Bàn thắng của anh không đủ để mang về cho Man United một chiến thắng nhưng nó đã khiến cho "Quỷ đỏ" tránh được một thất bại trước Bolton. Từ trong bóng tối, Michael Owen bước ra ánh sáng và cú đánh đầu tuyệt đỉnh của anh như để nhắc Alex Ferguson về một sự tồn tại...

Rooney đang trong thời kì "ăn kiêng", Man United vẫn sống tốt và sống khỏe nhờ Berbatov, chân sút số 1 của sân Old Trafford tính đến thời điểm này (6 bàn). Hiệu suất ấn tượng của tiền đạo người Bulgaria khiến cho anh luôn trở thành trung tâm số 1 trong hàng ngũ tấn công của Man United. Thế nhưng, không phải trận đấu nào Berbatov cũng nổ súng và để có được những kết quả tốt, Ferguson vẫn cần thêm những tiền đạo biết ghi bàn khác. Khi Rooney "im lặng", giờ là lúc ông đã cần nhiều hơn ở bản năng săn bàn của Owen. Đã đến lúc Owen cần phải được ra sân nhiều hơn - Ảnh Reuters Ở buổi tối tại sân Reebok, chỉ 4 phút sau khi được tung vào sân, Owen đã chứng minh quyết định thay người của Ferguson là hoàn toàn chính xác. Trong một thế trận có phần bế tắc khi Man United đang bị dẫn trước 2-1, cựu thần đồng bóng đá Anh đã có một pha làm bàn cực kì đẹp mắt. Một pha di chuyển hợp lý, một cú đánh đầu ngược lái bóng trong một tư thế cực khó đã đưa trái bóng đi thẳng vào góc xa, chạm mép trong cột dọc rồi đi vào lưới trước sự bất lực của Jaaskelainen. Đây không phải là lần đầu tiên Owen ghi được những bàn thắng đẹp mắt như thế, đây cũng không phải là lần đầu tiên anh trở thành cứu tinh cho Man United, nhưng từ khi chuyển tới đầu quân cho đội chủ sân Old Trafford đây có lẽ là lần đầu tiên Owen chứng minh rằng đã đến lúc anh cần phải có một sự thừa nhận khác từ Sir Alex. Pha lập công vào lưới của Bolton đã là bàn thắng thứ 200 của Owen tại Premier League trong sự nghiệp thi đấu của anh. Đáng nói hơn, chỉ trong một tuần, Owen đã có tới 3 lần "nổ súng" cho Man United. Trước đó, chính anh là tác giả của 2 trong số 5 bàn thắng của M.U vào lưới của đội bóng hạng dưới Sunthorpe tại vòng 3 Carling Cup. Nếu có ai đó nói rằng 2 bàn thắng của Owen chỉ là do Sunthorpe quá tầm thường thì với pha lập công vào lưới của Bolton (đội đã chơi một trận hay nhất từ đầu mùa giải), tiền đạo của Man United đã chứng minh rằng trước bất cứ đối thủ nào, nếu có cơ hội anh sẽ lên tiếng. Quay ngược lại với thời gian, mùa trước, chính Owen là tác giả của bàn ấn định chiến thắng 4-3 đầy nghẹt thở của Man United trước Man City ở trận derby cùng thành phố. Cũng chính anh là tác giả của cả 3 bàn thắng giúp Man United đại thắng trước Wolfsburg tại vòng bảng Champions League. Thế nên, không thể nói là Owen đã hết thời. Vấn đề của anh là do có quá ít cơ hội để thể hiện mình. Mùa trước, Owen đã gần như bật khóc sau khi biết tin mình sẽ phải nghỉ đến hết mùa giải vì chấn thương. Đó cũng là một phần lý do vì sao cho tới lúc này, anh vẫn chỉ là sự lựa chọn thứ yếu trong hàng công của Alex Ferguson. Năm 2009, sau khi chia tay Newcastle, Owen đã phải làm hẳn một bản hồ sơ cá nhân để mời gọi các đội bóng của Premier League. Cuối cùng, anh đã chọn Man United và chấp nhận với mức lương khiêm tốn 50.000 bảng/tuần. Owen hiểu chỉ có Man United mới đưa anh trở lại với thời kì đỉnh cao của mình. Cá nhân Alex Ferguson vẫn đánh giá cao Owen bất chấp việc anh vẫn chưa thôi bị chấn thương hành hạ. Từ số bàn thắng ít ỏi của Owen (9 bàn trên tất cả mặt trận), Ferguson vẫn nhận ra được ở chân sút 31 tuổi vẫn có những tiêu chuẩn đáp ứng được yêu cầu của ông. Man United vẫn sẽ rất cần đến Rooney, cũng như tiếp tục chờ thêm những bàn thắng của Berbatov. Nhưng khi Rooney đang khủng hoảng phong độ, Owen đã cho thấy anh đủ xứng đáng để có tên trong đội hình chính thức của "Quỷ đỏ". Khi Owen đã lên tiếng gọi, vấn đề sẽ phụ thuộc vào Ferguson. Liệu chiến lược gia lão luyện này có thấu hiểu nỗi khát khao của anh? Hằng Thu Man United: Thắng nhà, hòa khách Man United đã bắt đầu cảm nhận được những khó khăn trong mỗi chuyến đi xa nhà. 6 trận đấu từ đầu mùa giải, họ thắng tưng bừng 3 trận đấu trên sân nhà nhưng trên sân khách, những nỗi ám ảnh mất điểm tiếp tục đeo bám đội quân của Ferguson khi cả 3 trận đấu làm khách, họ đều không thể có được trọn vẹn 3 điểm. Đáng nói hơn, Man United đang đánh rơi những điểm số quan trọng khi chỉ phải đối mặt với Fulham, Everton và Bolton.