Vòng 13 giải ngoại hạng Anh là cuộc rượt đuổi tỷ số quyết liệt ở nhóm đầu bảng. Trong khi đội đầu bảng Chelsea phải tiếp đối thủ bất bại Tottenham Hotspur thì đội nhì bảng Liverpool “dễ thở” hơn khi chỉ gặp Sunderland xếp hạng 19. Chuyến đến làm khách trên sân Burnley của Manchester City khởi đầu vòng 13 cũng được dự báo sẽ không hề dễ dàng cho đoàn quân của HLV Pep Guardiola.

Nhung cuoc bam duoi quyet liet - Anh 1

Trận thắng sít sao trước Middlesbrough ở vòng 12 đã giúp Chelsea xuất sắc vượt qua các anh hào để vươn lên ngôi đầu bảng với 28 điểm, hơn đội thứ nhì Liverpool và đội thứ ba Manchester City đúng một điểm. Đây cũng là điểm tựa tinh thần quan trọng tiếp thêm sức mạnh giúp đoàn quân của HLV Antonio Conte có thêm sự tự tin cần thiết khi đối đầu với đội bóng duy nhất bất bại cho đến thời điểm này ở giải ngoại hạng Anh là Tottenham Hotspur.

Câu lạc bộ Tottenham Hotspur trở thành hiện tượng đối nghịch với nhà đương kim vô địch Leicester City. Trong khi Leicester City thi đấu trồi sụt ở giải ngoại hạng Anh thì tại đấu trường châu Âu, họ có chuỗi trận thắng ấn tượng để đứng đầu bảng và sớm giành vé lọt vào vòng đấu loại trực tiếp. Còn Tottenham Hotspur là đội duy nhất bất bại tại giải ngoại hạng Anh nhưng đã hết cơ hội lọt vào vòng 1/8 và chỉ còn trông cậy vào suất thi đấu ở đấu trường Europa League. Trận thắng ngược 3-2 trước West Ham ở vòng 12 đã chứng minh sự kiên cường của các cầu thủ Tottenham dù đến phút 88 vẫn bị dẫn trước 2-1.

Trước một Tottenham Hotspur thi đấu rất tập trung, việc có được trận thắng là nhiệm vụ khó khăn mà ông Antonio Conte và các học trò phải thực hiện thành công nếu không muốn bị Liverpool và Manchester City “qua mặt”.

Trận hòa 1-1 trước Monchengladbach trong khuôn khổ vòng bảng UEFA Champions League đã giúp Manchester City lọt vào cuộc đấu loại trực tiếp sớm trước một vòng đấu. Điều này đem lại động lực rất lớn cho HLV Pep Guardiola và các học trò trên hành trình chinh phục đỉnh cao. Trước một Burnley thi đấu thiếu lửa, Manchester City hoàn toàn có thể tận dụng cơ hội này để tạm thời “soán” ngôi đầu bảng của Chelsea.

Liverpool sẽ tiếp một Sunderland đang có phong độ tốt sau hai trận toàn thắng để vươn từ vị trí bét bảng lên vị trí thứ 19. HLV Jurgen Klopp kỳ vọng lợi thế sân nhà sẽ giúp các học trò thi đấu tốt trước đối thủ để tiếp tục cạnh tranh ngôi vị đầu bảng với Chelsea và Manchester City.

Arsenal tiếp Bournemouth trên sân Emirates với mục tiêu giành chiến thắng hòng bám đuổi Chelsea. Khoảng cách giữa họ với đội đầu bảng chỉ là 3 điểm. Trận hòa 1-1 với Manchester United ở vòng 12 có thể là cú huých tinh thần to lớn giúp đoàn quân của HLV Arsene Wenger thi đấu thăng hoa, đặc biệt là việc chắc suất lọt vào vòng đấu loại trực tiếpUEFA Champions League sẽ giúp các cầu thủ Arsenal toàn tâm toàn ý cải thiện vị trí trước kỳ nghỉ đông.

Đội bóng của HLV Jose Mourinho sau trận hòa đáng tiếc với Arsenal trên thánh địa Old Trafford ở vòng đấu trước chỉ có thể tự trách mình và tập trung tốt hơn cho trận đấu với West Ham diễn ra vào chủ nhật này. Hiện kém đội thứ năm Tottenham Hotspur tới năm điểm và kém đội đầu bảng Chelsea 9 điểm, Manchester United không còn cách nào khác là phải giành chiến thắng nếu không muốn bị nhóm đầu bảng tiếp tục bỏ xa trên bảng xếp hạng.

Trong lịch sử Premier League, West Ham luôn là đối thủ khó chịu với Manchester United dù cho đội chủ sân Old Trafford có phong độ cao hay thấp. Đây cũng là “vật cản” khó chịu mà ông Mourinho phải tìm ra cách khắc chế để tiếp tục cuộc đua nghiệt ngã tới chức vô địch mùa bóng này.