Dù không hẹn trước nhưng 5/7 ứng cử viên hàng đầu cho chức vô địch Champions League đang nằm ở vị trí nhì bảng trước loạt trận áp chót vòng bảng sẽ diễn ra vào tuần này. Trong số 5 cái tên sừng sỏ này, đáng kể nhất phải nhắc tới nhà ĐKVĐ Real Madrid...

Noi am anh nhi bang cua cac ung vien cho chuc vo dich Champions League - Anh 1

Real Madrid cùng PSG, Man City, Bayern Munich và Juventus đang đứng nhì bảng

Trong số 5 cái tên sừng sỏ này, đáng kể nhất phải nhắc tới nhà ĐKVĐ Real Madrid. Trận hòa tai hại với Legia Warsaw ở lượt đấu trước khiến đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha kém Borussia Dortmund 2 điểm.

Nếu không thể toàn thắng 2 trận cuối cùng, trong đó có cuộc tiếp đón chính đội bóng nước Đức, thầy trò Zidane sẽ mất quyền đá trận lượt về vòng loại trực tiếp trên sân nhà - điều vẫn được coi là lợi thế tại những cuộc đấu cân não.

Điều đáng nói, ngoài “Kền kền trắng” rất nhiều ông lớn khác của bóng đá châu Âu cũng đang chịu cảnh về nhì. Ngoại trừ Man City phải đương đầu với một đội bóng mạnh không kém là Barcelona thì cả PSG, Bayern Munich và Juventus chỉ biết tự trách mình vì để vuột mất ngôi đầu. “Hùm xám” để thua đối thủ trực tiếp Atletico, PSG ghi quá ít bàn so với Arsenal, trong khi Juventus rất khó lật ngược thế cờ trước Sevilla khi kém đối thủ Tây Ban Nha 2 điểm và còn phải làm khách tại xứ bò tót.

Hơn ai hết, “Bà đầm già” rất hiểu nỗi ám ảnh nhì bảng là như thế nào. Ngay mùa trước, dù là đương kim á quân nhưng thầy trò Massimiliano Allegri bị Man City tước ngôi đầu vào đúng lượt đấu cuối sau khi họ để thua chính… Sevilla. Hệ quả là thay vì gặp những đội nhẹ ký như Dynamo Kiev (đối thủ của Man City), Gent, PSV Eindhoven hay Benfica, đại diện Italia đụng độ Bayern Munich, để rồi bị loại vì sức nóng khủng khiếp từ 7 vạn khán giả Munich ở trận lượt về.

Không riêng gì Juventus, nỗi ám ảnh nhì bảng còn bao trùm lên cả Champions League. Thống kê chỉ ra rằng, kể từ thời điểm chuyển sang thể thức một vòng bảng tại mùa 2003 - 2004, mới chỉ có 3 chức vô địch thuộc về những đội “chiếu dưới” là FC Porto năm 2004, Liverpool năm 2005 và Inter Milan mùa 2010. 10 lần nâng cúp còn lại thuộc về các đội đầu bảng.

Bên cạnh lợi thế cực lớn ở chuyện đá lượt về trên sân nhà, những đội đầu bảng còn có một “quyền lực” ngầm khác, đó là thường gặp các đội yếu hơn. Lý do rất đơn giản. Khi các đội mạnh tập trung thi đấu để giành ngôi đầu, đương nhiên cán cân quyền lực sẽ nghiêng hẳn về phía này. Nhóm nhì bảng bởi vậy, cũng dễ thở hơn.

Với một giải đấu tôn sùng giá trị lịch sử như Champions League, chẳng hạn chưa có CLB nào bảo vệ thành công chức vô địch, thì việc tránh xa những cái dớp như thua 0-2 trên sân khách ở lượt đi, hay đứng thứ nhì vòng bảng đều thuộc diện ưu tiên hàng đầu.

Tất cả từ Real Madrid, Bayern Munich, Juventus đến PSG, Man City đều hiểu đạo lý này. Đặc biệt là đội chủ sân Bernabeu. Trong mùa giải mà Zidane quyết tâm trở thành HLV đầu tiên phá lời nguyền Champions League và bảo vệ thành công chức vô địch, “Kền kền trắng” lại càng phải cẩn trọng.

Lẽ dĩ nhiên, đội bóng áo trắng còn cơ hội, thậm chí rất nhiều khi tiếp Dortmund ở lượt cuối trên sân nhà. Bayern Munich cũng tương tự với trận đấu cuối cùng Atletico. PSG khó khăn hơn nhưng vẫn còn quyền tự quyết khi làm khách của Arsenal vào đêm mai.

Chỉ có Man City và Juventus là khó “chạy hết nắng”, dù họ đang là ứng cử viên số một cho chức vô địch nước Anh cũng như Italia.