Đội bóng xứ Catalan từng theo đuổi Neymar từ rất lâu trước khi anh gia nhập sân Nou Camp, nhưng chỉ đến khi Pep Guardiola rời CLB vào năm 2012, ngôi sao người Brazil mới có đất dụng võ. Neymar ngẫu hứng là thế nên cũng chẳng muốn làm việc cùng Guardiola...

Neymar - Cai toi doi lap cua Guardiola - Anh 1

Man City của Guardiola và Barcelona của Neymar sẽ chạm trán nhau vào lúc 1h45 rạng sáng 20/10

Trong một chương trình của đài Sky Sports hồi năm ngoái, cựu danh thủ Thierry Henry đã tiết lộ khá nhiều bí mật chiến thuật của Guardiola, thời anh còn đầu quân cho Barcelona.

Nổi bật là chi tiết, chân sút người Pháp thử một lần không tuần thủ hệ thống chiến thuật của Pep để xem phản ứng từ ông thầy.

Đó là trận đấu gặp Sporting Lisbon tại vòng bảng Champions League cuối năm 2008. Henry tự chuyển sang cánh phải để phối hợp cùng Messi, thay vì bám biên trái như sơ đồ chiến thuật. Kết quả, Guardiola hết sức tức giận và ngay lập tức thay tiền đạo người Pháp chỉ sau hiệp một, dù chính Henry đã ghi bàn mở tỷ số.

Nguyên tắc của Guardiola rất rõ ràng: Khi ông đưa ra kế hoạch, mọi cầu thủ có nghĩa vụ phải tuyệt đối chấp hành. Không được có bất cứ xáo trộn nào trong khoảng 2/3 sân, tính từ khung thành đội nhà và Pep thường xuyên nhắc nhở các học trò rằng, họ cần giữ nguyên vị trí để bóng (cũng như bàn thắng) tự tìm đến.

Một HLV nguyên tắc như thế hiển nhiên sẽ không đời nào chấp nhận một cá tính nổi loạn như Neymar. Từ ngày còn khoác áo Santos, ngôi sao người Brazil đã nổi tiếng với phong cách chơi bóng theo ý mình. Những màn độc diễn từ giữa sân rồi ghi bàn, hay liên tục làm tình làm tội đối thủ chỉ để hưởng… phạt góc thường xuyên diễn ra mỗi khi Santos thi đấu.

Neymar ngẫu hứng là thế nên cũng chẳng muốn làm việc cùng Guardiola. Bằng chứng là hồi đầu năm nay, chính “tiểu Pele” đã bóng gió nói về khả năng đầu quân dưới trướng Pep. Dĩ nhiên, đấy chỉ là một cách để tiền đạo 24 tuổi đòi tăng lương ở Barcelona và chắc chắn, anh đủ khôn ngoan để không bỏ lỡ một bến đỗ tiềm năng chỉ bằng vài lời phát biểu.

Khác nhau một trời một vực như vậy nên chẳng có gì khó hiểu khi Barcelona đã biến đổi như vũ bão từ thời Guardiola đến thời Neymar. Ngày vô địch Champions League năm 2009, họ đề cao lối chơi tiki-taka tập thể thì đến năm 2015, đội chủ sân Nou Camp lại nêu bật vai trò của những ngôi sao mà tiên phong là bộ ba MSN: Messi, Luis Suarez, Neymar.

Vì tập thể, Guardiola sẵn sàng đẩy đi những ngôi sao thượng hạng như Samuel Eto’o, Ibrahimovic, Yaya Toure nhưng rồi sau đó, chính ông lại bị những cá nhân “ngoan hiền” được giữ lại, gián tiếp đẩy ra đường khi họ liên tục thiếu khát khao cống hiến - một trong những phẩm chất quyết định của ngôi sao.

Giữa tập thể và ngôi sao, Pep chỉ chọn một. Đấy là lý do nhà cầm quân sinh năm 1971 chuyển sang Bayern Munich (hè 2013) và giờ là Man City. Ông sẵn sàng ra đi bất cứ khi nào bản thân cảm thấy lợi ích tập thể bị đe dọa.

Nhưng cách làm của chiến lược gia người Tây Ban Nha chưa hẳn đã đúng. Một năm trước, tập thể Bayern Munich của ông đại bại 0-3 trước Barcelona. Người ghi bàn quyết định đêm hôm ấy là Neymar, đại diện tiêu biểu cho chủ nghĩa ngôi sao.

Guardiola sẽ có cơ hội sửa sai vào đêm mai, bằng một tập thể Man City hoàn toàn mới. Chỉ có điều, những người yêu mến Pep thấy bất an nhiều hơn là tự tin với tập thể mới này của ông.