Bốn năm trước, giấc mơ World Cup của người Mỹ đã vỡ vụn khi họ để thua Ghana 1-2 ở loạt trận cuối của vòng bảng. Món nợ ấy, đội bóng xứ cờ hoa đang quyết tâm đòi lại trong cuộc đọ sức với Những ngôi sao đen rạng sáng mai…

Khác với cuộc gặp cách đây 4 năm, lúc này đội tuyển Mỹ đang rất tự tin bước vào trận quyết chiến với Ghana. Sau khi vượt qua Algeria 1-0 ở loạt đấu cuối cùng vòng bảng để giành vé vào đi tiếp, đội tuyển Mỹ đã trở thành những người anh hùng dân tộc. Họ được đích thân Tổng thống Obama gọi điện chúc mừng. Thậm chí, ông chủ Nhà Trắng còn hỏi thăm cặn kẽ tình hình chấn thương của hai tuyển thủ Howard và Dempsey kèm theo lời chúc đội tuyển sẽ tiến xa hơn nữa tại VCK World Cup năm nay. Dẫu vậy, để tái lập kỳ tích lọt vào tứ kết World Cup của năm 2002, đồng thanh toán sòng phẳng món nợ với đối phương, tuyển Mỹ cần có một vài thay đổi và HLV Bradley cũng đang sẵn sàng đưa ra những đổi thay ở trận đấu rạng sáng mai. Theo đó, tiền đạo Findley vừa mãn hạn treo giò sẽ trở lại đội hình xuất phát và trung vệ Onyewu cũng ra sân ngay từ đầu. Ông Bradley tin rằng lối chơi năng nổ của Findley sẽ tạo ra những khoảng trống cho các tiền vệ rất có duyên làm bàn như Donovan và Dempsey băng lên lập công, còn chiều cao 1m93 của Onyewu là vũ khí hữu hiệu chống lại các tiền đạo lực sĩ của Ghana. Với cá nhân Onyewu, trận gặp Ghana cũng là một dịp đòi nợ. 4 năm trước, chính trung vệ này đã khiến ĐT Mỹ phải chịu một quả penalty để rồi phơi áo 1-2 trước Ghana. Giờ thì anh đã có cơ hội sửa sai. Nếu Onyewu khóa chặt được những ngòi nổ lợi hại nhất của đại diện châu Phi ở trận cầu rạng sáng mai, khả năng chiến thắng của ĐT Mỹ là không nhỏ. Bởi so với thế hệ Germany 2006, các chàng trai của Bob Bradley lúc này kiên định hơn nhiều. Nhờ tinh thần chiến đấu tới cùng mà Mỹ đã vượt qua vòng bảng của Nam Phi 2010 theo một cách vô cùng ngoạn mục. Họ có hai cú ngược dòng xuất sắc ở các trận hòa ĐT Anh và Slovenia trước khi đánh gục Algeria bằng một bàn thắng ở phút bù giờ thứ nhất của hiệp 2. So với người Mỹ, hành trình vào vòng 1/8 của Ghana kém ấn tượng hơn nhiều khi cả hai bàn thắng của họ tại Nam Phi 2010 đều đến từ… chấm phạt đền. Với lối chơi đơn giản dựa chủ yếu vào sức càn lướt của tiền đạo Gyan, đội bóng này rất dễ rơi vào bế tắc. Trong khi đó, hàng thủ của Ghana thường xuyên tỏ ra hoảng loạn trước những đường phản công. Bằng chứng là dù được chơi hơn người trước Serbia và Australia, họ vẫn có không ít pha chết hụt sau những cú “đà đao” của đối phương. Rạng sáng mai, nếu không cải thiện được sự lộn xộn trong khâu phòng ngự, Những ngôi sao đen có thể sẽ “chết thật” khi mà đối diện với họ những “tay súng” cừ khôi đang khát khao báo thù của ĐT Mỹ. Đội hình dự kiến: Mỹ: Howard – Cherundolo, DeMerit, Onyewu, Bocanegra – Donovan, Bradley, Edu, Dempsey – Altidore, Findley. Ghana: Kingson – Pantsil, Mensah, Addy, Sarpei – Annan, Adiyiah, Ayew, Kevin Boateng – Gyan, Tagoe. Nguyễn Khánh