Ngoại hạng Anh mới trôi qua được 1/3 chặng đường nhưng cuộc đua đã trở nên rõ ràng khi mà Chelsea, Liverpool và Man City đang thăng tiến mạnh mẽ, trong khi Man United vẫn "chưa ổn" dưới bàn tay của Jose Mourinho, còn Leicester City đã trở về với thực tế sau câu chuyện thần kỳ ở mùa giải trước.

Ngoai hang Anh sau 1/3 chang duong: Top 4 khong danh cho MU - Anh 1

Man United: Top 4 cũng khó, nói gì vô địch!

Trước khi vòng 13 Ngoại hạng Anh khởi tranh, chiến lược gia người Bồ Đào Nha khẳng định Man United vẫn nằm trong nhóm cạnh tranh và cách biệt 9 điểm không đáng lo ngại. Nhưng quan trọng, trước khi nghĩ tới việc những đội xếp trên là Chelsea, Man City hay Liverpool sẩy chân, thì Man United phải tự làm tốt công việc của mình, đó Quỷ đỏ phải "giải đen" trên sân nhà Old Trafford, nơi mà 3 trận trước đó lần lượt Stoke, Burnley rồi Arsenal may mắn có 1 điểm ra về.

Trở về giải quốc nội sau chiến thắng tưng bừng ở Europa League, Man Utd tiếp tục được chơi trên sân nhà và chỉ phải tiếp một West Ham đang sa sút. Tuy nhiên, Old Trafford một lần nữa trở thành nỗi ám ảnh. Đội bóng của Jose Mourinho thêm 1 lần nữa bị thủng lưới trước ngay từ phút thứ 2. Sau đó, Ibrahimovic nhanh chóng gỡ hòa nhưng quãng thời gian rất dài còn lại “Quỷ đỏ” không thể tìm được đường vào khung thành Randolph. 68% thời gian kiểm soát bóng cùng 7 pha dứt điểm trúng đích không thể tạo ra khác biệt.

Đây là lần đầu tiên Man Utd dưới thời Jose Mourinho có điểm khi bị đối thủ dẫn bàn, nhưng trận thứ 4 không thắng liên tiếp trên sân nhà tại Premier League khiến CĐV Quỷ đỏ không thể hài lòng khi giờ đây họ đã xa dần giấc mơ vô địch. Đây là thành tích tệ nhất từ mùa giải 1990/91. Bên cạnh đó, thầy trò Jose Mourinho cũng không thắng 6/7 vòng đấu vừa qua. Với chỉ 8 điểm giành được trên tổng số 21 điểm tối đa, M.U đã bị đội thứ 4 Arsenal bỏ xa 8 điểm và cách đội đầu bảng Chelsea 11 điểm. Với hàng công kém cỏi như hiện tại, cũng những vấn đề rùm beng ngoài sân cỏ, không nhiều người tin thầy trò Jose Mourinho có thể cán đích trong Top 4 vào cuối mùa, chứ chưa nói để khả năng tạo nên cú bứt tốc thần kỳ để lần đầu tiên vô địch Premier League thời "hậu" Sir Alex.

Ngoai hang Anh sau 1/3 chang duong: Top 4 khong danh cho MU - Anh 2

Định hình Top 4

Man United không thắng đồng thời Tottenham cũng đón nhận thất bại đầu tiên tại Premier League trong chuyến hành quân tới sân Chelsea, sau 1/3 chặng đường đã tạo ra cách biệt rõ rệt giữa top 4 và phần còn lại. Những đội bóng dẫn đầu Premier League đã có một vòng đấu thành công khi cùng nhau giành kết quả khả quan, cho dù gặp không ít khó khăn. Chelsea đã phải ngược dòng trên sân nhà trước một Spurs đầy sức mạnh và quyết tâm.

Cho dù đã để Christian Eriksen ghi bàn sau 601 phút giữ sạch lưới, nhưng Chelsea vẫn có được điều họ cần là 3 điểm quan trọng trong trận derby London. Đáng nói, đây là trận thắng thứ 7 liên tiếp của thầy trò Antonio Conte và ngôi đầu mà The Blues có được là hoàn toàn xứng đáng.

Man City cũng phải nhận bàn thua trước khi hành quân đến Burnley ở trận đấu sớm nhất vòng 13. Tuy nhiên, cái duyên ghi bàn của Aguero đã tạo ra khác biệt. Đây là trận thứ 2 liên tiếp “The Citizens” thắng nhọc nhờ sự xuất sắc của một ngôi sao (vòng trước Toure lập cú đúp trên sân Crystal Palace). 3 điểm quý giá này giúp thầy trò Guardiola tiếp tục bám đuổi Chelsea đồng thời duy trì thế so kè với Liverpoool, đội bóng cũng phải nhọc nhằn vượt qua Sunderland ở vòng này.

Arsenal có nhiều thuận lợi hơn các đối thủ cạnh tranh khi được chơi ngày chủ nhật và tiếp Bournemouth trên sân nhà. Với đẳng cấp vượt trội cùng nguồn thể lực được đảm bảo, “Pháo thủ” chẳng mấy khó khăn để giành 3 điểm, qua đó có chiến thắng đầu tiên và cũng là duy nhất trong tháng 11 tại Premier League để duy trì khoảng cách 3 điểm với đội đầu bảng Chelsea và nhiều hơn 2 đội xếp sau là Tottenham và Man United lần lượt 4 và 8 điểm.

Ngoai hang Anh sau 1/3 chang duong: Top 4 khong danh cho MU - Anh 3

Chuyện của Leicester City

Vẫn biết sau câu chuyện cổ tích mà thầy trò Claudio Ranieri viết ở mùa trước với chức vô địch lịch sử, Leicester City khó có thể bảo vệ thành công chức vô địch trước tham vọng trở lại mãnh liệt của các nhà "cựu vương" như Chelsea, Liverpool, Man City và Man Utd, nhưng ít ai tin được rằng nhà ĐKVĐ Premier League lại đi xuống "không phanh" tới mức đó, cho dù đội chủ sân King Power chỉ mất duy nhất 1 ngôi sao trong mùa hè vừa qua, đó là Ngolo Kante (về Chelsea), còn lại họ vẫn còn đó gần như nguyên "bộ khung" làm nên kỳ tích mùa trước.

Ngoại hạng Anh mới trôi qua được 1/3 chặng đường, Leicester đã để thua tới 6 trận (gấp đôi tổng số trận thua cả 38 vòng mùa trước) và chỉ có 3 trận thắng. Với trung bình 1 điểm/1 vòng và vị trí thứ 14 hiện tại, chỉ hơn đội thứ 18 vỏn vẹn 2 điểm, đội chủ sân King Power đã trở lại với cuộc đua quen thuộc đó là cuộc chiến sống còn để trụ hạng.

Điều kỳ lạ ở "The Foxes" còn đến ở chỗ, họ đang trầy trật tại Premier League nhưng chơi tuyệt hay tại đấu trường danh giá Champions League với thành tích 4 trận thắng và 1 trận hòa để sớm giành vé vào vòng knock-out với tư cách nhất bảng. Nhưng đó cũng là điều mà nhiều cổ động viên Leicester City cảm thấy lo lắng, bởi rất có thể ánh hào quang ở đấu trường châu lục sẽ khiến họ mất lối khi trở về xứ sương mù. Như những bài học trước đây của các CLB Villarreal, Leeds United hay VfB Stuttgart, thầy trò Claudio Ranieri khả năng có thể phải xuống chơi ở giải hạng dưới mùa tới là rất cao.

Ngoai hang Anh sau 1/3 chang duong: Top 4 khong danh cho MU - Anh 4

Châu Phong