Kevin De Bruyne, ngôi sao lớn thứ hai ở Etihad (sau Sergio Aguero), bước lên chấm đá 11m. Nếu tiền vệ người Bỉ thực hiện thành công, Man City sẽ giải mã được hàng thủ của Everton. De Bruyne không thể chiến thắng được thủ thành Maarten Stekelenburg.

Aguero buộc phải vào sân ở hiệp hai sau một thế trận tấn công bế tắc. Everton vượt lên dẫn trước ở phút thứ 64, sau bàn mở tỷ số của Lukaku. 6 phút sau, Man City lại được hưởng một quả 11m. Aguero bước lên và anh lại thất bại trước Maarten Stekelenburg. Nỗi ám ảnh về một trận thua hiện về với Man City sau cơ hội hỏng ăn này.

Nhưng không, Nolito bước ra ánh sáng. Anh xua đi đám mây đen vần vũ trên bầu trời Etihad khi dứt điểm gọn ghẽ sau pha kiến tạo của David Silva. Chúa đã không chọn De Bruyne và Aguero, những người xuất sắc nhất, để nổ súng. Ngài chọn Nolito, kẻ vừa trở lại sau chiếc thẻ đỏ oan nghiệt vì cố tình chơi xấu ở chiến thắng 4-0 trước Bournemouth ở vòng 5 Premier League. Bàn thắng ấy không thể giúp Man City có trọn vẹn 3 điểm nhưng nó đã níu kéo chút niềm tin lại với đội quân của Pep Guardiola, sau khi thua 0-2 trước Tottenham ở vòng đấu trước.

Nolito mang tren vai hy vong cua Pep Guardiola - Anh 1

Stoke 1-4 Man City: Aguero và Nolito lập cú đúp, Pep bắt kịp Mourinho

Mặc dù chơi trên sân khách nhưng Man City dĩ nhiên là đội bóng được đánh giá cao hơn. Và rốt cuộc, đã không có bất ngờ nào được tạo ra ở sân Bet365 Stadium

Vẫn luôn có một chút gì đó đặc biệt khi nói về Nolito . Ở tuổi 30, anh bước ra khỏi ốc đảo Liga, để tìm đến chân trời mới Premier League, theo tiếng gọi của người thày cũ Pep Guardiola.

Thực ra, trước khi nhận lời tới Man City, Nolito đã luôn nhận được những lời chèo kéo từ phía một người thày cũ khác là Luis Enrique. Họ từng là thày trò của nhau trong màu áo Barca B. Khi Enrique dẫn dắt Celta Vigo, ông đã đưa Nolito theo và biến anh thành một trong những cây săn bàn chủ lực của CLB này. Khi Enrique về dẫn dắt đội một Barca, ông đã làm mọi cách để đưa Nolito về.

Nhưng Nolito từ chối. Anh ý thức được vị thế của mình nếu trở lại Barca. Tại Camp Nou, Enrique có trong tay bộ ba siêu việt Messi - Neymar - Suarez. Nếu nhận lời mời của Enrique, Nolito coi như bằng lòng với thân phận của một siêu dự bị. Anh không muốn thế và khi Pep đưa ra lời mời, anh đồng ý rời Liga sang Premier League chơi bóng.

Pep đã không nuốt lời. Ông trao cho Nolito một vị trí chính thức trên hàng công của Man City. Dù chưa nổi bật như Aguero hay De Bruyne, nhưng tiền đạo 30 tuổi này vẫn có những đóng góp quan trọng trong chuỗi trận toàn thắng hồi đầu mùa của Man City. Cá nhân Nolito cũng có 5 bàn thắng trong 9 lần ra sân cùng đội bóng thành Manchester.

"Tôi tin Nolito sẽ không dừng lại", Pep đã phát biểu thế về cậu học trò đồng hương. Như nhiều fan Man City khác, ông tin Nolito sẽ tạo ra sự khác biệt trong chuyến viếng thăm Camp Nou của Man City.

Trần Giáp
Thể thao & Văn hóa