Cú đúp mang về chiến thắng cho Arsenal trước Reading là những gì Arsene Wenger mong chờ bấy lâu từ Alex Oxlade-Chamberlain, cầu thủ đến Emirates với vô vàn kỳ vọng nhưng vẫn chật vật tìm kiếm một chỗ đứng suốt 5 năm qua.

Năm 2011, Arsenal từng phải bỏ ra tới 12 triệu bảng cộng thêm cuộc cạnh tranh khốc liệt với Man United và Liverpool để đưa “thần đồng” Chamberlain về. Thời điểm đó, “The Ox” là một cơn sốt thực sự tại Anh với đầy đủ phẩm chất để trở thành ngôi sao chạy cánh hàng đầu.

Con đường không có hoa hồng

Những gì chàng trai này thể hiện thời gian đầu khiến CĐV Arsenal không khỏi mê mẩn. Anh trở thành cầu thủ Anh trẻ nhất trong lịch sử ghi bàn ở Champions League với bàn thắng ngay ngày ra mắt. Không phải ngẫu nhiên mà Robin van Persie so sánh Chamberlain với Wayne Rooney vì sự toàn diện ở cả sức mạnh lẫn kỹ thuật. Thậm chí, huyền thoại Marco Van Basten còn miêu tả “The Ox” là “viên ngọc” của Arsene Wenger và cùng năm anh nhận danh hiệu Cầu thủ trẻ hay nhất PFA.

Nhưng chẳng có con đường nào trải đầy màu hồng cả. Thời gian thì cứ trôi nhưng người ta chẳng thấy điều gì mới mẻ từ Chamberlain. Anh gần như không thể thoát ra khỏi hào nhoáng của tuổi 17, những pha xử lý ngày càng ngây dại rồi mất hẳn dần sự đột biến như trước kia dù Wenger đã trao rất nhiều cơ hội. Nhiều lúc, CĐV Arsenal đã phải phát điên khi chứng kiến sự “tối tăm” mỗi lần Chamberlain chạm bóng bởi đơn giản anh lạm dụng tốc độ đến mù quáng.

Thất vọng hơn khi Chamberlain cũng là một bệnh binh nổi tiếng của sân Emirates. Điều đó càng nhấn chìm anh sâu hơn, khiến anh thiếu tự tin hơn và đặc biệt khiến CĐV càng muốn đẩy anh xa hơn khỏi Arsenal. Diễn biến câu chuyện của Chamberlain có nét gì đó rất giống Theo Walcott, cầu thủ cũng đến từ Southampton, cũng được gọi là “thần đồng”, cũng bị chỉ trích dữ dội. Và những gì “The Ox” thể hiện gần đây càng cho Wenger thêm niềm tin về sự hồi sinh tương tự.

Oxlade-Chamberlain: Hanh trinh theo dau chan Walcott - Anh 1

Oxlade-Chamberlain lập cú đúp, HLV Wenger đối mặt với cơn đau đầu 'dễ chịu'

Oxlade-Chamberlain đã lập cú đúp giúp Arsenal dễ dàng đánh bại Reading 2-0 trong một trận đấu mà HLV Arsene Wenger đã tạo điều kiện tối đa cho các cầu thủ dự bị được ra sân.

Chìa khóa là sự tự tin

“Trước đây, bạn cảm giác như cậu ấy không xứng đáng với bàn thắng mỗi khi có cơ hội trước khung thành. Hiện tại, tôi nghĩ cậu ấy đã tự tin hơn với kỹ năng dứt điểm của mình. Chúng ta đã hi vọng nhiều điều đặc biệt hơn mỗi khi cậu ấy có bóng. Cậu ấy rất khỏe nhưng cũng dứt điểm rất tốt. Điều đó đến theo sự tự tin, tập luyện chăm chỉ và cậu ấy đang tiếp nối con đường của Walcott”, Wenger chia sẻ về cậu học trò sau trận thắng Reading.

Wenger có nhắc đến sự tự tin và đó chính là điều quan trọng nhất trong sự khởi sắc của Chamberlain cho đến thời điểm này. Phải chăng những vướng mắc về chuyện tương lai, về cơ hội ra sân thi đấu đã được hai thầy trò gỡ bỏ giống như cái cách Wenger đã thẳng thắn chia sẻ với Walcott? Chẳng thế mà hết lần này đến lần khác ở đầu mùa, Wenger rất tin tưởng về sự trỗi dậy của Chamberlain.

Dù không được đá chính nhiều ở mùa này nhưng niềm tin và quyết tâm thể hiện đã giúp Chamberlain kịp “đút túi” 5 bàn thắng cho Arsenal, thành tích tốt nhất trong 5 năm chơi bóng tại Emirates. Đôi khi vẫn còn những pha xử lý cá nhân, thiếu sáng tạo nhưng ít nhất cho đến lúc này, Chamberlain đang cho thấy tầm ảnh hưởng lớn hơn, cho thấy rằng mình hoàn toàn có thể là một con bài chiến lược của Wenger.

Nhiều người sẽ thấy giật mình khi nhận ra rằng Chamberlain mới chỉ 23 tuổi, độ tuổi đủ trẻ để tiếp tục hi vọng về một sự nghiệp tươi sáng nhưng không được phép phập phù như tuổi 17, 18. Điều tiên quyết của một cầu thủ tuổi 23 như Chamberlain là tìm đến sự ổn định, trưởng thành hơn qua từng trận và làm việc với thái độ nghiêm túc nhất. Khi đó “viên ngọc” sẽ quý giá như bản chất vốn có.

Từ Sơn
Thể thao & Văn hóa