Đó là một buổi sáng bình thường tại trung tâm đào tạo của Newcastle ở phía Bắc Tyneside. Cậu bé 18 tuổi gầy gò cao kều Tim Krul đã đến đây để tiến hành phỏng vấn thử việc.

Tuy vẻ ngoài gầy gò, non nớt nhưng Krul đã thực sự truyền được sự khát khao của mình đến với những người đang phỏng vấn. 6 năm sau, cũng vẫn vóc dáng gầy gò cao kều ấy đã thiết lập một kỉ lục tuyệt vời tại Premier League: 14 pha cứu thua trong 1 trận đấu.

Trở lại với trận đấu với Tottenham cuối tuần qua, Krul đã có một màn trình diễn để đời khi liên tục từ chối vô số cơ hội mà Spurs tạo ra. Anh được giới chuyên môn bình bầu là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu với số điểm tuyệt đối 10/10.

Tim Krul đã có đến 14 pha cứu thua trong trận gặp Tottenham - Ảnh: Getty

Vậy câu chuyện của người đàn ông mà mọi người đang nhắc đến là gì? Sportsmail đã có cái nhìn gần gũi hơn về vấn đề này.

Chúng ta hãy trở lại khởi đầu, tại sao anh ấy lại xuất hiện ở Đông Bắc nước Anh?

CLB ADO Den Haag đã theo đuổi Krul trong một thời gian dài nhưng Newcastle đã cướp đi thủ thành người Hà Lan trước khi anh ấy quyết định kí hợp đồng với ADO. Tòa án trọng tài Thể thao đã quyết định phạt Newcastle 220.000 bảng vì hành động này. Nhưng đó được coi là cái giá quá rẻ để sở hữu một tài năng trẻ, người có thể trở thành một biểu tượng trong tương lai.

Anh ấy đã làm gì ở Newcastle trong những năm đầu tiên?

Giống như đồng đội Andy Carroll của mình, Krul đóng vai trò quan trọng trong việc U-18 Newcastle giành quyền chơi ở bán kết cúp FA trẻ năm 2006. Màn trình diễn của Krul đã lọt vào mắt xanh của ban huấn luyện đội bóng vùng Tyneside. Thủ môn trẻ tuổi người Hà Lan đã được tưởng thưởng bằng một vị trí dự bị tại UEFA Cup vào tháng 8 năm 2006.

Andy Carroll và Tim Krul từng là đồng đội tại đội trẻ Newcastle.

Vậy khi nào anh ấy thực sự ra mắt?

Vào tháng 11 năm 2006, Newcastle có chuyến làm khách đến Sicily trong một trận đấu tại UEFA Cup với Palermo. Và Tim Krul, khi đấy mới 18 tuổi, đã có màn trình diễn hoàn hảo giúp những "chích chòe" giành chiến thắng thuyết phục với tỷ số 1-0.

Tim Krul đã có một màn ra mắt trong mơ. Đó cũng là sự khởi đầu của một trong những huyền thoại đội bóng sọc đen trắng. Trong cuộc phỏng vấn sau trận đấu, ngôi sao trẻ lặp đi lặp lại từ “không thể tin nổi”.

Anh ấy không chơi cho Newcastle cho đến tận năm 2009! Chuyện gì đã xảy ra vậy?

Chỉ 5 ngày sau màn trình diễn tuyệt vời ở trận ra mắt, Tim Krul được tin tưởng bắt chính trong trận đấu với Watford tại League Cup. Đen đủi thay, Krul gây mọi sự chú ý khi đổ ập xuống sân trong lúc khởi động với một khuôn mặt nhăn nhó. Sau đó, các bác sĩ đã chẩn đoán là Krul gặp phải chấn thương về sụn. Thủ môn trẻ tuổi đã phải dành cả mùa giải còn lại của mình trên băng ghế dự bị.

Anh ấy có được để ý không khi quay trở lại sân bóng?

Thực tế là không. Newcastle có một HLV mới – Sam Allardyce – và 2 thủ thành Given và Harper khi đó luôn được dùng ở vị trí người gác đền số 1. Nhận thức được sự cần thiết của việc ra sân, Krul đề nghị ra đi và được cho mượn ở CLB Scottland Falkirk.

Steve Harper và Shay Given luôn là lựa chọn số 1 ở Newcastle vào thời điểm đó - Ảnh: PA

Mọi việc đến với Krul không thực sự suôn sẻ khi anh liên tục bị cho mượn ở Celtic và sau đó là Rangers. Mùa giải tiếp theo, Krul được cho mượn ở Carlisle United nhưng được gọi trở lại Newcastle vào tháng 1 sau khi họ bán Given.

Tim Krul có phải cạnh tranh với Fraser Forster ở thời điểm đó hay không?

Thực tế là có. Trong khoảng thời gian này, quan điểm về vị trí người gác đền của các thành viên trong ban huyến luyện không nhất quán. Vì vậy đã dẫn đến tình trạng xoay tua thủ môn.

Thế rồi, Alan Shearer xuất hiện với cương vị HLV. Sau 8 trận đấu chính thức của mình, ông nhanh chóng nhận ra rằng Tim Krul là lựa chọn phù hợp nhất với Newcastle thời điểm hiện tại.

Vậy đã có một thời điểm Newcastle có cả Given, Harper, Forster và Krul – 4 thủ môn tài năng?

Chắc chắn là chỉ có một. Given sau khi bị bỏ rơi trên ghế dự bị đã đào thoát sang Man City trong khi Forster đặt vấn đề ra đi với ban lãnh đạo.

Krul có màn xuất hiện trở lại Newcastle sau 3 năm ở trận đấu với West Brom tại giải hạng nhất Anh vào năm 2009. Khi thủ môn người Hà Lan được thay thế cho Harper bị chấn thương.

45 phút sau đó, Krul đã có một hiệp thi đấu “không thể tin nổi”. Thủ môn người Hà Lan đã bảo vệ thành công 1 điểm cho những chú chích chòe. Những tiếng hô “ Timmy, Timmy Krul” vang vọng lên ở những khán đài The Hawthorns sau khi trận đấu kết thúc.Tim Krul đã lấy luôn vị trí chính thức của Harper sau trận đấu đó.

Làm thế nào mà anh ấy tiễn luôn cả Forster và Harper sau đó?

Khi có cơ hội để tỏa sáng, thủ môn người Hà Lan đã tận dụng nó rất tốt. Bắt đầu mùa giải 2011/12, Tim Krul là cái tên đầu tiên được điền vào danh sách xuất phát. Và tham vọng của Krul những năm trước giờ đây đã thành hiện thực, anh ấy đã là số 1.

Forster buộc phải bỏ ra 3 mùa giải cho mượn ở Norwich City và Celtic vì không cạnh tranh được vị trí chính thức trong khi đó Harper đầu quân cho Hull City ngay trong mùa hè năm đó.

Vậy còn về người gác đền của Hà Lan?

Không còn nghi ngờ gì khi đó là câu hỏi mà Krul đã phải suy nghĩ rất nhiều trong thời gian qua. Anh ấy đã có 5 cơ hội được bắt chính và là một thành viên thường xuyên trên đội tuyển nhưng thời điểm hiện tại, thủ môn số 1 ở đội tuyển Hà Lan là Michel Vorm, thủ thành của Swansea City.

Tuy nhiên với màn trình diễn xuất sắc như Chủ nhật vừa qua, Tim Krul rất có thể được HLV van Gaal cân nhắc để bảo vệ cho tham vọng của Hà Lan tại Brazil mùa hè năm sau.

Krul luôn hi vọng trở thành người gác đền số 1 của đội tuyển Hà Lan.

Về bản thân của Tim Krul, con người thực sự của anh ấy như thế nào?

Thoải mái, tự tin và niềm nở - Đó là những nhận xét của đồng đội về Tim Krul. Và không có gì ngạc nhiên khi anh được đánh giá là mẫu người giống với thủ môn huyền thoại của Hà Lan – Edwin van der Sar. Cựu thủ môn của MU đã theo dõi Krul trong một trận đấu ở St Jame’s Park và cặp đôi này đã dành một giờ để trò chuyện sau đó.

Thiện Nguyễn