(ANTĐ) - Tối chủ nhật ngày 20-8-1989, không khí quanh khu vực tòa biệt thự xây theo kiểu Địa Trung Hải nằm trên đường Elm Drive thuộc thành phố Beverly Hills, California, Mỹ khá yên tĩnh. Trong nhà chỉ có ông bà Jose và Kitty Menendez, còn 2 cậu con trai Lyle, 21 tuổi, và Erik, 18 tuổi, đi ra ngoài từ chập tối. Khoảng 22h hôm đó, sau khi 2 người đàn ông đi thẳng vào nhà, bỗng tiếng súng chát chúa vang lên. Ông bà Jose và Kitty bị bắn chết khi đang ngủ say.

Erik Menendez Theo điều tra của cảnh sát, vào mùa hè năm 1989, Lyle gặp trục trặc với cô bạn gái Christy khi cô này có thai. Gia đình Lyle đã trả cho Christy 100.000 USD với điều kiện cô phải phá thai. Sau vụ việc, ông bà Jose và Kitty yêu cầu Lyle chấm dứt mối quan hệ với Christy. Cũng trong thời gian này, kết quả học tập của Lyle tại trường Đại học Princeton rất thấp, không những vậy, ông bà Jose còn nhận được thông báo của trường Princeton về việc Lyle đã làm hỏng một số bàn ghế của trường khi tham gia một buổi liên hoan lớp. Thêm vào đó, Lyle còn quậy tại một câu lạc bộ âm nhạc ở New Jersey, làm hư hỏng nhiều đồ đạc của câu lạc bộ. Cũng giống như anh trai, Erik cũng có “thành tích” đột nhập vào nhà bạn ăn Lyle Menendez cắp tiền. Những điều này khiến ông bà Jose và Kitty rất tức giận. Ông Jose từng dọa nếu không nghe lời, sẽ viết lại di chúc và không để lại tài sản gì cho 2 cậu con trai. Trước đó, năm 1980, Jose đã viết di chúc, nếu vợ chồng ông chết, Lyle và Erik sẽ được thừa hưởng toàn bộ số tài sản để lại. Tuy nhiên, khi ông chưa kịp viết lại di chúc thì đã bị sát hại. Khi qua đời, ông bà Jose và Kitty Menendez để lại 2 ngôi nhà trị giá 5,7 triệu USD, 330.000 cổ phiếu tại Công ty Live Entertainment với giá trị giao dịch tại thời điểm đó là 20USD/cổ phiếu, một bản hợp đồng bảo hiểm của Jose trị giá 15 triệu USD và nhiều tài sản giá trị khác. 4 ngày sau cái chết của cha mẹ, anh em Lyle và Erik bắt đầu tiêu xài hoang phí. Họ sống trong các khách sạn hạng sang, vung tiền vào việc mua sắm ôtô đời mới, quần áo hàng hiệu và những đồ trang sức quý giá trong đó dành 15.000 USD vào những chiếc đồng hồ Rolex. Gia đình Jose Menendez khi còn hạnh phúc bên nhau Chính những sự việc này khiến các nhân viên điều tra nghi ngờ anh em Lyle và Erik đứng đằng sau vụ sát hại cha mẹ mình. Họ tập trung tra hỏi Lyle và Erik. Sau một thời gian xét hỏi, Erik đã thừa nhận, anh em họ đã giết cha mẹ mình để hưởng toàn bộ số tài sản thừa kế. Sau khi gây án, họ cố gắng xóa sạch mọi dấu vết lưu lại tại hiện trường và thủ tiêu tang chứng. Sau đó gọi điện thông báo vụ việc cho cảnh sát nhằm đánh lạc hướng điều tra. Ngày 2-7-1996, Lyle và Erik Menendez đã bị tòa kết án tù chung thân không ân xá với tội danh giết người và âm mưu giết người. Sau khi tuyên án, Lyle và Erik thi hành án tại nhà tù North Kern, Los Angeles.