Tấm vé bán kết sớm ngỡ đã nằm gọn trong tay Kei Nishikori nhưng tay vợt Nhật Bản lại để vuột mất vào phút chót sau hai ván thua ngược đáng tiếc trước ứng viên vô địch số 1 Andy Murray.

Bất phân thắng bại ở hai trận đấu đáng chú ý nhất trong năm (Nishikori để thua Murray tại bán kết môn quần vợt Thế vận hội Rio nhưng thắng lại đối thủ này ở trận tứ kết giải Mỹ mở rộng), trận “chung kết sớm” bảng John McEnroe giữa Kei Nishikori và Andy Murray đêm 16-11 được giới hâm mộ hết sức quan tâm. Cùng giành chiến thắng ở lượt trận mở màn trước đó, người thắng tiếp ở cặp đấu này gần như sẽ mở toang cánh cửa vào vòng bán kết.

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 1

Andy Murray ngược dòng thành công trước Kei Nishikori

Cuộc đối đầu hấp dẫn này diễn ra trong 3 giờ 21 phút, được ghi nhận là trận đấu ba ván dài nhất trong lịch sử giải đấu này kể từ năm 1991. Murray thừa nhận sau trận đấu: “Chiến thắng là thực sự quan trọng nhưng cũng vắt kiệt sức lực của chúng tôi. 200 điểm nhận được cho mỗi chiến thắng tại đây quả thật xứng với mồ hôi, công sức bỏ ra. Cuộc chiến với Novak Djokovic khiến tôi phải rất tập trung để giành chiến thắng từng trận đấu, tiến xa nhất có thể tại giải để không bị đối thủ bắt kịp”.

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 2

Kei Nishikori khởi đầu ấn tượng trước Murray

Ở ván đấu đầu tiên kéo dài đến 85 phút, Nishikori cứu được điểm quan trọng ở bàn thứ 12 để cùng Murray đấu loạt tie-break. Ngay cả ở loạt đấu cân não này, anh cũng cứu được hai điểm quyết định để lật ngược thế trận, thắng 11/9.

Cuộc lội ngược dòng của Murray bắt đầu từ ván tiếp theo khi anh sớm giành break, dẫn 4-2 trước khi để cho Nishikori gỡ hòa 4-4. Giành thêm một break ở bàn đấu quan trọng tiếp theo, Murray giành phần thắng 6-4, san bằng cách biệt trận đấu.

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 3

Bản lĩnh giúp Murray lật ngược thế trận

Trận đấu căng thẳng hơn ở ván quyết định và sau hai lần giành break ở bàn thứ ba và thứ năm để dẫn trước 5-2, Murray lại để thua liền hai bàn, giúp Nishikori rút ngắn cách biệt còn 4-5. Nỗ lực của tay vợt Nhật Bản chỉ kéo dài đến thế và Murray khép lại ván đấu ở điểm số 6-4, chấm dứt luôn trận đấu sau hơn 200 phút đua tài.

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 4

Nishikori chưa hết hy vọng vào bán kết ATP Finals

Thua trận này, Nishikori vẫn chưa hết hy vọng lặp lại thành tích vào đến bán kết như cách đây hai mùa khi anh vẫn tự quyết được số phận bằng trận đấu cuối cùng với Marin Cilic. Trong khi đó, Andy Murray sẽ phải trông chờ vào trận đấu quyết định với Stan Wawrinka ở lượt cuối để có thể nghĩ đến tấm vé vào bán kết. Nếu Wawrinka thắng nhanh Murray trong hai ván với điểm số cách biệt còn Nishikori cũng làm được điều tương tự trước Marin Cilic, khi đó, cả ba sẽ phải xác định quyền đi tiếp theo các chỉ số phụ. Khả năng Murray bị loại trong trường hợp này là cực lớn, vì thế, anh cần ít nhất một ván thắng trong cuộc đối đầu với nhà vô địch Mỹ mở rộng Wawrinka. Trong 16 lần chạm trán trước đây, Murray vượt qua Wawrinka đến 9 trận…

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 5

Marin Cilic

Ở trận đấu còn lại của lượt thứ nhì, Stan Wawrinka đánh bại Marin Cilic trong hai ván đấu đều bằng những loạt tie-break, cùng điểm số phụ 7/3! Wawrinka đã ba mùa liên tiếp vào đến bán kết giải cuối mùa ATP Finals và không giấu tham vọng tái hiện thành tích này ở mùa giải năm nay.

Nishikori thua nguoc tuc tuoi, Wawrinka quat khoi - Anh 6

Wawrinka chờ đương đầu với ứng viên nặng ký Murray

* Do Gael Monfils không thể tiếp tục thi đấu lượt cuối vòng bảng Ivan Lendl, Ban tổ chức giải đã mời David Goffin thay thế và tay vợt người Bỉ sẽ là đối thủ của Novak Djokovic ở trận đấu diễn ra lúc 21 giờ tối 17-11 (trực tiếp trên K+PM). Cơ hội đi sâu vào giải đương nhiên không đến với “kẻ thế vai” Goffin nhưng anh có điều kiện nhận 200 điểm kèm tiền thưởng nếu đánh bại được Djokovic. Đây là mục tiêu vô cùng khó khăn bởi cả 4 lần đối đầu với tay vợt người Serbia kể từ năm 2013, Goffin thua cả 4! Trận đấu lúc 3 giờ sáng 18-11, Milos Raonic sẽ đua tranh suất vé bán kết còn lại với Dominic Thiem khi cả hai đã có trong tay 1 trận thắng.

Đông Linh - Ảnh: Reuters