Chiến thắng 3-1 trước Barcelona mới đây là một trong số những chỉ dấu rằng ở Manchester bây giờ, Man City đang là số một, chứ không phải Man United.

O Manchester bay gio, Man City la so mot - Anh 1

Barca, tất nhiên, không hoàn toàn tâm phục khẩu phục, khi lấy lý do Gerard Pique, Andres Iniesta, và Jordi Alba đều vắng mặt. Nhưng điều đáng nói là bộ ba nguyên tử của họ, Lionel Messi, Luis Suarez và Neymar, vẫn chơi rất tốt ở Etihad.

Từ chiến thắng trước Barca

Man City đã chiến thắng, với lối đá phản công cực kỳ hiện đại tối thứ Ba, và họ xứng đáng với mọi lời khen ngợi. HLV Luis Enrique vẫn có thể tung ra sân bộ ba hủy diệt MSN và bất cứ trận nào mà một đội bóng khiến bộ tam tấu đó chỉ ghi được 1 bàn cũng có thể coi là thành tựu lớn.

Vẫn còn những bối rối và ngờ vực, và vẫn sẽ có người chỉ ra những điều đó để bác bỏ tầm quan trọng của chiến thắng lớn đầu tiên Pep Guardiola giành về cho đội bóng mới, nhưng công bằng mà nói, Man City đã chơi thứ bóng đá tuyệt vời, với một giờ đồng hồ trước Barca có lẽ là ấn tượng nhất mà bất cứ đội bóng Anh nào từng làm được trước gã khổng lồ Catalunya. Raheem Sterling nổi bật, Kevin De Bruyne năng nổ suốt trận, và Sergio Aguero trở lại với phong độ làm bàn của anh.

Đáng nói hơn, chiến thắng này không chỉ là 3 điểm cho Guardiola, các cầu thủ của ông, và người hâm mộ Man City, mà còn là cả một sự giải thoát cho bóng đá Anh. Đó chỉ là một trận vòng bảng Champions League và thất bại ở Etihad hẳn không ngăn được Barca đi tiếp, nhưng với những người Anh, đó là một buổi tối để chứng tỏ rằng họ vẫn còn là một thế lực ở châu Âu.

Chính Man City đã rất vất vả ở vòng bảng mùa này trước con ngáo ộp từ TBN. Arsenal thì đã quen với việc chứng kiến những hy vọng và ước mơ của họ bị vùi dập ở Camp Nou. Ngay cả Chelsea, đã vượt qua Barca ở vòng bán kết Champions League 2014, thật ra cũng chỉ sống sót nhờ may mắn đến kỳ diệu.

Lá cờ đầu của người Anh

Đội bóng hiện giờ của Enrique, trong một ngày đẹp trời, đủ sức nghiền nát bất cứ đối thủ nào tại Anh lúc này, trừ Man City của Guardiola. Barca có thể chơi như họ muốn, với phong cách của họ và áp đặt thế trận, dù là sân khách hay sân nhà. Các đối thủ muốn đánh bại họ sẽ phải nương theo lối chơi đó, và khoét vào những điểm yếu, chứ không ai, ngay cả Guardiola, có thể nghĩ tới việc làm tốt hơn những gì Barca đang làm. Thường thì lựa chọn của hầu hết các HLV là đổ bê tông và hy vọng may mắn sẽ tới. Đối đầu trực diện với Barca, như Arsenal từng làm, sẽ là tự sát. Man City cũng chưa thể chơi như thế, nhưng họ ít nhiều không quá lép vế về mặt thế trận và Guardiola tỏ ra đủ am hiểu đội bóng cũ để biết cần phải làm gì.

Kết hợp với những thất bại đáng hổ thẹn của tuyển Anh ở các giải lớn, bóng đá Anh đang vật vã tìm lại mình. Premier League vẫn là giải đấu được nhiều người xem nhất thế giới, và kiếm tiền tốt nhất, nhưng tương quan giữa mức lương cao và số lượng các ngôi sao với thành tích tại những giải châu lục mấy năm gần đây không phải là theo chiều thuận.

Chiến thắng của Man City tối thứ Ba không phải là một cơn địa chấn gì lớn lao, nhưng đã là tín hiệu tốt lành nhất mà bóng đá Anh nhận được ở Premier League, ở một mùa giải mà Man United đang đá ở Europa League, còn Chelsea thậm chí vắng bóng ở đấu trường châu Âu.

22h00, 5/11, sân Etihad: Man City – Middlesbrough
Đội hình dự kiến

Man City: Bravo - Stones, Otamendi, Kompany - Sane, Guendogan, Fernando, Sterling - Bruyne, Aguero, Silva.

Middlesbrough: Valdes - Barragan, Gibson, Ayala, Friend - Forshaw, Clayton, Downing, De Roon, Traore - Negredo.

Dự đoán: 2-0.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa