Giới phê bình đang hết lời ca ngợi Behind The Candelabra, bộ phim về nghệ sĩ dương cầm Liberace (1920 -1987) của đạo diễn Steven Soderbergh (đang tranh giải Cành cọ Vàng năm nay). Bộ phim đã khiến dư luận quan tâm nhiều hơn đến người nghệ sĩ tài hoa và tai tiếng này.

Behind the Candelabra được đạo diễn Soderbergh dàn dựng theo cuốn sách được Scott Thorson, người tình đồng giới của Liberace, xuất bản 1 năm sau khi Liberace qua đời vì bệnh AIDS.

Thần tượng của phái nữ

Sinh thời, Liberace là người rất hào phóng. Ông sống tại dinh thự The Cloisters ở Palm Springs. Biệt thự này được trang trí một cách lòe loẹt, phù phiếm và thiếu tính thẩm mỹ đến mức khó tin. Tuy chủ nhà là người cực kỳ hiếu khách, song lại vô cùng cô độc.

Liberace tên đầy đủ là Wladziu Valentino Liberace. Ông là con trai của một gia đình có mẹ là người Ba Lan và cha là một người Italia di cư nghèo khó. Liberace bắt đầu học piano từ năm lên 4 tuổi và được xem là một thần đồng âm nhạc. Năm lên 7 tuổi, ông đã có thể nhớ được những nhạc phẩm khó. Liberace từng theo học bậc thầy piano Ba Lan Ignacy Paderewski.

Năm 20 tuổi, Liberace là nghệ sĩ solo của Dàn nhạc Giao hưởng Chicago và năm 1950, với cây đàn piano Bluthner Grand cỡ lớn, mạ vàng, ông đã trình diễn trước Tổng thống Harry Truman tại Nhà Trắng. Ông được Giáo hoàng Pius XII ngưỡng mộ và thường kiếm được những khoản thù lao kếch xù tại các bữa tiệc của những nhân vật siêu giàu như J. Paul Getty.

Tuy nhiên, nhờ có truyền hình, Liberace mới trở thành thần tượng của phái nữ. Chương trình The Liberace Show, được phát sóng lần đầu tiên vào năm 1952, đã thu hút được hơn 30 triệu khán giả, chủ yếu là phụ nữ. Mỗi tuần, ông đã nhận được hơn 10.000 bức thư của người hâm mộ. Sau 2 năm xuất hiện trên truyền hình, ông đã kiếm được hơn 7 triệu USD.

Che giấu giới tính

Phong cách thân mật, gần gũi còn vô tình khiến ông trở thành thần tượng của nhiều chàng trai đồng tính khi đó. Một nhà viết tiểu sử từng nói: “Liberace đã trở thành người hùng của Elton John”.

Tuy nhiên, thời đó người ta vẫn nghĩ Liberace không phải là người đồng tính và tên tuổi ông từng gắn với những người phụ nữ nổi tiếng như nữ minh tinh Elizabeth Taylor, Joanne Rio; nghệ sĩ sân băng Na Uy Sonja Henie, người hơn ông tới 7 tuổi.

Vấn đề giới tính của Liberace luôn là một bí ẩn trong giới showbiz. Thế nhưng khi ông tới London hồi năm 1956, nhà bình luận William Connor của tờ The Daily Mirror đã không ngần ngại mô tả ông là kẻ “ái nam ái nữ”.

Liberace đã khởi kiện vì sự phỉ báng đó. Tại tòa, ông phủ nhận mình là người đồng tính. Ông đã thắng và được bồi thường 8.000 bảng (10.000 USD) thiệt hại và 14.000 bảng (18.000 USD) các chi phí khác. Thực tế, Liberace đã nói dối để cứu sự nghiệp của mình.

Tan vỡ một huyền thoại

Song 20 năm sau đó, giới tính của Liberace cuối cùng đã bị “phanh phui”. Quá trình này được bắt đầu vào một đêm năm 1977, khi một người bạn đã đưa chàng trai trẻ Scott Thorson 18 tuổi tới phòng thay đồ của Liberace tại khách sạn Las Vegas Hilton. Liberace hơn Thornson gần 40 tuổi.

Sau đó, 2 người đàn ông này đã chung sống với nhau trong 4 năm. Lúc còn mặn nồng tình cảm, họ từng có 1 năm chu du khắp châu Âu. Tuy nhiên, mối quan hệ giữa Libby và Boober - tên họ đặt cho nhau - đã trở nên căng thẳng. Thorson nói rằng Liberace là kẻ thích lang chạ và có những hành động khiêu dâm. Còn Liberace thì chỉ trích Thorson vì nghiện ma túy.

Tháng 4/1982, khi Thorson bắt gặp Liberace “cặp kè” với một chàng trai 18 tuổi khác, giữa họ đã xảy ra một cuộc cãi lộn đầy bạo lực, với hậu quả là Thorson bị đuổi ra khỏi nhà Liberace.

Thorson đã phản ứng lại bằng việc kiện Liberace và đòi bồi thường 380 triệu USD. Tại tòa án và trong cả những bài báo Thorson viết cho tờ The National Enquirer, anh đã tiết lộ những chi tiết gây sốc về Liberace và qua đó hình ảnh huyền thoại của ông đã hoàn toàn biến mất.

Ví dụ như Thorson kể rằng Liberace bị hói, thế nhưng cả khi đi ngủ ông cũng không bỏ mái tóc giả ra khỏi đầu. Ông còn 2 lần phẫu thuật căng da mặt. Việc phẫu thuật thẩm mỹ đã khiến Liberace không thể nhắm được mắt, kể cả lúc ngủ. Thorson còn cho biết, Liberace đã buộc anh phải phẫu thuật thẩm mỹ, gồm việc xẻ cằm. Liberace muốn nhận nuôi Thorson, song thực tế là để muốn có quan hệ tình dục với anh ta.

Vụ kiện này kéo dài đến tháng 12/1986 và cuối cùng tòa phán quyết Thorson được bồi thường 95.000 USD, nhận về 2 con chó, một chiếc ô tô White Auburn và một chiếc ô tô Rolls-Royce.

Khi vụ kiện kết thúc, Liberace chỉ còn sống được có 2 tháng nữa. Sau khi xuất hiện trên sân khấu lần cuối cùng tại Thính phòng Âm nhạc Radio City ở New York ngày 2/11/1986 và trong chương trình truyền hình The Oprah Winfrey Show vào ngày Giáng sinh năm 1986, Liberace trở về ngôi nhà của mình ở Palm Springs và trút hơi thở cuối cùng ở đó vào ngày 4/2/1987, thọ 67 tuổi. Một thời gian ngắn trước khi qua đời, ông đã yêu cầu được gặp Scott Thorson và trong lần gặp đó họ đã hòa giải với nhau.

Bản thân Thorson về sau cũng sống cuộc đời "không có hậu". Khi bộ phim Behind The Candelabra được trình chiếu tại LHP Cannes, Thorson đang ngồi tù ở Reno vì tội ăn cắp thẻ tín dụng. Người đàn ông này giờ đã 54 tuổi và đang bị bệnh ung thư.

VIỆT LÂM (theo Independent)
Thể thao & Văn hóa

Trong suốt cuộc đời, Liberace luôn cố gắng che giấu về giới tính của mình. Nhưng khi sắp qua đời, những bí mật của ông, một trong những nghệ sĩ giải trí giàu có song cũng phức tạp nhất thế giới, đã bị người tình đồng giới phơi bày hết ra với báo chí.