Đó là một ngày của những kịch bản không ngờ. Trận đấu rất được chờ đợi tranh ngôi số 1 WTA ở WTA Finals tại Singapore giữa Serena Williams và Angelique Kerber rốt cuộc đã không thể diễn ra vì Williams rút lui. Nhưng thay vào đó, những ai đinh ninh rằng Novak Djokovic đã chắc ngôi vương của năm nay giờ sắp được chờ đợi cuộc đọ sức khó đoán giữa anh và số 2 Andy Murray.

Murray từng “không có cửa”

Lòng tin đó từng rất có cơ sở. Djokovic từng dẫn Murray gần 9.000 điểm (tương đương 9 chức vô địch Masters 1000) mới hồi tháng 4 thôi. Thật ra, mới vài tuần trước, Andy Murray vẫn còn kém Djokovic 4.500 điểm. Nhưng khoảng cách giờ chỉ còn là 2.145, và Djokovic đang có dấu hiệu kiệt sức vào cuối mùa giải, cùng nguy cơ mất thêm điểm, và thậm chí là cả ngôi đầu.

Murray có cơ hội hoàn toàn thực tế để thực hiện cuộc lật đổ ngoạn mục. Tay vợt 29 tuổi người Scotland đang ở phong độ của cuộc đời. Anh đã tái ngộ HLV từng giúp anh thay đổi để vô địch Grand Slam. Sau một giai đoạn sa sút (11 giải lớn không danh hiệu), Murray đã khẳng định phẩm chất nhà vô địch của mình trong năm nay ở Wimbledon và Olympic.

Robert Bautista Agut, người đã gây bất ngờ khi đánh bại Djokovic tại Thượng Hải rồi mất danh hiệu vào tay Andy Murray hôm Chủ nhật, nói: “Andy đang làm tất cả để đuổi kịp Novak. Tôi có thể thấy điều đó trong mắt anh ấy. Anh ấy thật sự tập trung vào việc giành ngôi số 1”. Quyết tâm và đầy tự tin, nhưng Murray cũng không để kỳ vọng quá lố làm ảnh hưởng tới sự chuẩn bị của anh cho những giải siêu sao cuối mùa, như ATP World Tour Finals ở London tháng tới.

Murray nói về Djokovic ở Thượng Hải: “Anh ấy là tay vợt hay nhất thế giới. Tôi không nghĩ anh ấy từng thua trận nào ở các giải trong nhà một thời gian dài rồi”. Tuy nhiên, đó có thể chỉ là một lời khen ngợi xã giao, bởi tay vợt người Serbia nhiều khả năng đã khác với nhà vô địch từng đăng quang ở Montreal Masters 1000 hồi tháng 7.

Ngay Murray lat do Djokovic khong con xa? - Anh 1

Andy Murray và danh hiệu thứ 40 trong sự nghiệp

Danh hiệu thứ 40 trong sự nghiệp là 1 bước tiến quan trọng của Andy Murray. Nó không chỉ giúp anh thu hẹp điểm số với Djokovic mà còn tiếp thêm sự tự tin cho tay vợt Scotland trong cuộc đua từ giờ đến cuối năm.

Tình thế xoay chuyển

“3 tháng qua đầy thăng trầm với tôi, nhưng nhìn chung tôi vẫn thấy hài lòng”, Djokovic nói với báo chí trước giải Thượng Hải. Nhưng có lẽ anh đã hài lòng hơi sớm. Cũng là dễ hiểu khi động lực nơi Djokovic giảm bớt sau khi anh hoàn tất bộ sưu tập Grand Slam bằng chức vô địch Pháp mở rộng hồi tháng 6. Lúc đó, người ta bắt đầu nói về một năm huyền thoại mà Djokovic sẽ giành cả 4 danh hiệu lớn, lần đầu tiên kể từ khi Rod Laver làm được điều tương tự năm 1968. Nhưng hiện giờ, câu hỏi lại là Djokovic có thể giữ được ngôi số 1 hay không.

Những dấu hiệu đáng lo ngại đã xuất hiện từ rất sớm, ở Wimbledon, chỉ vài tuần sau khi Djokovic đăng quang tại Paris. Anh tỏ ra phân tâm và rốt cuộc thua đầy thất vọng ở vòng 3 trước Sam Querrey. Là chủ nhân của 12 Grand Slam, Djokovic đang bày tỏ sự hài lòng dễ hiểu, nhưng là rất nguy hiểm với những ai muốn ngự trị trên đỉnh cao. Sau khi đánh bại Fabio Fognini ở vòng 1 tại Thượng Hải, anh nói với báo chí: “Khi tôi ra sân, tôi luôn muốn chơi hay nhất và chiến thắng, nhưng tôi không thắng bằng mọi giá, vì tôi không cần phải làm như thế nữa”. Thất bại bất ngờ trước Agut thể hiện chính điều đó: Djokovic không còn đủ quyết tâm, và tố chất chiến binh của anh giờ đã bị bào mòn rất nhiều.

Chắc chắn là HLV sắc sảo của Murray, Ivan Lendl, đã theo dõi kỹ Djokovic không kém học trò của ông. Và cùng nhau, Andy Murray và Lendl đã nhìn thấy cơ hội. Tay vợt người Scotland từng bị Djokovic đánh bại ở chung kết giải Australia mở rộng 4 lần (bao gồm 3 lần trong 4 năm qua). Vì thế, giải đấu ở Melbourne vào tháng 1 sang năm sẽ là hết sức hấp dẫn, khi Murray chưa bao giờ mạnh như lúc này, và Djokovic có lẽ cũng chưa bao giờ có khả năng gây thất vọng như thế.

Murray có thể không muốn tự gây áp lực cho mình và tập trung vào từng trận đấu cũng như từng danh hiệu khi anh tuyên bố ở Thượng Hải: “Mục tiêu của tôi không phải là kết thúc với vị trí số 1 vào cuối năm nay, nhưng có lẽ là vào đầu năm tới thì tôi sẽ có cơ hội”.

Djokovic có thể vẫn còn ngự trị trên đỉnh cao một thời gian nữa, nhưng Murray đang tiến rất gần tới vương vị đó rồi.

34 Trong 34 lần đối đầu, Murray thắng 10, Djokovic thắng 24.

10 Trong 10 lần đối đầu ở Grand Slam, Murray thắng 2, Djokovic thắng 8.

2 Mặt sân duy nhất mà Murray đang dẫn trước Djokovic về thành tích đối đầu là sân cỏ: 2-0. Ở sân đất nện, tỉ số là 5-1 cho Djokovic và sân cứng là 19-7.

Murray có thể vươn lên số 1 ra sao?

Hiện khoảng cách điểm số giữa họ là 2.415 điểm: Djokovic có 12.900 điểm, trong khi Murray là 10.485. Tay vợt người Scotland còn lại 3 giải trước khi mùa giải kết thúc so với 2 của Djokovic. Nếu Murray vô địch ở Vienna (nơi Djokovic dự kiến không chơi), anh sẽ kiếm được 500 điểm. Giải tiếp theo là Paris Masters, nếu Murray bảo vệ được chức vô địch của anh và có 600 điểm còn Djokovic không vào được chung kết, khoảng cách còn lại sẽ chỉ là hơn 1.000 điểm, được định đoạt ở giải World Tour Finals tại London, nơi điểm thưởng cho nhà vô địch là 1.500.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa