“Coutinho là như vậy. Dù khó khăn, nhưng Coutinho sẽ làm nên điều thần kỳ nếu tiếp tục ở lại Liverpool. ĐTQG Brazil sẽ luôn chào đón cậu ấy”.

Hoàng Long
Lược dịch