Novak Djokovic nhiều khả năng vẫn sẽ là đối thủ đáng gờm nhất của Andy Murray trong thời gian tới. Nhưng chắc chắn, mục tiêu đòi lại ngôi vị số một thế giới sẽ là một hành trình không dễ dàng với tay vợt người Serbia.

Sự xuống dốc không phanh của Djokovic ở nửa sau mùa giải 2016 bất chợt đã trở thành một câu chuyện thú vị đối với dư luận, thú vị hơn nhiều so với những chiến tích anh quật ngã Roger Federer và Andy Murray trước đó để trở thành đương kim vô địch ở cả 4 giải Grand Slam. Cây bút nổi tiếng về quần vợt của ESPN Peter Bodo đã gọi đó là “sự sáng tỏ tuyệt vời”, căn cứ vào thứ quần vợt thiếu kiên nhẫn của Nole cũng như việc anh gặp khó khăn về động lực chiến đấu.

Thật ra thì đế chế của Nole đã suy sụp như thế nào? Liệu anh có thể tái lập sự thống trị của mình hay không?

Có lên, ắt phải xuống

Tháng Sáu vừa rồi, rất nhiều người nghĩ rằng chỉ đôi ba năm nữa là Djokovic có thể vượt qua kỷ lục 17 Grand Slam mà Roger Federer đang nắm giữ. Nhưng ngay thời điểm ấy, trang Bleacher Report đã đặt ra một số dự đoán trong bài viết “Novak Djokovic sẽ thống trị được bao lâu nữa?”:

- Không có chuyện các danh hiệu sẽ dễ dàng chui vào túi Djokovic. Anh đang rất tập trung và yêu thích các chiến thắng, nhưng chỉ nhà vô địch lâu năm thì mới trở nên vĩ đại.

- Thật là ngu ngốc khi tin rằng Djokovic sẽ giành thêm 6 hoặc 8 danh hiệu nữa.

- Sẽ luôn có một tay vợt cỡ Jiri Vesely đang chờ đợi Djokovic ở vòng mở màn của một giải đấu, hoặc một Murray không biết mệt mỏi, và nỗ lực hết mình để quyết hạ gục Nole.

- Giải đấu lớn kế tiếp sẽ đầy khó khăn với Djokovic, dù hiện tại, anh được xem là không thể đánh bại. Djokovic sẽ chậm dần. Có thể anh chỉ giành 1 danh hiệu lớn trong các năm 2017 và 2018.

- Sẽ còn một chặng đường dài phía trước, khi bất hạnh có thể giáng xuống nhanh như một cú bước hụt trên mặt sân cỏ trơn trượt. Liệu anh có thể mạnh khỏe và tươi mới? Liệu anh có tránh được những trận đấu tồi tệ và những đối thủ khó nhằn? Liệu anh có thể duy trì lối chơi ấn tượng của mình đến năm 2017, hay sớm hơn, là US Open 2016 vào tháng Chín.

Bài học rút ra là trong quần vợt chẳng có điều gì là thực sự đơn giản cả, và mọi thứ đều có thể thay đổi. Đầu thiên niên kỷ này, Pete Sampras đã trở nên quá già để có thể chạy theo nhịp của những Marat Safin và Lleyton Hewitt. Năm 2010, Federer hạ gục Andy Murray để vô địch Australian Open, đồng thời kéo dài chuỗi thống trị lên 2 năm. Vậy mà phải hơn 2 năm, sau, Federer mới có 1 danh hiệu lớn là Wimbledon 2012, đồng thời không giành thêm Grand Slam nào nữa kể từ ngày ấy. Và đừng quên, phong độ xuất sắc của Nadal trong năm 2010 đã được thay thế bởi sự nổi lên đáng ngưỡng mộ của Djokovic trong kỷ nguyên thống trị lần thứ nhất. Liệu Djokovic có cơ hội gặt hái một kỷ nguyên thống trị nữa, sau Federer 2009 và Nadal 2013?

Có thể, nhưng sẽ không hề dễ dàng và nếu có thì nó cũng sẽ chỉ là một giai đoạn thống trị ngắn hơn, có thể kéo dài 2 hoặc 3 trận chung kết lớn trước khi cơ thể của anh lên tiếng và dần dần phải nhường chỗ cho một vị vua trẻ trung hơn.

Novak Djokovic: Ngay tro lai con xa - Anh 1

Andy Murray: Vị ngọt của trái chín muộn

Thời của Andy Murray, cuối cùng, cũng đã đến. Tay vợt người Scotland đã cải thiện những kỹ năng cũng như trui rèn tâm lý để trở thành phiên bản hoàn hảo nhất của anh từ trước đến nay

Trở lại ánh hào quang…

Việc thi đấu quá ư thành công ở nửa đầu mùa giải 2016, vô tình đã khiến Novak Djokovkic gặp rất nhiều khó khăn trong hành trình tìm lại vinh quang, bởi đơn giản, anh còn phải bảo vệ rất nhiều điểm số. Theo thống kê, nếu Djokovic không vô địch ở Australian Open, Indian Wells, Miami, Madrid và French Open, thì sẽ cực kỳ khó để anh mơ giành lại vị trí số một. Màn “tấn công” thực tế nhất có lẽ phải bắt đầu từ tháng Bảy sang năm, khi Murray bước vào Wimbledon với vị thế đương kim vô địch.

Và dĩ nhiên, ngoài Murray, Djokovic đừng quên còn những kẻ ngáng đường đáng ngại. Đặc biệt nhất trong số này dĩ nhiên vẫn là Stan Wawrinka, tay vợt vốn rất giỏi trong các trận lớn, và từng đánh bại Djokovic ở chung kết Roland Garros và Mỹ mở rộng 2016. Milos Raonic, sau chiến tích về nhì ở Wimbledon 2016, đang rất quyết tâm giành Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp. Và đừng quên Juan Martin del Potro, người hùng của Argentina ở chung kết Olympic Rio 2016 và mới đây là chung kết Davis Cup. Trong khi đó, Dominic Thiem, Nick Kyrgios và Alexander Zverev là những lựa chọn cho tương lai.

Nhưng thật ra, vẫn có những tín hiệu lạc quan dành cho các fan của Djokovic. Ngay cả khi anh gặp khó khăn, tài năng và những cú quả của anh vẫn có những giá trị riêng. Anh vẫn đang có chuỗi thành tích đối đầu cực kỳ ấn tượng trước những đàn em trẻ trung hơn như Milos Raonic (8-0), Dominic Thiem (4-0), và Kei Nishikori (11-2). Thử tưởng tượng khi anh trở lại với nguồn năng lượng mới, và mục tiêu rõ ràng?

Djokovic sẽ có một đợt nghỉ cuối mùa để chuẩn bị cho hành trình mới. Anh sẽ thư giãn, lấy lại động lực, và cả gặm nhấm nỗi đau nữa. Đó là điều cần thiết để lấy lại hình ảnh năm xưa.

Phương Chi
Thể thao & Văn hóa