Thời tiết vẫn là chủ đề “nóng” tại Australia mở rộng 2014. Nhiệt độ tại Melbourne Park luôn duy trì ở ngưỡng 40oC trong ngày thứ 4 liên tiếp của đợt nắng nóng này. Tuy nhiên, diễn biến của ngày thi đấu thứ 5 khá yên ả, với sự áp đảo của các hạt giống hàng đầu.

Hạt giống số 1 của giải đơn nữ, Serena Williams tiếp tục chứng tỏ sức mạnh vượt trội trước Daniela Hantuchova để ghi tên vào vòng 4. “Viên ngọc đen” chỉ mất 80 phút để khuất phục hoa khôi người Slovakia. Serena xứng đáng với vị thế là ứng viên hàng đầu cho chức vô địch Australia mở rộng 2014.

Những cú giao bóng nặng là thứ vũ khí giúp Serena luôn duy trì ưu thế trong hành trình hướng tới chức vô địch lần thứ 6 tại Melbourne Park. Theo bộc bạch của tay vợt người Mỹ, cô vẫn chưa có đủ 100% phong độ trong ngày thi đấu mà những mặt hàng như nước mát, đá lạnh và kem chống nắng luôn được sử dụng ở mức độ cao, song chừng đó là đủ để cô áp đảo Hantuchova, hạt giống số 31 của giải. Sau thời kỳ của những Justine Henin hay Kim Clijsters, giải đơn nữ quần vợt thế giới vẫn chưa tìm ra đối thủ nào khả dĩ có thể chống chọi với sức mạnh của cô em nhà Williams.

Trái với màn trình diễn rất ấn tượng của Serena, hạt giống số 4, Li Na phải trải qua trận đấu khá chật vật với Lucie Safarova. Safarova là hạt giống số 26 của giải, một khoảng cách khá lớn về đẳng cấp so với Li Na, song tay vợt người CH Czech có màn nhập cuộc rất ấn tượng. Cô nhanh chóng giành chiến thắng 6-1 ở séc mở màn trước lúc tiến gần tới tấm vé đi tiếp. Dù vậy, kinh nghiệm trận mạc đã giúp Li Na trở lại đúng ở thời điểm quyết định, chiến thắng 7-6 ở loạt tie-break để đưa trận đấu vào séc quyết định. Tại séc đấu này, Li Na chơi bùng nổ trước khi lội ngược dòng thành công giành chiến thắng với tỷ số 1-6, 7-6 (7-2), 6-3. Sức nóng tại Melbourne Park rõ ràng đã ảnh hưởng không ít tới thể lực của tay vợt bước sang tuổi “băm” như Li Na.
Không giống như Li Na, một đại diện khác của Trung Quốc, Zheng Jie phải dừng chân ở vòng 3 sau khi bị tay vợt chủ nhà, Casey Dellacqua đánh bại với tỷ số 6-2, 6-4 trên sân Rod Laver Arena, trước lúc thời tiết dễ chịu hơn.

Tại giải đơn nam, hạt giống số 7, Tomas Berdych dễ dàng vượt qua đối thủ người Bosnia, Damir Dzumhur với tỷ số 6-4, 6-2, 6-2 trên sân Hisense Arena. Đó là chiến thắng thứ 3 liên tiếp chỉ trong vòng 3 séc của tay vợt người CH Czech tại Australia mở rộng năm nay. Đối thủ tiếp theo của Berdych sẽ là Kevin Anderson của Nam Phi.

Thu Yên