Một trong những điểm gây ngạc nhiên trong trận thua của Napoli trước Juventus là đội khách không phong tỏa Andrea Pirlo. Pirlo hoạt động thoải mái. Anh trở thành trạm trung chuyển, chạm bóng đến 75 lần, cao thứ hai trên sân. Khi Pirlo không bị kèm, chẳng ngạc nhiên khi Juventus chơi sáng tạo và uyển chuyển. Ở trận hòa Real Madrid 2-2, HLV Carlo Ancelotti đã phải tìm mọi cách phong tỏa cậu học trò cũ sau hiệp một Real bị Juve đè bẹp.

Không chỉ Pirlo, các tiền vệ của Juventus cũng không bị theo kèm sát sao. Hãy nhớ lại tình huống Arturo Vidal lẻn xuống nhận đường chuyền của Tevez rồi dứt điểm chệch cột. Tevez không hề bị áp sát trong pha bóng đó. Hay ở bàn thắng của Paul Pogba, anh cũng nhận bóng mà không bị kèm, đủ thời gian gẩy bóng thực hiện cú vuốt thần sầu.

“Chúng tôi biết những phẩm chất của Pirlo, nhưng không thể chỉ theo kèm một cầu thủ trong cả trận”, Rafa Benitez giải thích. “Biết là khó, nhưng chúng tôi tin rằng trong tương lai, Napoli có thể chơi như đã thể hiện trong hiệp hai”.

Vì sao Napoli quyết theo đuổi cách chơi đã khiến họ thất bại? Rất đơn giản, Benitez tôn thờ cách chơi phòng ngự khu vực, và thần tượng lớn nhất của ông trong nghiệp cầm quân là Arrigo Sacchi. Khi còn ở Liverpool, khi bị giới chuyên môn chỉ trích rằng cách kèm người theo khu vực khiến CLB chịu nhiều bàn thua từ bóng chết, Benitez phản pháo: “Nếu xem thống kê của Liverpool bạn sẽ thấy 2/6 mùa giải, chúng tôi là đội nhận bàn thua ít nhất từ phạt góc”. Rafa thậm chí viết hẳn một bài phân tích trên website cá nhân để giải thích về vấn đề này.

Rất dễ nhận ra rằng trận gặp Juve, Napoli muốn phong tỏa toàn bộ các mũi công hàng tiền vệ, từ Vidal, Pogba, cho tới Pirlo, nên họ phân chia công việc theo khu vực chứ không áp sát và chạy theo bóng. Nhưng khi chưa kịp thực thi kế hoạch thì Juve đã ghi bàn ở giây 120. “Mọi thứ thay đổi vì bàn thua quá sớm”, Benitez giải thích.

Khoan bàn đến tính đúng sai của cách phòng ngự khu vực, có một điều dễ nhận thấy là cầu thủ Napoli có vẻ chưa quen với sự thực dụng của Benitez. Từ đầu mùa, họ bỡ ngỡ khi phải co lại phòng thủ sau khi dẫn bàn (5 lần bị gỡ sau khi dẫn bàn). Họ lúng túng khi chơi co cụm trong các trận lớn, mà bằng chứng là Napoli thua Juve rất giống cách họ bị Arsenal hạ gục (Oezil ghi bàn ngay phút thứ 8).

Vì thế có thể tin rằng, đây chưa hoàn toàn là Napoli của Rafa. Phải bị dẫn đến 0-3 thì Liverpool mới quật khởi để thắng ngược Milan rồi vô địch Champions League 2005. Dù bị chửi rủa và khó chịu vì bị dán nhãn “HLV tạm quyền”, Benitez vẫn giúp Chelsea vô địch Europa League mùa trước. Napoli cần nhiều nghịch cảnh hơn nữa, để thực sự mang hồn Benitez.

H.Đ
Thể thao & Văn hóa