Có quá nhiều hãng sản xuất máy ảnh. Nhưng hãng sản xuất ống kính cho các thương hiệu máy ảnh còn nhiều hơn. Đã thế, mỗi hãng lại có những ký hiệu viết tắt trên ống kính khác nhau. Thật đơn giản nếu chỉ định vị nhãn hiệu, tiêu cự và khẩu độ ống kính, chẳng hạn Sigma 70-300mm f/4.5.6 hay Canon 50mm f/1.4, nhưng ngoài các thông tin đó, có một số ký hiệu khác nữa. Chúng ta lại phải tìm hiểu.

AF - Viết tắt chuẩn tự động lấy nét (Autofocus). Hầu hết các ống kính đều có tính năng này. Tuy nhiên có một số hãng sản xuất một số ống kính chỉ lấy nét bằng tay (M) như Samyang hay Carl Zeiss.

AF-S - (Autofocus Silent) Hãng Nikon dùng cụm ký tự này để chỉ tính ăng lấy nét yên lặng ống kính của họ. Khi lấy nét, motor lấy nét xoay rất êm nhẹ, nếu bạn quay video thì điều này rất hữu dụng, bởi âm thanh “rè rè” mà ống kính phát ra khi lấy nét sẽ làm âm thanh video nhiễu ồn.

AL - (Aspherical Lens) Viết tắt thông tin ống kính có thấu kính phi cầu. Ống kính máy ảnh có cấu trúc một thấu kính đơn hoặc một nhóm. Hầu hết các thấu kính là thấu kính cầu, giống mặt cắt từ hình cầu. Thấu kính phi cầu được ứng dụng trong sản xuất ống kính nhằm giảm thiểu độ sai lệch màu sắc.

APO - (Apochromatic) Nhóm ký tự này chỉ có trên ống Sigma với chỉ tính năng giảm thiểu sự tán xạ giữ màu trung thực hơn.

AT-X - Advance Technology Extra - ký hiệu công nghệ vượt trội của hãng Tokina.

D - Ký hiệu trên ống kính Tokina dành cho ngàm máy ảnh SLR full-frame.

DA - (Digital Auto) ký tự trên dòng ống kính Pentax không có vòng chỉnh khẩu độ. Có một chức năng gọi là “Quick Shift” để bạn lấy nét M ngay cả khi nút gạt đang bật chế độ AF.

DA* - Ký hiệu trên ống kính Pentax thuộc nhóm ống cao cấp, bao gồm chức năng của ống DA và lớp vỏ ngoài chịu thời tiết.

DC - Ký hiệu trên ống kính Sigma dành cho hệ máy SLR có cảm quang crop, không dùng được trên body Full-frame.

DG - Ký hiệu trên ống kính Sigma dành cho máy ảnh SLR Full-frame.

Di - Ký hiệu trên ống kính Tamron (Digitally Integrated) tương thích với cả SLR full-frame và Crop.

DO - Ký tự trên ống kính téle Canon (Diffractive Optics) công nghệ cho phép thiết kế ống kính nhỏ hơn nhưng thu nhận ánh sáng tương đương ống kính thông thường.

DT - Ký hiệu trên ống kính Sony thuộc hệ ống tương thích với thân máy có cảm quang crop.

DX - Ký hiệu trên ống kính Nikon thuộc hệ ống tương thích thân máy có cảm quang Crop, APS-C.

ED - (Extra-low Dispersion) là tên loại thấu kính giảm thiểu độ tán sắc giúp giữ trung thực màu sắc. Ký tự này được Nikon, Panasonic, Olympus ... dùng.

EF - (Electro Focus) ký tự được dùng trên ống kính Canon từ 1987 để giới thiệu ống kính có hệ thống lấy nét tự động.

EF-S - (Electro Focus Short back-focus) trên ống kính Canon từ năm 2003 thuộc hệ ống kính tương thích máy Canon cảm quang Crop.

EX - Hệ ống kính cao cấp của Sigma

f/x.x (f-stop nuber) chỉ số khẩu độ lớn nhất (độ mở lớn nhất) của ống kính. Với ống kính zoom có thể ghi hai chỉ số khẩu độ, ví dụ: f/4-5.6. Chỉ số này có nghĩa là số trước là khẩu độ lớn nhất và số sau là khẩu độ nhỏ nhất của ống kính, cũng có một số ống kính ghi chỉ số tỉ lệ: 1:4-5.6.

FA - trên các ống kính Pentax dành cho máy ảnh full-frame có vòng khẩu đời cũ.

FX - trên các ống Nikon, Nikkor tương thích với máy full-frame và cả crop.

G - (Gold) in trên các ống kính đầu bảng của Sony, các ống Panasonic Lumix Compact.

HID - chỉ thấu kính triệt tiêu tán xạ lệch sắc màu được sử dụng trong ống kính Tamron.

HSM - (Hyper Sonic Motor) trên ống Sigma là hệ thống lấy nét tự động nhanh và êm.

IF - (Internal Focusing) được một số hãng dùng chung chỉ vòng lấy nét nằm trong vỏ ống kính, khác với một số loại ống khi lấy nét thì xoay cả vòng ngoài của ống kính hoặc thò ra thụt vào phía trước ống kính. Công nghệ IF lấy nét xoay vòng bên trong, êm mượt và tiện lợi việc sử dụng filter hoặc hood.

IFN - (i-Function) là tính năng của dòng Samsung NX cho phép hiệu chỉnh các thông số và hiệu ứng trên máy ảnh bằng một nút bấm và vòng xoay trên ống kính Samsung.

II - Thế hệ thứ hai

III - Thế hệ thứ ba

IS - (Image Stabilization) giảm rung quang học trên ống kính Canon

L - (Luxury) ký hiệu trên các ống kính cao cấp chuyên nghiệp của Canon, thiết kế cao cấp và chịu thời tiết.

LD - Ký hiệu trên ống kính Tamron có sử dụng thấu kính giảm tán xạ giữ màu trung thực.

OIS - (Optical Image Stabilisation) Giảm rung quang học trên ống kính Panasonic

OS - Giảm rung ổn định ảnh trên ống kính Sigma.

PC-E - (Perfective Control Electronic) ký hiệu hệ thống trên ông Nikon Tilt-Shift cho phép dịch chuyển nhóm thấu kính phía trước mà không bị biến dạng ống kính, loại ống kính thường được sử dụng trong nhiếp ảnh kiến trúc để đảm bảo các đường thẳng luôn song song.

PZ - (Power Zoom) hệ thống hỗ trợ zoom trên ống kính Panasonic.

PZD - (Piezo Drive) ký hiệu động cơ siêu âm được dùng trong ống kính Tamron giúp lấy nét nhanhv và êm.

RF - (Rear Focus) nhóm thấu kính gần máy ảnh nhất được dùng để lấy nét nhanh hơn, thường có trong các ống siêu téle.

SAM - hệ thống lấy nét êm nhẹ trên ông kính Sony Alpha

SD - thấu kính tán xạ thấp để giữ đúng màu trong ống kính Tokina
SDM - Hệ thông lấy nét êm của Pentax

SLD - thấu kính tán xạ thấp giữ đúng màu trong ống kính Sigma.

SMC - (super multi coating) lớp phủ trên thấu kính Pentax giảm phản xạ ánh sáng.

SP - (super performance) ký hiệu trên ống kính cao cấp Tamron.

SSM - động cơ lấy nét siêu âm trên ống kính Sony, lấy nét tự động tốc độ cao.

STM ( Stepper Motor) Động cơ bước Canon Lens
(Stprer Motor) ống kính sử dụng động cơ điện, tạo chuyển động chính xác đến các vị trí được tính toán trước thông qua các xung điện từ theo một tần số nhất định; USM ( Ultra - Sonic Motor) ống kính sử dụng động cơ siêu âm để lấy nét. Động cơ nằm bên trong ống kính, nhằm chuyển năng lượng điện thành chuyển động để dịch chuyển các thấu kính khi lấy nét.

SWM - động cơ lấy nét siêu âm, nhanh và êm trên ống Nikon AF-S.

TS-E - (tilt-shift electronic) ký hiệu trên ống kính Tilf-Shift Canon như PC-E của Nikon.

UD - (ultralow dispersion) thấu kính được dùng trong ống kính Canon có tác dụng giảm sai sắc màu.

USD - (ultrasonic silent drive) hệ thông lấy nét tự động nhanh và êm trên ống Tamron.

USM - (ultrasonic motor) hệ thống lấy nét tự động nhanh, không ồn trên ống kính Canon.

VC - (vibration compensation) giảm rung quang học trên ống kính Tamron

VR - (vibration reduction) giảm rung trên ống kính Nikon.

WR - (weather Resitant) ký hiệu trên ống kính Pentax

XLD - (Extra Low Dispersion) thấu kính tán xạ cực thấp sử dụng trong ống kính Tamron để giữ đúng sắc màu.

XR - (Extra Refractive) loại thấu kính được dùng trong ống kính Tamron, có cấu trúc góc nhận ánh sáng lớn hơn thấu kính bình thường, giúp cho kích thước tổng thể ống kính không quá lớn.

ZA - (Zeiss Alpha) một số ống kính Sony được sản xuất bởi Carl Zeiss.