Cũng giống như ĐTQG, ĐT U23 Thái Lan từ trước đến nay vẫn luôn được coi là “anh cả” trong khu vực Đông Nam Á. Trong 6 kỳ SEA Games gần đây (kể từ khi SEA Games trở thành sân chơi dành cho các cầu thủ U23), các cầu thủ trẻ của xứ sở chùa Vàng đã có tới 4 lần đăng quang ngôi vô địch (vào các năm 2001, 2003, 2005, 2007).

Mặc dù 2 kỳ SEA Games gần đây (năm 2009 và 2011), U23 Thái Lan có phần sa sút khi không vượt qua được vòng đấu bảng nhưng xét một cách tổng thể từ năm 2001 đến nay, The War Elephants (biệt danh của U23 Thái Lan) vẫn là số một trong khu vực.

Tổng cộng trong 29 trận đấu tại SEA Games, U23 Thái Lan thắng tới 23 trận, hòa 2 trận, chỉ để thua 4 trận, ghi được 83 bàn thắng và để lọt lưới 19 bàn. Trong đó, trận thắng đậm nhất của U23 Thái Lan là chiến thắng hủy diệt 9-0 trước U23 Đông Timor vào ngày 8/11/2009.

ĐT Thái Lan với thành phần chủ yếu là các cầu thủ U23 giành chiến thắng trước ĐT Trung Quốc với tỷ số 5-1 ngay trên sân khách. Ảnh: Goal

Còn nếu tính từ khi SEA Games ra đời (năm 1959) đến nay thì sự thống trị của bóng đá Thái Lan ở sân chơi khu vực còn được thể hiện một cách rõ ràng hơn với 13 lần giành ngôi quán quân (ở các kỳ SEA Games năm 1965, 1975, 1981, 1983, 1985 và giai đoạn từ 1993 đến 2007), 4 lần giành ngôi á quân (ở các kỳ SEA Games 1959, 1969, 1977, 1991) và 5 lần giành HCĐ (ở các kỳ SEA Games năm 1961, 1967, 1971, 1979, 1987), một thành tích vượt trội so với các quốc gia khác trong khu vực Đông Nam Á.

Kể từ tháng 6 năm nay, LĐBĐ Thái Lan quyết định trao quyền dẫn dắt U23 Thái Lan và ĐTQG Thái Lan cho cựu tuyển thủ quốc gia Kiatisuk Senamuang. Trong quá khứ, HLV mới bước sang tuổi 40 này đã từng có 131 lần khoác áo ĐTQG Thái Lan, ghi được 70 bàn thắng và là một trong những huyền thoại của bóng đá xứ sở chùa Vàng.

Ngay trong trận đấu đầu tiên đảm nhiệm vai trò HLV trưởng, “Zico Thái” đã để lại dấu ấn đậm nét khi dẫn dắt ĐTQG Thái Lan với thành phần chủ yếu là các cầu thủ U23 giành chiến thắng trước ĐTQG Trung Quốc với tỷ số 5-1 ngay trên sân khách.

Để chuẩn bị cho SEA Games 27, Kiatisuk và LĐBĐ Thái Lan đã lên danh sách 28 cầu thủ trong độ tuổi U23, trong đó đội á quân Thai Premier League 2013 Muangthong United đóng góp nhiều người nhất (5 cầu thủ), nhà vô địch Burinam United và CLB BEC Tero Sasana đóng góp 4 cầu thủ, còn lại là đại diện của các CLB Singhtarua, Ratchaburi, Pattaya United, Chonburi, Bangkok Glass, TTM, Police United, Chainat, Nakhon Nayok, Osotspa.

Trong số này có tới 18 cầu thủ đã từng được HLV Kiatisuk triệu tập vào ĐTQG Thái Lan thi đấu trong năm 2013. Trong đó đáng chú ý nhất là hậu vệ Theeraton Bunmathan, tiền vệ Surachet Ngamtip và tiền vệ Chanathip Songkrasin, những cầu thủ tuy tuổi đời còn khá trẻ nhưng đã có thâm niên vài năm khoác áo ĐTQG Thái Lan.

Cách đây 2 ngày, U23 Thái Lan vừa đánh bại U23 Myanmar với tỷ số 2-0 trong trận chung kết để giành chức vô địch BIDC Cup 2013 trên đất Campuchia. Sau giải đấu này, thầy trò HLV Kiatisuk sẽ có 3 trận đấu giao hữu quốc tế đáng chú ý nữa gặp Uganda (vào ngày 16/11), Guinea (vào ngày 19/11) và U23 Brunei (vào ngày 22/11) để kiểm nghiệm đội hình trước khi chốt danh sách chính thức tham dự SEA Games 27

Thành Quang
Thể thao & Văn hóa