Nhật Bản đang tìm cách bắt kịp Mỹ, Trung Quốc và Nga bằng một máy bay chiến đấu tàng hình. Dự kiến, một mẫu máy bay thử nghiệm sẽ ra đời trong 3 năm tới.

Nhật Bản đã giành 473 triệu USD cho dự án này kể từ năm 2009, sau khi Mỹ không có ý định bán máy bay chiến đấu F-22 - Raptor - máy bay chiến đấu hiện đại nhất của Mỹ cho Nhật Bản vì lệnh cấm xuất khẩu của Quốc hội. Trung tướng Y-ô-si-ô-ca, Giám đốc phát triển hệ thống trên không thuộc Bộ Quốc phòng Nhật Bản cho hay, mẫu máy bay chiến đấu tàng hình đầu tiên do nước này tự chế tạo có thể cất cánh vào năm 2014. Tuy nhiên, nếu chuyến bay thử nghiệm thành công cũng không có nghĩa Nhật Bản sẽ ngay lập tức chế tạo máy bay chiến đấu tàng hình, mà Chính phủ nước này sẽ quyết định các kế hoạch tiếp theo vào năm 2016. Theo Đại tá Ta-ki-da-na thuộc Viện Phát triển và Nghiên cứu Kỹ thuật thuộc Bộ quốc phòng, Nhật Bản đang cảm nhận được sức ép về một cuộc đua trong khu vực nhằm dành ưu thế về máy bay chiến đấu. Nếu các quốc gia xung quanh Nhật Bản có khả năng chế tạo máy bay chiến đấu tàng hình, Nhật Bản cũng cần tự phát triển khả năng này để đảm bảo sự phòng thủ của nước này. Trước đây, Nhật Bản phụ thuộc lớn vào liên minh với Mỹ để phòng thủ. Tuy nhiên, Quốc hội Mỹ đã liên tục bác bỏ ý tưởng xuất khẩu F-22 Raptor do lo ngại máy bay này chứa đựng quá nhiều công nghệ bí mật để có thể chia sẻ, thậm chí với các đồng minh thân thiết nhất của Oa-sinh-tơn. Trong khi đó, Trung Quốc và Nga đã đạt được các bước tiến lớn về chế tạo máy bay chiến đấu tàng hình tiên tiến có thể cạnh tranh với F-22, đặc biệt là Trung Quốc. Điều đó làm mất cân bằng cán cân quyền lực khu vực. Trung Quốc đã khiến giới chuyên gia bất ngờ khi đưa máy bay chiến đấu tàng hình Cheng du J-20 bay thử nghiệm hồi tháng 1.2011 giữa lúc Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Rô-bớt Ghết có chuyến thăm cấp cao nước này. J.20 giống F-22 ở nhiều điểm và đã khiến các nhà hoạch định quân sự Nhật Bản và Mỹ bị sốc vì sự phát triển nhanh hơn dự đoán. Chuyến bay đầu tiên diễn ra giữa lúc lo ngại gia tăng về chi tiêu quốc phòng, hiện đại hóa quân đội nói chung và lập trường ngay càng quyết đoán của Bắc Kinh về các vấn đề lãnh thổ. Mặc dù J-20 vẫn còn nhiều năm nữa mới sẵn sàng chiến đấu, nhưng nó có thể thúc đẩy các nỗ lực nhằm kiểm soát các cuộc xung đột tiềm năng và cải thiện mạnh mẽ hệ thống phòng không của Trung Quốc. Hiện nay, Nhật Bản muốn thay thế các máy bay chiến đấu F-4EJ và F-15 bằng máy bay hiện đại hơn, có thể là F-35 của Mỹ hay Typhoon của châu Âu. Một kế hoạch bị trì hoãn từ lâu trị giá hàng tỷ USD về loại máy bay mà Tô-ky-ô lựa chọn để thay thế dự kiến sắp được công bố. Tuy nhiên, việc phát triển máy bay chiến đấu tàng hình không nhằm thực hiện các kế hoạch này.