Vntinnhanh.vn – Tám năm sau chức vô địch AFF Cup 2008, Thạch Bảo Khanh đã có cuộc gặp gỡ với phóng viên Scott McIntyre của tạp chí Four Four Two (phiên bản Malaysia) để kể về hành trình lên đỉnh vinh quang của anh và các đồng đội. Trong câu chuyện, người cựu tuyển thủ quốc gia nhắc nhiều đến hai chữ "niềm tin".

Phong van Thach Bao Khanh: Dieu gi giup Viet Nam vo dich Dong Nam A? - Anh 1

Thạch Bảo Khanh hiện đang làm huấn luyện viên của đội U17 Hà Nội T&T. (Ảnh: Four Four Two)

“Tôi không thể mô tả được cảm giác của mình khi trận đấu kết thúc. Tôi nhìn lên khán đài và họ cũng không thể tin được rằng điều đó đã thành hiện thực. Chỉ có bốn vạn người trong sân vận động nhưng cả đất nước thì đang ở bên ngoài. Có hàng triệu người Hà Nội đổ ra đường, ai cũng muốn tận hưởng khoảnh khắc đó”, Thạch Bảo Khanh hồi tưởng lại ký ức tám năm về trước.

Cuộc trò chuyện với phóng viên người nước ngoài giúp anh sống lại những khoảnh khắc khi đội tuyển Việt Nam trở thành nhà vô địch Đông Nam Á. Cú đánh đầu của Lê Công Vinh ở phút bù giờ thứ tư đã mở ra ngày hội chưa từng có trong lịch sử bóng đá nước nhà.

“Xung quanh hồ Hoàn Kiếm ở trung tâm Hà Nội, mọi người hát hò suốt đêm và tôi không bao giờ quên được cảnh tượng khi chúng tôi rời sân vận động”, Bảo Khanh tiếp tục.

“Đường phố chật kín người và chúng tôi không thể để cảnh sát hộ tống vì nếu người hâm mộ nhận ra chiếc xe bus, họ sẽ không đời nào để chúng tôi đi. Thế là anh tài xế phải đi vòng quanh Hà Nội rồi mới có thể được đến khách sạn, vì chẳng thể di chuyển được giữa các cổ động viên.”

“Chúng tôi cuối cùng cũng về đến khách sạn và họ lại ở đó, cả nước đang cùng nhau ăn mừng. Tôi chưa bao giờ chứng kiến điều gì như thế”.

Thời điểm đó, cũng giống như bây giờ, Việt Nam bước vào giải đấu dưới cái bóng của “ông kẹ” Thái Lan. Bảo Khanh nhận thấy những điểm tương đồng giữa hai thế hệ cầu thủ, và anh hiểu rõ các đàn em của mình cần điều gì để đánh bại được người Thái – nếu hai đội lại chạm trán nhau ở trận chung kết đúng như kỳ vọng.

“Nguyên nhân phía sau thành công của chúng tôi năm 2008 là niềm tin của cả đội và điều đó được tạo ra bởi huấn luyện viên Calisto. Nếu Việt Nam muốn giành chiến thắng một lần nữa thì điều quan trọng nhất là phải có được niềm tin như vậy”, cựu tiền vệ Thể Công chia sẻ.

“Khi trở thành nhà vô địch, chúng tôi không sợ hãi điều gì cả, dù đội tuyển đã thua Thái Lan rất nhiều lần trước đó. Thực tế là hơn 10 trận”.

“Chúng tôi cũng thua họ ở trận mở màn vòng bảng. Tôi nghĩ rằng đến đây là hết rồi, nhưng ông Calisto bảo rằng chúng tôi đã thua Thái Lan nhiều rồi, nên nếu có thua nữa thì cũng chẳng sao. Nhưng nếu thắng thì sẽ là một điều thật tuyệt vời”.

Phong van Thach Bao Khanh: Dieu gi giup Viet Nam vo dich Dong Nam A? - Anh 2

Thạch Bảo Khanh (số 8) trong đội hình vô địch AFF Cup 2008. (Ảnh: Zing.vn)

Vòng bảng của giải đấu năm 2008 đã gặp phải một chút trục trặc do tình trạng bạo động ở thủ đô Bangkok. Theo sắp xếp của nước chủ nhà, các đội bóng buộc phải di chuyển đến thi đấu ở Phuket, nơi có điều kiện sân bãi không đạt chuẩn. Sau thất bại ở trận mở màn trước Thái Lan, Việt Nam đã lấy lại tinh thần để đánh bại Malaysia và Lào, qua đó giành vé vào bán kết.

Các học trò của HLV Henrique Calisto tiếp tục vượt qua Singapore và đi đến trận đấu cuối cùng với tư cách là bất ngờ lớn nhất giải đấu.

Những kết quả kể trên đã giúp đội tuyển Việt Nam tự tin hơn và bắt đầu nghĩ đến cơ hội đánh bại Thái Lan trong cuộc tái đấu.

“Ông Calisto đã kết nối chúng tôi lại với nhau và cho chúng tôi niềm tin cũng như sức mạnh. Chúng tôi không thi đấu một mình. Ở trận gặp Thái Lan trước đó chúng tôi chỉ đá như những cá nhân và chỉ có một vài cầu thủ chơi tốt. Nhưng khi đoàn kết lại, chúng tôi đã chơi hay hơn và mạnh hơn.

“Ông ấy lại nói với chúng tôi rằng dù đã thua nhiều rồi nhưng chúng tôi không thể thua mãi được, phải thắng được lấy một trận. Ông ấy đã tạo cho chúng tôi niềm tin rất lớn và đó là điều quan trọng nhất”.

Trước trận chung kết ở Bangkok, tinh thần của đội tuyển được đẩy lên mức cao nhất. HLV Calisto thường nói rất nhiều trước mỗi trận đấu, nhưng ông hoàn toàn im lặng khi các học trò chuẩn bị thi đấu tại Rajamangala.

“Ông ấy hiểu rằng các cầu thủ đã sẵn sàng để giành chiến thắng và chẳng cần phải nói thêm điều gì cả, chỉ cần để chúng tôi ra sân thôi”, Bảo Khanh kể lại.

“Tất cả các thành viên đều tin vào chiến thắng kể cả khi người hâm mộ không kỳ vọng vào điều đó”.

Phong van Thach Bao Khanh: Dieu gi giup Viet Nam vo dich Dong Nam A? - Anh 3

Bảo Khanh và phóng viên Scott McIntyre. (Ảnh: Doãn Hữu Bình/ Facebook)

Hai bàn thắng trong khoảng thời gian năm phút trước giờ nghỉ giữa hai hiệp của trận lượt đi giúp cho niềm tin của đội tuyển Việt Nam càng được củng cố. Dù Thái Lan gỡ lại một bàn trong hiệp hai và san bằng tỉ số ở những phút đầu của trận lượt về tại Hà Nội, nó vẫn không hề biến mất và cuối cùng đã được hiện thực hóa thành khoảnh khắc vỡ òa trong vinh quang.

Những người đã ghi bàn trên sân Mỹ Đình hôm đó, Teerasil Dangda và Công Vinh, đang là đầu tàu của hai đội tuyển ở AFF Cup 2016. Nhìn vào thế hệ hiện tại, Bảo Khanh cho rằng khoảng cách giữa hai nền bóng đá không phải là quá xa.

Làm huấn luyện viên tại một trong những đội bóng có công tác đào tạo trẻ thuộc loại tốt nhất Việt Nam cũng như trong khu vực là Hà Nội T&T, Bảo Khanh hiểu rõ từng bước tiến của bóng đá nước nhà.

“Bây giờ giải đấu của chúng tôi rất chất lượng. Chúng tôi cũng có cơ sở vật chất tốt hơn và có những cầu thủ được đào tạo bài bản từ nhỏ ở những câu lạc bộ như Hoàng Anh Gia Lai hay Hà Nội T&T”, anh cho biết”.

“Chúng tôi đang phát triển với một tốc độ ngang Thái Lan và các bạn có thể thấy là sự chuyển biến ở gốc rễ đang góp phần thay đổi bộ mặt của đội tuyển quốc gia”.

Cựu tuyển thủ có hơn 20 lần khoác áo ĐTQG này cũng tin rằng những thế hệ hiện tại sẽ đưa bóng đá Việt Nam lên những đỉnh cao mới.

“Tôi nghĩ Thái Lan có thể dự World Cup trong tương lai gần và các bạn đã thấy là Việt Nam cũng góp mặt ở đấu trường thế giới của lứa tuổi U20 cũng như futsal mà trước đó chẳng có ai nghĩ như vậy cả”.

“Tôi cũng tin là Việt Nam có thể dự World Cup trong khoảng một thập kỷ hoặc 15 năm nữa vì chúng tôi có những lứa cầu thủ có kỹ thuật và tư duy tốt. Nền kinh tế của chúng tôi cũng vững mạnh hơn, các cầu thủ được chăm sóc dinh dưỡng và y học tốt hơn. Mọi thứ đều được cải thiện để nâng cao mặt bằng chung và tôi chắc chắn những điều đó sẽ giúp những cầu thủ trẻ của chúng tôi đến được với World Cup”.

Anh Ngọc (theo Four Four Two)