Thất bại 0-3 trước Chelsea cuối tuần rồi đưa Leicester về với một thế giới thực. Họ không còn là hiện tượng nữa. Nhưng bước vào Champions League, người ta có quyền sợ "Bầy cáo".

Là dân Italy, Claudio Ranieri thấm nhuần chất thực dụng. Con người ông cũng rất thực tế. Ranieri không tin vào những phép màu xảy ra hai lần.

Với Leicester, chức vô địch Premier League mùa trước trở thành cái kết có hậu cho câu chuyện thần tiên và khởi đầu cho khoảnh khắc sự thật. Họ khó tái hiện được kỳ tích năm ngoái trong mùa giải năm nay.

Lúc 01h45 rạng sáng 19/10, Leicester City sẽ gặp FC Copenhagen trên sân King Power (Anh) ở loạt trận thứ 3 của vòng bảng Champions League.

Ngay từ đầu mùa, HLV Ranieri thừa nhận đội bóng có nằm mơ mới bảo vệ chức vô địch Premier League. Những kết quả nói thay cho điều đó. Trận thua 0-3 trước Chelsea đẩy "Bầy cáo" trở về thực tại.

Song, kết quả tồi tệ ở Premier League chưa phải thảm họa. Nhìn lại đêm ở Stamford Bridge, dễ nhận thấy Ranieri không mặn mà với giải quốc nội, ông tập trung cho cuộc chạm trán FC Copenhagen tại Champions League hơn.

O mot the gioi khac, ai cung so Leicester - Anh 1

Claudio Ranieri tập trung cho mặt trận Champions League hơn Premier League.

Cách Ranieri để hai quân bài chủ lực Riyad Mahrez và Islam Slimani trên ghế dự bị suốt 1 giờ đồng hồ và chỉ tung vào sân khi trận đấu gần như an bài cho thấy rõ điều đó.

Không phải tay mơ trong làng túc cầu, Ranieri hiểu cái khó của một đội bóng lần tiên phải chơi ở Champions League như thế nào. Đó là cách phân phối sức lực sao cho hợp lý.

Với những con người hiện tại, Ranieri biết Leicester chỉ nhận những kết quả thảm bại nếu ép học trò căng sức cày ải trên mặt trận quốc nội và đấu cúp.

"Ranieri đang rơi vào tình thế tiến thoãi lưỡng nan. Ông biết duy trì sự thăng hoa từ mùa trước rất khó khăn. Không dễ để Leicester vừa đá tốt ở Champions League lẫn Premier League", cựu sao Chelsea Pat Nevin nói.

Không cần Pat Nevin mở lời, Ranieri thấy trước điều đó. Ông muốn dồn sức cho Champions League. Sau hai chiến thắng, Leicester đứng trước cơ hội lớn giành vé đi tiếp. Những khoản thưởng hấp dẫn từ UEFA lại đang chờ họ.

O mot the gioi khac, ai cung so Leicester - Anh 2

Tại Champions League, Leicester đang có cơ hội lớn đi tiếp vào vòng knock-out.

Với Leicester, chỉ cần vượt qua vòng bảng cũng đủ thành công. Chính Ranieri sau trận thua Chelsea cũng thừa nhận ưu tiên cho mặt trận đấu cúp hơn. "Giải quốc nội rất dài. Còn Champions League chỉ có 2 tháng (vòng bảng). Để đi tiếp, bạn cần một tập thể sung mãn. Và tôi muốn các cầu thủ có được điều đó", HLV Ranieri nói.

Cựu HLV Chelsea và Inter đang chơi một canh bạc. Nhưng điều đó không phù phiếm. Tại sao Leicester có thể vô địch Premier League và không thể làm điều đó ở Champions League?

Mới đây, cựu tiền đạo Iain Hume của Leicester cho rằng nhiều tên tuổi của châu Âu không muốn đụng độ trực tiếp Leicester ở vòng knock-out.

Iain Hume có lý với tuyên bố như thế. Leicester rơi vào bảng đấu rất dễ thở tại Champions League. Việc họ đi tiếp chỉ là vấn đề thời gian. Nếu thành công, "Bầy cáo" sẽ vào vòng knock-out ẩn chứa nhiều điều khó đoán, nơi không có phép tính khoa học nào tồn tại.

Như cố danh thủ Johan Cruyff từng nói: “Bóng đá là trò chơi của những sai lầm. Hễ bên nào phạm ít sai lầm hơn, bên đó giành chiến thắng”.

O mot the gioi khac, ai cung so Leicester - Anh 3

Họ có quyền mơ tại Champions League, nơi của rất nhiều bất ngờ và khó đoán.

Khái niệm đội mạnh, kẻ yếu ở Champions League chỉ tồn tại trên lý thuyết. Bóng đá là chuỗi những sự kiện bất ngờ. Ở đó, một cú vấp ngã hay sai lầm xảy đến bất cứ lúc nào

Nếu Real Madrid hay Barcelona với Cristiano Ronaldo và Lionel Messi mạnh nhất hành tinh thì sao người ta không trao chức vô địch cho họ từ đầu mà phải kéo dài giải đấu tới 9 tháng? Lý do vì bất ngờ không né tránh ai.

Lịch sử Champions League cũng từng chứng kiến nhiều câu chuyện thần tiên, như AS Monaco hay Porto và ngay cả Borussia Dortmund vào chung kết cách đây vài mùa cũng được xem như cú sốc. Nhìn vào đội hình của Monaco, Porto và Dortmund, họ không hề sở hữu siêu sao giành Quả bóng vàng nào.

Những ngày này, người ta nhìn thấy một Leicester mang hai bộ mặt. Một kẻ sa cơ trên đất Anh, nhưng là hiện tượng thú vị tại Champions League. Đêm nay, Leicester lại bước vào Champions League và chỉ phải gặp đối thủ yếu đến từ Đan Mạch.

Nguyên Trí