Nếu ở mùa trước, câu chuyện của Diego Costa luôn gắn liền với những chỉ trích vì phong độ trồi sụt và tai tiếng đầy rẫy trên sân cỏ thì mùa này, anh đang tìm lại bản năng săn bàn lợi hại của 2 năm về trước, thậm chí còn hoàn thiện hơn với sự điềm đạm khi cần dưới bàn tay Antonio Conte.

Nguoi hung cua Chelsea: Diego Costa gio ngoan va hoan hao hon - Anh 1

Costa đã ít bị ghét hơn

Ấn tượng đầu tiên của khán giả Premier League về Costa là một sát thủ “máu lạnh” nhưng lại gây “ngứa mắt” với những chiêu trò đáng khinh sau cú đúp vào lưới Everton trong trận cầu máu lửa có 9 bàn thắng tại Goodison Park hồi năm 2014. Hai hình thái đó tiếp tục được tiền đạo người Tây Ban Nha duy trì ở phần còn lại mùa giải, không những không khiến Chelsea tăng số thẻ đỏ mà còn giúp họ tăng số bàn thắng để lên ngôi trong sự hả hê của Jose Mourinho.

Với nhiều người, họ coi rẻ những hành động tục tĩu hơn là tung hô kỹ năng ghi bàn của anh. Họ cảm thấy bức xúc vì trọng tài Premier League bị Costa dắt mũi quá dễ dàng. Giẫm chân ác ý Emre Can, vả thẳng vào mặt Laurent Koscielny hay đạp người John O’Shea chỉ là 3 trong vô số tình huống phi thể thao của cầu thủ với khuôn mặt bặm trợn này.

Đến mùa giải trước, một số CĐV Chelsea thậm chí đã gọi Costa là “thú vật” vì họ không thể chịu được những hành động của tiền đạo này trên sân cỏ trong khi đội nhà đang tuột dốc trầm trọng. Nhiều lúc có cảm giác Costa thích ra sân để gây lộn hơn là đá bóng bên cạnh sự mất kiểm soát hoàn toàn của Jose Mourinho. Những hình phạt đã nhiều hơn và kéo theo sự suy giảm về hiệu suất ghi bàn. Cả mùa giải, Costa ghi vỏn vẹn 12 bàn, kém xa con số 20 bàn 1 năm trước đó.

Khi không có người dẫn lối, một Costa hư hỏng và vô dụng thật dễ dàng bộc lộ. Mùa Hè vừa qua, áp lực quá lớn khiến Costa đã phải bộc bạch sự chán trường với cuộc sống tại London. Anh ước gì mình có thể trở lại Atletico Madrid ngay lập tức để xua tan bóng tối bao trùm. Nhiều người cũng rất muốn thấy Costa ra đi nhưng với Conte, một HLV giàu cá tính và luôn truyền cảm hứng bất tận cho học trò thì ông biết cách để mang đến ánh sáng. Có thông tin cho rằng Conte đã từ chối Romelu Lukaku để giữ Costa ở lại Stamford Bridge.

Costa là tiền đạo hay nhất Premier League lúc này

Chiến lược gia người Italy đã sáng suốt với quyết định của mình. Lần đầu tiên kể từ khi gia nhập Chelsea, Costa đã biết sử dụng “năng lượng” của mình đúng cách thay vì hao tốn nó vào những cuộc ẩu đả. Mùa trước, Costa phạm lỗi 43 lần sau 28 trận, trung bình 1,5 lần/trận. Mùa trước nữa, con số lần lượt là 33 lần sau 26 trận, tỉ lệ 1,3 lần/trận. Đến mùa này, tỉ lệ đã dưới 1 lần/trận (0,8). Thậm chí, trận gặp Everton vừa qua, nơi mà anh ghi 1 bàn, Costa còn không có pha phạm lỗi đáng kể nào dù lịch sử đối đầu gần đây luôn xảy ra những xung đột căng thẳng.

Ngôi sao 28 tuổi không những phạm lỗi ít hơn mà anh còn dứt điểm và ghi bàn nhiều hơn thời Mourinho cầm đội. Anh đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 9 bàn thắng, đạt tỉ lệ ngang bằng mùa giải 2014-15 (0,8 bàn/trận). Trước trận thắng Everton, thậm chí số cú sút (3,1 lần/trận) và tỉ lệ sút chính xác (70,8%) của Costa đã cải thiện hơn 2 mùa trước lần lượt là (2,9 và 63,8%) rồi (2,4 và 52,8%). Tuần trước, Costa cũng đã vượt qua cột mốc 40 bàn tại Premier League và anh chỉ mất 64 trận để làm điều đó trong khi Sergio Aguero mất tới 71 trận với 5 quả 11m. Xa hơn nữa thì Thierry Henry mất 73 trận với 4 quả 11m, Teddy Sheringham mất 74 trận và 10 quả 11m. Diego Costa thì chỉ có 1 quả penalty tại Premier League suốt 2 năm qua. Đó là những dấu hiệu khiến bất cứ ai yêu mến Chelsea cũng cảm thấy phấn khích, đặc biệt là Conte.

“Chúng tôi đang có Diego, cầu thủ thi đấu rất tốt, không chỉ ghi những bàn thắng mà còn hoạt động rất chăm chỉ. Tôi nghĩ chúng tôi đang sở hữu một Diego rất hoàn thiện. Thật tuyệt vời cho tôi, cho tập thể khi sở hữu cậu ấy. Tôi hi vọng Diego sẽ tiếp tục tiến bộ, cống hiến của cậu ấy thật không thể tin nổi”, Conte chia sẻ về Costa gần đây.

Khác với Mourinho, Conte đã biết vận dụng tinh thần chiến đấu của Costa vào vấn đề chuyên môn một cách trọn vẹn nhất. Cầu thủ người Tây Ban Nha vẫn thi đấu rực lửa nhưng cái đầu đã lạnh lùng hơn, sống vì đội bóng nhiều hơn. Vì vậy, nếu Costa có làm được gì điều gì đó đặc biệt ở mùa này thì công của Conte chắc chắn không hề nhỏ.

4 Costa là cầu thủ nhanh thứ 4 trong lịch sử Premier League đạt cột mốc 40 bàn sau 64 trận. Xếp trên Sergio Aguero, Henry, Sheringham và xếp dưới Andy Cole (45 trận), Alan Shearer (45 trận), Kevin Phillips (57 trận), Fernando Torres, Ruud van Nistelrooy cùng 60 trận.

12 Costa đang đóng góp vào nhiều bàn thắng nhất Premier League mùa này (ghi 9 bàn, kiến tạo 3 lần).

3 Trước trận gặp Everton, Costa đang là cầu thủ có tỉ lệ sút chính xác cao thứ 3 tại Premier League mùa này (70,8%), chỉ xếp sau Romelu Lukaku (73,9%) và Joshua King (80%)

Hữu Nam
Thể thao & Văn hóa