Bảng B được xem là dễ thở hơn cho đội tuyển Việt Nam nếu so với cuộc cạnh tranh giữa Thái Lan, Singapore, Philippines và Indonesia ở bảng A.

Nhan dien cac doi thu cua tuyen Viet Nam tai bang B AFF Cup 2016 - Anh 1

Myanmar và Campuchia là hai đội bóng sử dụng đội hình rất trẻ ở AFF Cup 2016. (Ảnh: Hoàng Tùng)

Huấn luyện viên Alfred Riedl cách đây chưa lâu đã nhận xét đội tuyển Việt Nam mạnh hơn hẳn các đội bóng khác của bảng B AFF Suzuki Cup 2016. Đội tuyển Indonesia do ông dẫn dắt đã lần lượt chạm trán Malaysia, Việt Nam (2 trận) và Myanmar trước khi bước vào tranh tài tại giải vô địch Đông Nam Á.

Dù vậy đội tuyển Việt Nam sẽ không vì thế mà thi đấu với sự chủ quan. Trong khi đó người hâm mộ cũng cần biết một vài thông tin về đối thủ của thầy trò huấn luyện viên Nguyễn Hữu Thắng.

Myanmar

Đội tuyển Myanmar chưa bao giờ được xếp vào nhóm có khả năng cạnh tranh huy chương của AFF Cup (trước đây là Tiger Cup). Trong 10 lần tham dự kể từ năm 1996, đội bóng này chỉ một lần vượt qua vòng đấu bảng vào năm 2004 với những cái tên như Soe Myat Min hay Aung Aung Oo.

Lúc này, đội tuyển Myanmar được tạo nên bởi lứa cầu thủ trẻ đã gây được ít nhiều tiếng vang trong 2 năm trở lại đây ở cấp độ U19 và U23. Huấn luyện viên trưởng Gerd Zeise, được bổ nhiệm vào tháng 10 năm ngoái sau khi Myanmar giành huy chương bạc SEA Games, thậm chí còn loại hai ngôi sao hàng đầu Kyaw Ko Ko và Thiha Zaw khỏi đội hình tham dự vòng bảng AFF Cup trên sân nhà. Đội hình còn quá trẻ và thiếu kinh nghiệm là lý do khiến cho đội bóng này không được kỳ vọng quá cao.

Nhan dien cac doi thu cua tuyen Viet Nam tai bang B AFF Cup 2016 - Anh 2

Những cầu thủ trẻ của Myanmar từng đánh bại U23 Việt Nam ở bán kết SEA Games năm ngoái. (Ảnh: SEA Games 2015)

Trong quá trình chuẩn bị cho giải đấu, Myanmar có 6 tuần tập huấn tại châu Âu. Kết quả thi đấu giao hữu của thầy trò HLV Zeise là không thật tốt khi họ chỉ thắng duy nhất một trận kể từ đầu năm 2016. Đó là chiến thắng 3-0 trước Hồng Kông tại AYA Bank Cup, giải đấu mà đội tuyển Việt Nam đã lên ngôi vô địch.

Theo đánh giá của tạp chí Four Four Two phiên bản Malaysia, đội tuyển Myanmar có lối chơi phòng ngự rất khó chịu. Tuy nhiên hàng công của họ lại không thật sự đáng ngại. Sau khi Kyaw Ko Ko bị loại, chân sút 20 tuổi Aung Thu là niềm hi vọng lớn nhất trên hàng công của đội chủ nhà.

Tuy nhiên người có vai trò quan trọng nhất trong đội hình Myanmar là đội trưởng Yan Aung Kyaw. Tiền vệ trung tâm này là người lớn tuổi thứ hai (27 tuổi) và cũng là người khoác áo ĐTQG nhiều nhất (44 lần) trong số những cầu thủ Myanmar được triệu tập cho AFF Cup 2016.

Myanmar sẽ gặp Việt Nam ở lượt trận đầu tiên ngày 20/11. Đây sẽ làcơ hội để những cầu thủ trẻ của HLV Nguyễn Hữu Thắng như Quế Ngọc Hải, Nguyễn Công Phượng, Nguyễn Văn Toàn hay Ngô Hoàng Thịnh gặp lại những người đã đánh bại họ ở bán kết SEA Games năm ngoái.

Malaysia

4 tháng trước khi AFF Cup 2016 khởi tranh, đội tuyển Malaysia nhận tin sốc khi tiền vệ Rahim Safiq tuyên bố kết thúc sự nghiệp thi đấu quốc tế ở tuổi 29. Ngoài chuyên gia sút phạt này, hậu vệ Aidil Zafuan cũng chia tay ĐTQG sau 71 lần ra sân kể từ năm 2007.

Liên quan đến tình hình lực lượng, HLV trưởng Ong Kim Swee đã chịu rất nhiều áp lực khi truyền thông Malaysia cho rằng ông đã không triệu tập những cầu thủ có phong độ cao nhất như Tarmizi Roslan hay Fazly Mazlan. Thay vào đó, nhà cầm quân này lại gọi bộ đôi tiền đạo đã cao tuổi là Norshahrul Idlan Talaha và Safee Mohd Sali.

Việt Nam thua Malaysia ở bán kết lượt về AFF Cup 2014

Trong năm 2016, Malaysia đã thi đấu 12 trận, trong đó có 3 trận đấu thuộc vòng loại World Cup (thua Saudi Arabia) và Asian Cup (thắng Timor Leste 2 lượt). Ở các trận giao hữu còn lại, thầy trò HLV Ong Kim Swee thắng 2 trận, hòa 2 và thua 2. Một chi tiết đáng chú ý là trong các trận đấu giao hữu còn lại (trừ cuộc đối đầu với Papua New Guinea cách đây ít ngày), Malaysia đều không thể ghi quá 1 bàn thắng.

Kể từ sau khi vô địch AFF Cup 2010 dưới sự dẫn dắt của HLV Rajagobal, Malaysia đã sa sút qua từng năm. Tuy nhiên ở giải đấu năm 2012 và 2014, đội bóng có biệt danh “Những chú hổ” đã thể hiện bản lĩnh và kinh nghiệm khi vượt qua những thời điểm khó khăn để tiến sâu. Việc chạm trán đối thủ có lối chơi giàu sức mạnh này cũng luôn mang đến rất nhiều khó khăn cho đội tuyển Việt Nam.

Trận đấu giữa Malaysia và Việt Nam tại bảng B AFF Cup 2016 sẽ diễn ra vào ngày 23/11.

Campuchia

Đội tuyển Campuchia luôn bị coi là “lót đường” của giải vô địch Đông Nam Á. Thành tích của họ sau 5 lần dự giải trước đây là 17 thất bại với 74 bàn thua trong 19 trận đấu.

Để có mặt ở Myanmar, Campuchia đã vượt qua vòng loại diễn ra trên sân nhà cách đây hơn một tháng. “Những chiến binh Angkor” đã lần lượt giành chiến thắng trước Lào, Brunei và Đông Timor để có được vị trí đứng đầu.

HLV người Hàn Quốc Lee Tae Hoon áp dụng sơ đồ chiến thuật 3 hậu vệ cho Campuchia và họ đã thể hiện lối chơi có sự gắn kết đáng nể cùng tinh thần quyết tâm rất cao. Đội hình của đội bóng này gồm những cầu thủ rất trẻ, thậm chí còn trẻ hơn cả chủ nhà Myanmar. Chỉ có một cầu thủ lớn hơn 25 tuổi được HLV Lee đưa đến AFF Cup 2016 và hơn một nửa số còn lại là các thành viên U21.

Nhan dien cac doi thu cua tuyen Viet Nam tai bang B AFF Cup 2016 - Anh 3

Vathanaka ghi 2 bàn ở vòng loại AFF Cup 2016. (Ảnh: Four Four Two)

Chan Vathanaka là cái tên đáng chú ý nhất của Campuchia. Tiền đạo 22 tuổi có thân hình nhỏ con nhưng rất khéo léo này từng ghi tới 3 bàn vào lưới Becamex Bình Dương ở cúp Mekong năm 2015. Cách đây vài tuần, báo chí khu vực đưa tin Vathanaka chuẩn bị sang thử việc ở CLB Fujieda ở giải hạng 3 Nhật Bản.

Campuchia không được xem là đối thủ có khả năng cạnh tranh vé đi tiếp tại bảng B. Tuy nhiên họ cũng không còn là đội bóng quá yếu để dễ dàng nhận những thất bại nặng nề như trước đây. Do đó thầy trò HLV Hữu Thắng phải hết sức tập trung ở cuộc chạm trán giữa 2 đội vào ngày 26/11.

Anh Ngọc