2 tháng qua, Jamie Vardy chơi trò mất tích. Không còn chút gì giống với một sát thủ, anh chơi như một tiền đạo nghiệp dư. Dường như cả nước Anh đã bị cú lừa ngoạn mục?

Đánh bại Scotland 3-0, người Anh đã có chiến thắng đậm nhất trước đối thủ truyền kiếp kể từ năm 1975. Đó là một đêm mà những người ghi bàn là Daniel Sturridge - tiền đạo dự bị ở Liverpool, Adam Lallana - cầu thủ phải chờ đợi gần 3 năm mới có bàn đầu tiền cho tuyển Anh, và Gary Cahill - một hậu vệ nhưng đã nổ súng 3 lần trong 3 tuần trở lại đây.

Nhưng Jamie Vardy thì không. Xuất hiện trong 18 phút cuối cùng, chân sút 29 tuổi chỉ 7 lần chạm bóng và không tung ra một cú sút bất kỳ. Anh di chuyển tản mạn và thiếu mục đích. Thật trớ trêu, Vardy là cầu thủ duy nhất vào sân từ ghế dự bị và sự lạc lõng càng được nhấn mạnh.

Cây săn bàn cừ khôi

Có một khác biệt lớn chỉ sau 8 tháng. Hồi tháng 3, Vardy được tung vào sân phút 71 trong trận gặp Đức. Chỉ mất 4 phút và ngay ở pha chạm bóng đầu tiên, tiền đạo của Leicester đã sút tung lưới Manuel Neuer. Lưu ý rằng trước đó, anh mới chỉ ra sân 16 phút trong màu áo tuyển Anh ở trận giao hữu trước CH Ireland.

Phai chang Jamie Vardy da khien ca nuoc Anh bi lua? - Anh 1

Jamie Vardy đánh gót vào lưới Đức cách đây 8 tháng.

Đó là khoảng thời gian Vardy nổi lên là cây săn bàn cừ khôi của xứ sương mù. Anh kết thúc mùa giải 2015/16 với 24 bàn, kém 1 so với Vua phá lưới Harry Kane, đồng thời thiết lập kỷ lục 11 trận nổ súng liên tiếp.

Bao quanh Vardy là cả một câu chuyện thú vị, về một người bị Sheffield Wednesday từ chối, phải làm thêm trong một nhà máy sản xuất tấm nẹp y tế và vào năm 2012 vẫn chơi ở giải nghiệp dư. Rất nhiều nhà tuyển trạch bị trách móc vì không phát hiện ra anh ta, và trong vòng 6 tháng, Leicester 2 lần gia hạn hợp đồng để giữ chân, với mức lương tăng từ 20.000 lên 80.000 và sau đó là 100.000 bảng/tuần.

Phai chang Jamie Vardy da khien ca nuoc Anh bi lua? - Anh 2

Mùa trước, Vardy cứ ra chân là có bàn thắng.

Thời điểm đó, có cảm giác như mỗi khi Vardy ra chân là có bàn thắng (tỷ lệ chuyển đổi 20,8%, tốt hơn cả Kane - 15,7% và Aguero - 20,1%). Không những hiệu quả, những pha lập công của anh cũng được thực hiện ở đẳng cấp rất cao, như cú volley vào lưới Liverpool hay cú đánh gót ở trận gặp Đức khi chơi cho Tam sư.

Đây mới là đẳng cấp thực của Vardy

Vào bây giờ, tất cả những điều tốt đẹp ấy biến mất như thế nó chưa từng xảy ra. Kể từ 10/09 đến nay và sau 852 phút, Vardy không một lần nổ súng, ở mọi mặt trận và mọi màu áo. Cảm giác chung trước những màn trình diễn của anh là sự tầm thường, chứ không phải là sự thiếu may mắn nào đó.

Vardy đã chơi như một người xa lạ, thiếu cảm hứng, sự nhạy cảm và sắc bén. Cho đến nay, anh chỉ tung ra vỏn vẹn 19 cú dứt điểm, không chỉ ít mà tính chính xác cũng rất tệ (chỉ 31% trúng khung thành và 10,5% trở thành bàn thắng).

Phai chang Jamie Vardy da khien ca nuoc Anh bi lua? - Anh 3

So với mùa trước, Vardy suy giảm toàn diện.

So với mùa trước, Vardy suy giảm toàn diện, từ việc di chuyển ít hơn (8,5km/trận), thỉnh thoảng mới có một pha rê dắt (7) và cũng mất bóng nhiều hơn (39). Ranieri buộc phải thú nhận, Leicester chơi tốt hơn mà không có tiền đạo 29 tuổi và với tiếp tục như này, Southgate cũng chẳng có lý do để triệu tập anh ta.

Trong đời một cầu thủ thường có giai đoạn may mắn, họ làm mọi thứ rất dễ dàng và ghi bàn mỗi khi có thể. Vardy đã tận hưởng khoảng thời gian tươi đẹp ấy và khi nó qua đi, anh trở lại là tiền đạo tầm thường, ghi 5 bàn sau 34 trận ở Premier League 2014/15 và chỉ phù hợp với giải đấu cấp thấp, như Championship.

Wenger cùng Arsenal hẳn phải thở phào vì Vardy đã từ chối trở thành Pháo thủ vào tháng 6. Suýt chút nữa họ cũng giống như phần lớn nước Anh, bị lừa bởi 10 tháng anh ta được số phận ưu đãi.

Theo Michael Owen, ngay cả khi Vardy ghi rất nhiều bàn mùa trước, anh vẫn không nghĩ rằng đây là cây săn bàn bẩm sinh. “Khi có bóng, Vardy dứt điểm thẳng về phía thủ môn mà không cần quan sát nhiều”, cựu tiền đạo người Anh nói, “Phong cách này cần rất nhiều sự may mắn. Đôi khi nó hiệu quả, đôi khi không”.

Thanh Đình