Nghiên cứu của phó giáo sư Silvia Knobloch - Westerwick tại Đại học bang Ohio (Mỹ) và các cộng sự cho thấy những câu chuyện buồn trong phim ảnh thường giúp người xem hạnh phúc hơn vì nó khiến họ nghĩ đến và thương yêu hơn người thân của mình.

Các nhà khoa học đã khảo sát 361 sinh viên xem tập phim ngắn mang tên Atonement. Trong phim có hai nhân vật chính là đôi tình nhân phải chịu cảnh chia lìa và chết trong thế chiến thứ II. Trước và sau khi xem phim, những người tham gia khảo sát được hỏi về mức độ cảm nhận sự hạnh phúc của mình trong cuộc sống.
Bà Knobloch-Westerwick nhận xét rằng bi kịch trong phim thường là cách để con người suy nghĩ về mối quan hệ thân thiết của mình; liên hệ đến cuộc đời của chính mình và họ thường nghĩ rằng bản thân và người thân ít bị tổn thương hơn, hoàn cảnh của mình ít bất hạnh hơn nhân vật trong phim. Điều đó giúp người xem hạnh phúc hơn.

Nghiên cứu được công bố trên tạp chí Communication Research.