Mất đi huấn luyện viên và 3 cầu thủ trụ cột nhưng Nice vẫn đang thăng hoa tại Ligue 1 nhờ đội ngũ trẻ trung. Ở đội bóng này, 26 tuổi như Balotelli đã được coi là… lão tướng.

Cuối tuần qua, Nice đánh bại Metz với tỷ số 4-2, tạo khoảng cách 4 điểm với đội nhì bảng. Sáu vòng đấu liên tiếp, Nice trụ vững ở ngôi đầu BXH Ligue 1. Điều quan trọng hơn, khoảng cách giữa đội bóng miền Nam nước Pháp với nhóm bám đuổi phía sau cứ tăng dần.

Balotelli và đồng đội vẫn duy trì thành tích bất bại tại Ligue 1 mùa này. Họ giành 8 chiến thắng và 2 trận hòa, đạt tỷ lệ điểm số trung bình mỗi trận còn nhiều hơn cả Real Madrid, Bayern Munich và Juventus.

Thực ra, từ mùa trước, bằng việc bất ngờ kết thúc ở vị trí thứ tư, đội bóng mang biệt danh Les Aiglons đã bắn đi dấu hiệu hứa hẹn tỏa sáng rực rỡ trong mùa này. Tuy vậy, trong kỳ chuyển nhượng hè 2016, họ tiếp tục chịu cơn chảy máu nhân tài khi mất đi HLV Claude Puel và cầu thủ chủ lực Hatem Ben Afra.

Nice: Nan nhan chay mau tai nang van cham dinh Ligue 1 - Anh 1

Thống kê top 10 đội bóng giành điểm số trung bình mỗi trận nhiều nhất trong 5 giải hàng đầu châu Âu. Đồ họa: Whoscored.

Tiếp quản Les Aiglon từ mùa hè 2012, HLV Claude Puel lập tức tạo dấu ấn đặc sắc bằng cách đưa Nice chiếm vị trí thứ tư sau khi kết thúc mùa 2012/13. Mùa trước đó (2011/12), Nice ngụp xuống tận thứ 12.

Mùa 2013/14, Nice bất ngờ rơi tận vị trí thứ 17, dù có cùng… 42 điểm như mùa 2011/12. Sang mùa 2014/15 thì khá hơn, lên hạng 11. Và đến 2015/16, Claude Puel cùng học trò kết thúc ở hạng tư. Vị HLV này lập tức nhận lời mời về dẫn dắt Southampton, thế chỗ Ronald Koeman để lại.

Chiến tích của Nice có dấu ấn sâu đậm của Hatem Ben Afra, cầu thủ đang cố gắng tìm lại phong độ tốt nhất sau những tháng ngày trì trệ. Mùa qua, anh đạt thành tích rất tốt, ghi 17 bàn thắng và kiến tạo 6 lần. Ben Arfa đồng thời là cầu thủ rê bóng qua người thành công nhiều nhất châu Âu (tổng cộng 152 lần). Whoscored chấm cho ngôi sao của thế hệ Pháp 1987 nhiều điểm nhất trong đội Nice (7,58 điểm).

Thế rồi Ben Arfa tới đầu quân cho PSG theo dạng chuyển nhượng tự do. Thành công của Nice mùa trước xem chừng khó lặp lại, bởi họ đâu chỉ mất 2 người chủ chốt. Nice đối mặt cơn chảy máu tài năng ồ ạt.

Ghi dấu ấn bằng 14 bàn thắng và 6 kiến tạo, Valere Germain lập tức bị Monaco triệu hồi. Leicester sang nước Pháp (mảnh đất khai thác tài năng màu mỡ của ĐKVĐ nước Anh) để lấy đi Nampalys Mendy. Anh chàng này đá chính tất cả trận đấu của Nice mùa trước và đạt số đường chuyền thành công nhiều thứ ba châu Âu (2717 đường chuyền chính xác).

Mất đi những cầu thủ tốt nhất không phải trải nghiệm mới mẻ của Nice. Hè 2015, họ bị cuỗm tiền đạo ghi bàn hàng đầu Eric Bautheac (109 trận, ghi 22 bàn và kiến tạo 17 lần) cùng ngòi nổ Jordan Amavi – cầu thủ được chấm điểm cao nhất Ligue 1 mùa 2014/15.

Tuy nhiên, cũng giống Southampton (đội bóng mới của Claude Puel), CLB Nice sở hữu khả năng tái sinh tuyệt vời sau mỗi lần bị “hút máu”. Họ lại tìm được đúng người thuyền trưởng có tài. Đó là HLV Lucien Favre.

Tháng hai năm 2011, khi Moenchengladbach bổ nhiệm HLV người Thụy Sĩ, họ còn đang đứng dưới đáy bảng xếp hạng với 16 điểm sau 22 vòng.

Favre tiếp quản, lập tức thay đổi diện mạo của đội bóng mới, và kết quả, cuối mùa đó, Moenchengladbach trụ hạng thành công. Ngay mùa sau, ông cùng học trò giành suất dự play-off Champions League. 2014/15 là mùa thành công nhất của Favre tại Đức, khi ông đưa Moenchengladbach đến vị trí thứ ba và sau đó lọt vào vòng 16 đội Champions League 2015/16.

Tổng cộng, trong 4 mùa Favre làm việc tại sân Borussia Park, Moenchengladbach lần lượt xếp thứ tư, thứ tám, thứ sáu và thứ ba.

Favre tạo dựng tên tuổi qua sơ đồ 3 hậu vệ. Cũng giống đồng nghiệp Antonio Conte, Favre có thể tạo thay đổi về diện mạo cho đội bóng trong thời gian ngắn. Bằng năng lượng tinh thần tích cực, vị HLV người Thụy Sĩ biết cách kích thích học trò đạt tới phong độ cao. Mario Balotelli với 5 bàn thắng qua 4 lần ra sân là một trong các trường hợp chơi ấn tượng của tập thể Nice thăng hoa.

Nice: Nan nhan chay mau tai nang van cham dinh Ligue 1 - Anh 2

Nice thăng hoa nhờ đội ngũ trẻ trung kết hợp với dàn cầu thủ kỳ cựu làm nền tảng. Ảnh: PA.

Thủ môn bắt chính Yoan Cardinale mới 22 tuổi. Anh chàng này cực giỏi cản phá và cứu thua những cú sút từ cự ly gần. Chơi phía trên là trụ cột, chiến binh dày dạn kinh nghiệm Paul Baysse. Cũng phải kể đến Dante, học trò cưng một thời của Pep Guardiola, người mà Pep nói rằng muốn có 1.000 phiên bản tại Bayern, nhờ nhãn quan chiến thuật, kỹ năng chuyền bóng, phất bóng và lật cánh xuất sắc.

Không thể không nhắc tới Malang Sarr, ngôi sao trẻ mới… 17 tuổi. Sarr là cầu thủ duy nhất của Nice ra sân tất cả trận đấu tính đến thời điểm này của mùa giải. Anh đạt tỷ lệ chuyền bóng chính xác 89% và có trung bình 3,3 pha đánh chặn thành công mỗi trận, con số rất đáng nể.

26 tuổi như Balotelli có thể được coi là… cầu thủ kỳ cựu trong đội ngũ trẻ trung của Nice. Ở đội bóng miền Nam nước Pháp, họ có bản hợp đồng cho mượn Ricardo Pereira, 23 tuổi, người thay thế thành công Jordan Amavi trong vai trò mũi khoan ở cánh. Ricardo đã có 1 bàn thắng, 2 kiến tạo và 3,6 pha tắc bóng mỗi trận, đưa anh lên làm cầu thủ Nice được chấm điểm cao nhất (7,86 điểm).

Di chuyển lên tuyến trên, chân sút tốt nhất của Nice hiện tại là ngôi sao trẻ mới 23 tuổi, Alassane Plea. Bằng hat-trick vào lưới Metz cuối tuần qua, Plea đã bỏ túi 6 bàn thắng. Nhà kiến tạo của Nice, cầu thủ Jean Seri (đã có 4 lần dọn cỗ) cũng mới 25 tuổi.

Sinh cùng năm với Balotelli, Younes Belhanda là cái tên không thể bỏ sót. Ở trận gặp Metz, cầu thủ Morocco cùng Seri và Plea tạo thành tam giác tấn công cực biến ảo, khiến đối thủ không chống đỡ nổi. Ngược dòng thời gian trở về mùa giải 2011/12 khi Montpellier vượt mặt đại gia PSG để lên ngôi, Belhanda ghi 12 bàn thắng và kiến tạo 5 lần. Anh chính là một trong số những cầu thủ giàu kinh nghiệm nhất của Nice hiện nay.

Chặng đường chinh phục đĩa bạc Ligue 1 vẫn còn rất dài. Năm nay, Nice có cơ hội không nhỏ khi PSG đang thực hiện quá trình chuyển giao và xuất hiện nhiều vấn đề, còn Monaco có phong độ thiếu ổn định do sự lên xuống thất thường của dàn cầu thủ trẻ.

Nice: Nan nhan chay mau tai nang van cham dinh Ligue 1 - Anh 3

Bảng xếp hạng Ligue 1 hiện tại.

Anh Dũng (Theo Guardian)