Chiến thắng của tay đua người Tây Ban Nha ở Tour de France 2009 được đánh giá là rất thuyết phục về phương diện chuyên môn của cá nhân anh. Contador cũng chính là người mạnh nhất trong số tất cả những tay đua góp mặt năm nay. Nhưng từ đó, nhiều người còn nhận ra thêm một thực tế khác: Contador đã thất bại trong vai một thủ lĩnh…

Có chiến thắng... Lần thứ nhì đoạt chiếc Áo vàng của giải đua danh giá nhất thế giới đối với Contador mang ý nghĩa đặc biệt quan trọng, bởi tay đua 26 tuổi này muốn khẳng định vị thế số 1 hiện nay của mình. Có nghĩa, Contador đã vào cuộc, không một ai có thể qua mặt được anh. Đấy là thực tế mà các tay đua được xếp vào diện “ngựa ô” như anh em nhà Frank và Andy Schleck, Brice Feillu, Bradley Wiggins, Vicenzo Nibali… đều hiểu rõ. Ngay cả tay đua kỳ cựu như Lance Armstrong hay nhà vô địch Tour de France 2008 Carlos Sastre cũng đều có chung đánh giá rằng: “Ở thời điểm hiện tại, đánh bại được Alberto Contador là chuyện quá khó”. Contador một mình dong ruỗi suốt chặng hành trình gần 3.500km và luôn chứng tỏ được nguồn sức mạnh vô tận khi đang bước vào thời kỳ sung mãn nhất của sự nghiệp. Từ Monaco tới Paris, qua các nước Tây Ban Nha, Thụy Sĩ và Italia, tay đua người Tây Ban Nha luôn chứng tỏ được sự ổn định về phong độ. Dù có thể không thắng được nhiều chặng như Mark Cavendish (Anh, 6 chặng), nhưng ở giai đoạn cuối của cuộc đua, Contador hiếm khi tuột khỏi nhóm các tay đua mạnh nhất nhờ nền tảng thể lực bền bỉ và khát khao chứng tỏ tài năng của mình rất mạnh mẽ. Ngay từ đầu, khi cuộc đua chưa khởi tranh, giới quan sát đã khẳng định rằng Contador sẽ lên ngôi chung cuộc và điều mà nhiều người quan tâm còn lại chính là anh sẽ bỏ cách các đối thủ cạnh tranh phía sau khoảng thời gian là bao nhiêu mà thôi. Contador đã có sự chuẩn bị rất kỹ lưỡng cho cuộc chinh phục TDF 2009, anh từ bỏ giải Tour de Giro mà mùa trước từng đăng quang, từ bỏ khá nhiều giải đua quốc tế khác chỉ với mục đích duy nhất là chiến thắng ở nước Pháp. Và cái kết có hậu đã giúp Contador vươn đến đỉnh cao nhất của năm 2009, tạm thời xóa đi kỷ niệm buồn bị phát hiện doping hồi năm ngoái. ... và có cả thất bại Thế nhưng, bên cạnh dấu ấn đậm nét để lại ở kết quả chung cuộc, Contador không hẳn khiến nhiều người nể phục, đặc biệt là đối với các đồng nghiệp trong đội hình Astana. Trong con mắt của họ, Contador là người đội trưởng, nhưng rõ ràng anh không hoàn thành trách nhiệm được giao. Có nghĩa, Contador không hề thể hiện dấu ấn thủ lĩnh trong chiến thuật đồng đội, không tạo ra được không khí đoàn kết một lòng giữa các thành viên và chính bản thân anh lại trở thành đầu mối của những mâu thuẫn nội bộ, mà điển hình là xích mích với Lance Armstrong. Nói tóm lại, Contador giống như một người tôn thờ chủ nghĩa cá nhân, chỉ chú ý đến thành tích của bản thân hơn là một tay đua có tư chất thủ lĩnh đích thực. Khi cuộc đua đang bước vào giai đoạn cuối, người ta thấy Armstrong thường xuyên bỏ buổi họp bàn chiến thuật trước khi bước vào mỗi chặng đua. Giám đốc kỹ thuật kiêm HLV đội Astana, ông Johan Bruyneel là người hiểu rõ điều này hơn ai hết. Cả hai “ngôi sao” không phục nhau. Để một “cậu bé” 26 tuổi áp đặt chiến thuật tấn công để bảo vệ mình, “lão tướng” Armstrong cười khẩy, bất chấp Contador đang muốn chứng tỏ cái uy của người đội trưởng. Ngược lại, Armstrong chính là “cái gai” trong mắt Contador kể từ ngày đầu tiên gia nhập đội đua Astana. Nên khi tay đua người Mỹ tuyên bố sẽ chia tay Astana sau Tour de France 2009 để thành lập đội đua mới, Contador mừng ra mặt. Alberto Contador đoạt Áo vàng Tour de France lần thứ nhì trong sự nghiệp, nhưng ngay cả khi đã là người chiến thắng, đã đứng trên bục vinh quang, tay đua 26 tuổi này vẫn bị coi là… thất bại. Hình ảnh Armstrong quay lưng bỏ đi sau khi nhận xong hạng 3 chung cuộc, bỏ mặc Contador… tự sướng trên bục vinh quang đã thay lời nói lên tất cả. NGUYÊN KHANG