Norwich đang sa sút, nhưng chính sự sa sút đó lại có thể giúp họ làm nên bất ngờ trước Man Utd.

22h00 ngày 28/12, sân Carrow Road: Norwich - Man Utd

Lực lượng:

- Norwich: Michael Turner bị treo giò vì nhận đủ 5 thẻ vàng.

- Man Utd: Rafael, Phil Jones chấn thương. Valencia bị treo giò.

Đối đầu và phong độ:

- Norwich đã đánh bại Man Utd 2 trong 3 lần tiếp đón đội bóng này trên sân nhà.

- Norwich chỉ thua 4 trong 18 trận đá sân nhà tại Premier League trong năm 2013. Tuy nhiên, họ chỉ giành được 5/15 điểm tối đa trong tháng 12 này.

- Man Utd đang có chuỗi 5 trận thắng liên tiếp trên mọi mặt trận. Nếu thắng Norwich, họ sẽ có chuỗi thắng dài nhất ở Premier League mùa này.

Thực tế thường xuyên chứng kiến những nghịch lý như vậy. Các đội bóng khi bị đẩy về thế chân tường có sức phản kháng rất mạnh, đặc biệt khi đối thủ của họ là một cái tên lớn, một nhà đương kim vô địch như Man Utd.

Norwich vừa trải qua chuỗi 3 trận liên tiếp không thắng, với trận gần nhất là thất bại ngay trên sân nhà trước Fulham. Phong độ kém cỏi đó khiến Chim hoàng yến rơi tự do trên BXH. Sau 18 vòng đấu, họ tụt xuống vị trí thứ 14 và chỉ còn hơn nhóm “cầm đèn đỏ” đúng 3 điểm. Tức là chỉ cần sau 1, 2 vòng đấu thất bại nữa, Norwich có thể bị đẩy xuống vực thẳm. Và khi cảm thấy “nguy hiểm” kề cận, đội bóng của Chris Hughton chắc chắn sẽ ra sân với một tinh thần rất khác. Man Utd hiểu rất rõ điều đó.

Hồi giữa tuần, Quỷ đỏ đã “sống dở chết dở” với một đối thủ thuộc dạng yếu như vậy (Hull City). Giống như truyền thống đồ sộ của Man Utd, các đối thủ yếu mỗi khi gặp đội bóng này đều chơi với hơn 100% sức lực và có ham muốn chiến thắng hơn hẳn so với các trận đấu bình thường khác. Thông lệ đó thường xuyên khiến Quỷ đỏ “toát mồ hôi hột” trước những đối thủ cần một cú bật thoát khỏi khủng hoảng.

Tất nhiên, Man Utd đã hiểu và quen với điều này. Quan trọng hơn, HLV mới của họ, David Moyes cũng đang dần “thấm nhuần” tư tưởng này của các đối thủ. Sau các trận thua sốc liên tục, cuối cùng người ta cũng thấy Quỷ đỏ có khả năng “kết liễu” các đội bóng nhỏ tốt như xưa, như thời của Sir Alex. 3 vòng đấu liên tiếp với những đối thủ thường thường bậc trung, Man Utd toàn thắng. Điều đáng ghi nhận là lối chơi tấn công của Quỷ đỏ đang trở nên sáng sủa hơn hẳn, bất chấp việc thiếu vắng Van Persie. 3 trận vừa qua, mỗi trận họ đều ghi 3 bàn. Welbeck và Rooney thay nhau tỏa sáng, trong khi Januzaj luôn biết cách tạo ra khác biệt khi được tung vào sân.

Trong bối cảnh lịch thi đấu dày đặc như hiện nay, trước một đối thủ chơi thiên về tinh thần hơn, Man Utd cần có những ngôi sao biết cách tỏa sáng để dập tắt tinh thần đó. Trong số những cái tên kể trên, Rooney vẫn là cái tên nổi trội hơn cả. Nói không ngoa, tiền đạo người Anh đã luôn là “chìa khóa” chiến thắng của Man Utd, ngay cả trong những trận đấu anh không trực tiếp ghi bàn. Vì vậy, trước Norwich, chỉ cần Rooney còn duy trì được niềm cảm hứng của bản thân, Man Utd còn rộng cửa giành chiến thắng.