Nói không quá, bàn thắng vàng của tiền đạo Trần Minh Chiến vào lưới đội tuyển Myanmar tại Seagames 18 năm 1995 chính là bàn thắng đã giúp cho lịch sử bóng đá Việt Nam lật sang một chương mới sau hội nhập. Bàn thắng ấy chính là “phát súng lệnh” báo hiệu sự “trỗi dậy” của bóng đá Việt Nam sau một thời gian dài vắng bóng.

Myanmar - Chung nhan cho su “troi day” cua bong da Viet Nam sau hoi nhap - Anh 1

Cựu cầu thủ Trần Minh Chiến (phải), người ghi bàn thắng vàng vào lưới Myanmar tại Seagames 18. Ảnh: Hồng Vinh

Sau khi thống nhất, đất nước gặp muôn vàn khó khăn về kinh tế và xã hội, cùng rất nhiều vấn đề cấp bách khác cần giải quyết. Chính vì thế, thể thao nói chung và bóng đá nói riêng vào thời điểm này chưa được chú trọng đầu tư như hiện tại. Phải đến 16 năm sau ngày giải phóng, bóng đá Việt Nam mới chính thức khẳng định vị thế tại kỳ Seagames 1991 ở Philippines.

Philippines và 2 cột mốc đầu tiên của đội tuyển Việt Nam

Seagames 15 năm 1989 tại Malaysia chính là kỳ đại hội đầu tiên mà thể thao Việt Nam tham dự sau khi thống nhất đất nước. Tuy vậy, ở kỳ đại hội này, chúng ta không đăng ký môn bóng đá.

Phải đến Seagames 16 năm 1991 tại Philippines, bóng đá Việt Nam mới chính thức “ra mắt” bạn bè khu vực. Tuy nhiên, thành tích là khá khiêm tốn. Trải qua 3 trận đấu, đội bóng do ông Nguyễn Sĩ Hiển dẫn dắt có một trận hòa 2-2 với chủ nhà Philippines, cùng 2 trận thua trước Malaysia (1-2) và Indonesia (0-1), cả 3 bàn thắng của đội tuyển Việt Nam ghi được đều do công của tiền đạo Nguyễn Văn Dũng (Công nghiệp Hà Nam Ninh).

Sau lần đầu “ra mắt” khá nhạt nhòa, đội tuyển Việt Nam tiến đến kỳ Seagames 17 năm 1993 tại Singapore với nhiều thay đổi về mặt con người. Ông Trần Bình Sự lên dẫn dắt thay ông Nguyễn Sĩ Hiển; đồng thời, nhiều gương mặt trẻ cũng được trình làng như Hồng Sơn, Huỳnh Đức...

Tại giải lần này, chúng ta đã vượt qua Philippines với pha lập công duy nhất của tiền đạo Nguyễn Văn Long trước khi thất thủ trước Indonesia và Singapore với tỷ số lần lượt là 0-1 và 0-2.

Như vậy, với đội tuyển Philippines chúng ta đã có 2 cột mốc đáng nhớ. Trận hòa tại Seagames 1991 chính là trận đấu quốc tế chính thức đầu tiên của đội tuyển Việt Nam; Còn trận thắng đối thủ này 2 năm sau đó chính là trận thắng đầu tiên của chúng ta tại một kỳ Seagames.

Myanmar - chứng nhân cho sự “trỗi dậy” của bóng đá Việt Nam

Sau 2 màn “chào hàng” không như ý, đội tuyển Việt Nam đã có bước chuẩn bị khá kỹ càng, với một chuyến tập huấn dài ngày tại châu Âu trước khi lên đường sang Chiang Mai (Thái Lan) dự kỳ Seagames lần thứ 18 năm 1995.

Trên băng ghế huấn luyện, ông Karl Heinz Weigang (người Đức) đã được mời. Về lực lượng, một lứa cầu thủ trẻ đầy tài năng mà sau này chính là Thế hệ Vàng của bóng đá Việt Nam đã được trình làng với một số tên tuổi nổi bật như: Hồng Sơn, Huỳnh Đức, Quốc Cường, Minh Chiến, Công Minh, Hữu Đang...

Hai trận thắng trước Malaysia (2-0) và Campuchia (4-0) cùng trận thua Thái Lan (1-3) là đủ để đội tuyển Việt Nam có lần đầu tiên vượt qua được vòng bảng tại 1 kỳ Seagames.

Tại bán kết, đội tuyển Việt Nam gặp Myanmar, lúc đó vẫn là một trong những đội bóng mạnh tại khu vực và là đương kim á quân của giải đấu. Vào trận, Myanmar cũng chính là đội vươn lên dẫn trước, nhưng sau đó Huỳnh Đức đã san bằng tỷ số và buộc cả hai đội phải bước vào thời gian thi đấu hiệp phụ.

Phút thứ 5 của hiệp phụ đầu tiên, sau đường chuyền của Hồng Sơn, cầu thủ vào sân từ ghế dự bị Trần Minh Chiến đã tung cú vô lê đẹp mắt ghi bàn thắng vàng ấn định kết quả trận đấu. Việt Nam lần đầu tiên được hít bầu không khí của một trận chung kết.

Dù cuối cùng chúng ta chỉ có thể về nhì sau khi thua Thái Lan trong trận chung kết, nhưng đây chính là giải đấu mang tính bản lề, là dấu son đánh dấu cho sự “trỗi dậy” của bóng đá Việt Nam trong khu vực.

Kể từ đây, vị thế của bóng đá Việt Nam trong khu vực đã được nâng lên một tầm cao mới. Chức vô địch AFF Cup 2008 là minh chứng rõ ràng nhất.

Và ở kỳ AFF Cup 2016 tới, như một sự tình cờ, chúng ta lại nằm ở bảng đấu được tổ chức tại Myanmar và Myanmar cũng lại là chướng ngại đầu tiên của đội tuyển Việt Nam trên con đường chinh phục chiếc cúp vàng tại giải lần này.

Năm 1995 tại Thái Lan, Myanmar chính là chứng nhân cho sự “trỗi dậy” của bóng đá Việt Nam. Hy vọng, ngay tại Myanmar lần này, ký ức ngọt ngào ấy của 21 năm về trước sẽ lại hiện về với bóng đá Việt Nam!

Minh Luân