Andy Murray đã khởi động hành trình chinh phục danh hiệu ATP Tour Finals đầu tiên trong sự nghiệp của mình một cách đầy mạnh mẽ khi anh nhẹ nhàng đánh bại Marin Cilic 2-0 trong trận mở màn bảng John McEnroe tại London đêm 14-11.

Murray thang de, Djokovic chat vat ngay ra quan ATP Tour Finals - Anh 1

>>> Thắng ấn tượng Monfils, Raonic dẹp tan lo ngại về chấn thương

>>> ATP World Tour Finals: Quyết định “ngôi vị số một” năm 2016

Tay vợt 29 tuổi người Scotland chỉ mất 90 phút để buộc đối thủ người Croatia phải gác vợt với tỷ số 6-3, 6-2, qua đó tiếp tục nối dài chuỗi trận toàn thắng của mình lên con số 20 (sau khi đăng quang bốn giải đấu liên tiếp gần đây tại Trung Quốc, Thượng Hải, Viên và Paris).

Chiến thắng này đã giúp Murray phục thù thành công thất bại cay đắng trước Cilic ở chung kết Cincinnati Masters hồi tháng tám vừa qua, đồng thời nâng hiệu số thắng-thua giữa anh và Cilic lên 12-3 sau 15 lần gặp nhau.

Đây chính xác là sự khởi đầu hoàn hảo cần thiết dành cho nhà đương kim vô địch Paris Masters, bởi để có thể khép lại năm 2016 với ngôi vị số một thế giới được bảo toàn, kết quả của Murray tại London năm nay bắt buộc sẽ phải bằng hoặc tốt hơn thành tích của kình địch Novak Djokovic.

Murray đã từng ba lần lọt vào tới bán kết ATP Tour Finals trong bảy lần tham dự trước đây, tuy nhiên lại chưa từng một lần đặt chân vào trận chung kết. Mặc dù vậy, với hành trang là tám danh hiệu từ đầu mùa giải, phong độ ổn định gần đây cùng sự tự tin sau thắng lợi mở màn, anh hoàn toàn có thể hướng tới “phá dớp” và mang về danh hiệu Tour Finals còn thiếu.

Trận đấu còn lại của bảng John McEnroe chứng kiến Kei Nishikori (Nhật Bản) xuất sắc “hạ gục” nhà đương kim vô địch Mỹ mở rộng Stan Wawrinka (Thụy Sĩ) với tỷ số 6-2, 6-3 – một màn trả đũa “ngọt ngào” của Nishikori sau trận thua tiếc nuối trước Wawrinka tại bán kết giải Grand Slam cuối cùng của năm hồi tháng chín.

Trong một diễn biến khác, tay vợt từng năm lần vô địch ATP Tour Finals, đồng thời là đương kim vô địch giải đấu, Novak Djokovic đã có màn khởi đầu khá chật vật trước tân binh Dominic Thiem ở bảng Ivan Lendl.

Bước vào giải đấu với áp lực bảo vệ “ngôi vương” và giành lại vị trí số một thế giới đã mất, tay vợt người Serbia nhập cuộc không tốt khi để đối thủ 23 tuổi người Áo vươn lên dẫn 1-0 với thắng lợi 7(10)-6 ở sét một.

Tuy nhiên, Djokovic sau đó đã lấy lại được sự tự tin cần thiết và giành chiến thắng chung cuộc với tỷ số 6-0 và 6-2 ở sét hai và sét ba, qua đó nâng hiệu số thắng-thua giữa mình và Thiem lên 4-0 sau bốn lần chạm trán.