Trong khi Chelsea thắng như chẻ tre dưới thời tân HLV Conte, thì Mourinho vẫn chìm trong vũng lầy, chưa thể lèo lái con thuyền Quỷ đỏ đi vào đúng quỹ đạo.

1. Một năm trước, Eden Hazard thi đấu mờ nhạt, Diego Costa tịt ngòi và sa sút phong độ, kéo theo đó là sự sụp đổ của binh đoàn áo xanh dưới thời Jose Mourinho - khi đó đang là nhà ĐKVĐ.

Nghich canh Conte - Mourinho: Ke bay cao, nguoi chim sau - Anh 1

Hazard đang thi đấu bùng nổ

Vẫn là những hảo thủ ấy, trước Southampton, họ tỏa sáng rực rỡ ở sân St Mary's với những pha dứt điểm đáng ghi vào sách giáo khoa bóng đá, giúp The Blues thắng giòn giã 2-0, vốn bất bại trên thánh địa của mình suốt từ tháng 2 năm nay.

Sự khác biệt nằm ở băng ghế chỉ đạo, không còn là Mourinho với cái tôi cao ngất mà là một Antonio Conte nhiệt huyết, luôn sẵn sàng bùng cháy cùng học trò bên ngoài đường piste.

Nhìn kỹ đội hình Chelsea, có đến 10 thành viên từng lên ngôi vô địch dưới thời Mourinho. Kante mới đến cũng đăng quang cùng Leicester mùa trước. Pedro thì khỏi nói, anh đã chinh phục vô số danh hiệu lớn nhỏ, ngày còn chinh chiến tại Barcelona.

Với dàn quân thiện chiến, kinh nghiệm và giàu khát vọng như thế, Chelsea xứng đáng là một trong những ƯCV vô địch tiềm năng, trong cuộc đua Ngoại hạng được dự báo là hấp dẫn nhất lịch sử.

Phong độ một trời một vực của nhóm trụ cột Hazard, Costa, Courtois... cũng chỉ rõ "mối bất hòa" giữa họ và Mourinho mùa giải trước. Một khi cầu thủ không đá vì HLV, có tài thánh Mourinho cũng chẳng thể giữ nổi chiếc ghế của mình ở Stamford Bridge.

Nghich canh Conte - Mourinho: Ke bay cao, nguoi chim sau - Anh 2

Conte thay đổi mang đến hiệu ứng tích cực cho Chelsea

2. Kể từ sau trận thua vỡ mặt 0-3 trước Arsenal, Conte hiểu rằng ông phải thay đổi. Ngay tức thì, sơ đồ 4-2-3-1 truyền thống bị gạt sang một bên, nhường đất cho trường phái mới 3-4-3, với tính cơ động cực cao.

Chelsea làm một lèo 4 chiến thắng ở giải Ngoại hạng, ghi 11 bàn và không để lọt lưới lần nào. Đáng chú ý, 3/4 đối thủ của họ đều thuộc diện không dễ "bắt nạt" là ĐKVĐ Leicester (3-0), MU (4-0) và mới nhất là Southampton.

Với Kante và Matic án ngữ ở trung tâm hàng tiền vệ, Victor Moses cùng Marcos Alonso được xem như phát hiện mới hai bên cánh, Chelsea trở thành đội bóng năng động, rất khó bị đánh bại.

Vết thương từ mùa trước dần được chữa lành, khi Chelsea nã đến 4 bàn vào lưới kình địch MU. Đó là chiến thắng của tập thể, toàn đội lao động miệt mài và có cả những cậu học trò muốn "trả đũa" thầy cũ Mourinho.

Khi Chelsea đăng quang Ngoại hạng 2013/14, Hazard cùng Costa thay nhau góp đến 34 bàn cho The Blues. Qua 10 vòng đấu ở mùa giải này, họ hồi sinh mạnh mẽ, với 13 lần xé lưới đối phương.

Đoàn quân áo xanh lầm lũi tiến từng bước vào tốp 4, chậm rãi nhưng chắc chắn. Giờ Chelsea chỉ còn kém đội đầu bảng Man City đúng 1 điểm...

Nghich canh Conte - Mourinho: Ke bay cao, nguoi chim sau - Anh 3

Mourinho đang loay hoay giúp MU trở lại đỉnh cao

3. Trái ngược với đà thăng hoa phía The Blues, MU đang lao đao trong cơn bấn loạn của "người đặc biệt". Kể từ chiến thắng 4-1 trước Leicester, bầy Quỷ đỏ bốn trận liền không có nổi niềm vui trọn vẹn ở sân chơi Ngoại hạng.

Thua vỡ mặt Chelsea đã đành, MU cũng không thắng nổi Stoke và Burnley, hai đội đang nằm trong nhóm cầm đèn đỏ, dù được chơi trên sân nhà. Thực tế thống kê cho thấy, qua 10 vòng đấu, Mourinho còn kém cả David Moyes.

So với Klopp, Conte hay Guardiola, Mourinho bị chê là kẻ lỗi thời. MU dưới trướng nhà cầm quân người Bồ chưa có nhiều biến chuyển, mảng miếng mới so với thời Van Gaal.

Vẫn là lối chơi thiếu định hướng, công không sắc nét, thủ thi thoảng lại mắc sai lầm. Nếu không nhanh chóng tìm lại sự ổn định, mục tiêu lọt vào tốp 4 và đoạt vé dự Champions League mùa sau xem ra cũng ngoài tầm với thầy trò Mourinho.

* Anh Tuấn