Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Philippnes Mariano Araneta (PFF) cho rằng, sự cổ vũ của khán giả nhà (Philippines là đồng chủ nhà với Myanmar tổ chức vòng đấu bảng) sẽ là yếu tố rất quan trọng để đội tuyển của họ đạt thành tích tốt ở AFF Suzuki Cup 2016.

Philippines hy vong vao 'cau thu thu 12' - Anh 1

Ông Araneta nói: “Trận đầu tiên là rất quan trọng (gặp Singapore) và đó là lý do tại sao chúng tôi hy vọng cổ động viên sẽ đến sân và cổ vũ cho đội tuyển của chúng ta. Chiến thắng trận đầu tiên sẽ tạo lợi thế lớn để Philippines kiếm một suất vào vòng bán kết”.

Đội tuyển Philippines hiện đứng đầu bảng xếp hạng của Liên đoàn bóng đá Đông-Nam Á với vị trí 124 trên bảng xếp hạng của FIFA và thứ 17 của châu lục. Philippines từng lọt vào bán kết năm 2010 nhưng sau đó bị loại từ vòng bảng (2012 và 2014).

Các nhà chuyên môn cho rằng, với lợi thế sân nhà Philippines có khả năng vượt qua vòng bảng. Kết quả những trận đá giao hữu gần đây, nhất là trận thắng đội bóng xếp thứ 99 thế giới Kyrgyzstan 1-0 cho thấy Philippines là đội bóng mạnh của khu vực.

Thủ môn Roland Muller tuyên bố: “Chúng tôi đã sẵn sàng và tự tin. Chúng tôi là đội bóng rắn chắn. Chúng tôi hy vọng cổ động viên đến sân và là “cầu thủ thứ 12” cho đội tuyển”.

Cầu thủ kỳ cựu James Younghusband, người có 11 năm gắn bó với đội tuyển Philippines thì cho biết: “Chúng tôi có những cầu thủ thật sự tài năng, chơi gắn kết và phòng ngự tốt”.

Phải đánh giá Philippines thật sự là “ứng cử viên” của bảng A nếu nhìn lại thành tích đáng nể: từng thắng CHDCND Triều Tiên và Bahrain ở vòng loại World Cup 2018.