(Zing) – Cách đây 4 năm, Ghana đã nhấn chìm giấc mơ lọt vào vòng knock-out của tuyển Mỹ. Giờ gặp lại Chú Sam rất muốn đòi lại những gì đã mất, đồng thời biến mình thành một trong những “ngựa ô” đầu tiên tại giải năm nay.

Có thể nói cả Ghana lẫn tuyển Mỹ có lẽ đều rất hài lòng với những màn trình diễn ở vòng bảng. Đối với những “ngôi sao đen”, họ không chỉ tự hào là đội bóng châu Phi duy nhất tại giải lần này lọt vào vòng 1/8. Mà họ còn rất hãnh diện vì giành vé đi tiếp ở một bảng đấu không hề dễ thở khi có mặt của Đức và Serbia. Thành công đến với Ghana là nhờ vào lối chơi đầy sức mạnh của họ. Cụ thể là HLV Milovan Rajevac chọn cho Ghana phương án tấn công pressing dựa vào nguồn thể lực dồi dào của các đầu thủ. Đây cũng là lối chơi đặc trưng từng đem lại thành công cho Cameroon tại World Cup 1990 cũng như thành công của Senegal tại World Cup 2002. Tuy nhiên, cái gì cũng có tính hai mặt, lối chơi này thường để ra những tử huyệt. Đây cũng chính là nguyên nhân khiến lục địa đen thường không có nhiều đại diện tiến sâu vào giải. World Cup lần này cũng không phải ngoại lệ. Bằng chứng là ngoài Ghana (đi tiếp nhờ hơn hiệu số bàn thắng thua so với Australia), những đại diện của Châu Phi như Bờ Biển Ngà, Nigeria, Algeria hay Nam Phi đều phải sớm nói lời chia tay. Lịch thi đấu World Cup đêm 26/06 21:00, Uruguay - Hàn Quốc 01:30, Mỹ - Ghana 21:00, Uruguay - Hàn Quốc 01:30, Mỹ - Ghana Bên kia chiến tuyến, những gì mà tuyển Mỹ trải qua tại vòng bảng chẳng khác nào các bộ phim mà Hollywood sản xuất. Nó hồi hộp, gay cấn và kịnh tính đến phút chót và chỉ có tinh thần thi đấu ngoan cường mới đem lại thành công. Trong đó Mỹ như là nhân vật chính khi hai lần lội ngược dòng thành công trước Anh và Slovenia. Ở trận đấu cuối cùng, một lần nữa yếu tố tinh thần Mỹ lại được nhắc đến khi Landon Donovan ghi bàn thắng quyết định vào lưới Algeria ở phút bù giờ cuối cùng, giúp tuyển Mỹ ghi tên vào vòng sau. Nhìn chung, nói đến Mỹ tại World Cup 2010, chắc chắn người ta không khỏi không nhắc tới yếu tố tinh thần. Song rõ ràng đây không phải là điểm mạnh duy nhất của đội bóng này. Bởi lẽ, dưới sự dẫn dắt của HLV Bob Bradley, Chú Sam đang ngày một hoàn thiện và đủ sức để thách thức tất cả đối thủ tại sân chơi danh giá nhất hành tinh. Sự tiến bộ của tuyển Mỹ không chỉ được thể hiện qua thành tích mà họ đạt được tại Confederations Cup năm ngoái (vượt mặt rất nhiều đối thủ sừng sỏ để chạm trán Brazil tại chung kết), mà nó còn được phản ánh qua lối chơi đa dạng tại World Cup lần này. Trong đó, những cái tên Bradley (con trai HLV Bob Bradley), Altidore, Dempsey và đặc biệt là Donovan luôn đem lại nỗi khiếp sợ cho hàng thủ của đối phương. Xin lưu ý, tinh thần các cầu thủ Mỹ đang được dâng lên rất cao không chỉ sau thành công tại vòng bảng. Mà Chú Sam còn nhận được sự quan tâm đặc biệt của những người đứng đầu đất nước. Chẳng là ngoài sự cổ vũ trực tiếp của tổng thống Bill Clinton, thầy trò HLV Bob Bradley còn nhận được thư chúc mừng của đương kim tổng thống Barack Obama sau khi vòng bảng khép lại. Vẫn biết, việc có mặt tại vòng 1/16 đã chứng minh cho sức mạnh của các đối thủ. Vì thế, cả Mỹ cũng như Ghana không được phép khinh xuất hay chủ quan. Tuy nhiên, với lối chơi đa dạng, kỹ thuật và tinh thần không cam chịu mà các cầu thủ Mỹ, chắc chắn giới mộ điệu tin rằng đội bóng này sẽ trở thành một trong những “ngựa ô” đầu tiên của giải. Nên nhớ, tuyển Mỹ đang rất muốn đòi lại món nợ mà Ghana từng vay ở World Cup 2006. Khi đó đại diện của châu Phi đã hạ gục Chú Sam ở trận đấu cuối cùng tại vòng bảng để giành quyền đi tiếp. Đội hình dự kiến: Mỹ: Howard; Cherundolo, DeMerit, Onyewu, Bocanegra; Donovan, Bradley, Edu, Dempsey; Altidore, Findley. Ghana: Kingson; Pantsil, Mensah, Addy, Sarpei; Annan, Adiyiah, Ayew, Boateng; Gyan, Tagoe. Dự đoán: 2-1