Chỉ vài giờ sau khi chính thức giành vị trí số 1 thế giới, Andy Murray nhận ngay lá thăm cực khó buộc anh phải chạm trán với những đối thủ hùng mạnh tại giải đấu cuối mùa ATP Finals.

Diễn ra tại London (từ 13 đến 20-11) và quy tụ tám tay vợt xuất sắc nhất của mùa giải, lần đầu tiên sau nhiều năm, sự kiện này vắng bóng hai ngôi sao hàng đầu thế giới là Roger Federer và Rafael Nadal đều với lý do chấn thương.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 1

Cả Federer lẫn Nadal cùng vắng mặt ở giải đấu danh giá cuối mùa

Không có sự tham dự của tay vợt từng 10 lần tham dự các trận chung kết với 6 lần giành chiến thắng Roger Federer, về lý thuyết, đây sẽ là cơ hội lý tưởng để đương kim vô địch Novak Djokovic bắt kịp thành tích của đối thủ đàn anh. Ngôi sao người Serbia hiện đã có 5 danh hiệu vô địch, trong đó 4 mùa giải gần nhất, anh thống trị tuyệt đối giải đấu danh giá cuối mùa này.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 2

Djokovic trải qua giai đoạn khó khăn nhất trong sự nghiệp

Thực tế cho thấy, Djokovic sẽ không dễ dàng chạm tay đến kỷ lục của Federer khi anh vừa phải “nhường” vị trí số 1 thế giới sau 122 tuần lễ liên tiếp nắm giữ cho người bạn thân, cũng là đối thủ nặng ký nhất Andy Murray. Khởi đầu mùa giải 2016 như vũ bão với việc giành liên tiếp 2 danh hiệu Grand Slam (Úc, Pháp) cùng 3 chức vô địch Masters 1.000, thế nhưng giai đoạn cuối mùa, Djokovic sa sút rất nhanh, chỉ giành thêm đúng 1 danh hiệu Masters 1.000 tại Canada trong khi lâm vào cảnh trắng tay liên tiếp từ Wimbledon, Thế vận hội Rio, giải Mỹ mở rộng cho đến toàn bộ cụm giải châu Âu, châu Á.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 3

Djokovic đặt mục tiêu bảo vệ ngôi vô địch mùa trước

Ngoài việc phấn đấu đạt kỷ lục 5 mùa liên tiếp vô địch tại ATP Finals, Djokovic còn trông chờ vào thành tích năm thứ 5 liên tiếp đứng đầu bảng xếp hạng ATP toàn mùa nếu như anh bảo vệ thành công ngôi vị giành được mùa trước ở London và bước lên bục chiến thắng cao nhất vào ngày 20-11 tới đây.

1.500 điểm thưởng sẽ giúp Djokovic san bằng và vượt qua khoảng cách điểm số với Murray, hiện là 405 điểm. (Theo quy định, nhà vô địch nội dung đơn sẽ được nhận tối đa 1.500 điểm thưởng, bao gồm 200 điểm thưởng cho mỗi trận thắng vòng bảng cộng thêm 900 điểm khi thắng ở chung kết trong khi tay vợt á quân sẽ nhận tối đa 1.000 điểm thưởng).

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 4

Milos Raonic có khả năng bỏ giải đấu cuối mùa

Số phận có vẻ như vẫn chưa ngoảnh mặt thật sự với Djokovic khi lá thăm đưa anh vào bảng đấu tương đối “dễ thở”, chỉ phải gặp các đối thủ như Milos Raonic (hạng 4 thế giới), Gael Monfils (hạng 6) và Dominic Thiem (hạng 9). Giới chuyên môn lập tức nhận định cơ hội đi tiếp của Djokovic là rất sáng, ít nhất cũng vào đến trận chung kết của giải. Xét về những lần đối đầu trong quá khứ, cả ba đối thủ này đều chưa một lần đánh bại nổi Djokovic, với Dominic Thiem thua cả 3 trận, Raonic thất bại 7 trận còn Monfils trắng tay 13 trận.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 5

Tomas Berdych có cơ hội gặp lại Dominic Thiem ở London

Với việc lần đầu tiên góp mặt tại ATP Finals, cả Dominic Thiem lẫn Gael Monfils đều không có bất cứ kinh nghiệm nào khi thi đấu theo thể thức đấu bảng với mật độ dày đặc (tối đa 5 trận trong 7 ngày). Trong khi đó, với chấn thương khi thi đấu ở Paris Masters mới đây, khả năng góp mặt tại giải của Milos Raonic là rất thấp. Nếu tay vợt Canada không thể tham dự, cơ hội sẽ mở ra cho Tomas Berdych, tay vợt có thứ hạng tốt nhất tiếp theo.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 6

Monfils hứa hẹn tạo thêm bất ngờ tại London

Trong khi đó, tân số 1 thế giới Andy Murray lại rơi vào bảng đấu cực kỳ khó khăn, bao gồm tay vợt số 3 thế giới Stan Wawrinka , số 5 Kei Nishikori và số 7 Marin Cilic.

Mọi chỉ số đối đầu cùng 3 đối thủ này đều rất khả quan với Murray (9-7 với Wawrinka, 7-2 với Nishikori và 11-3 với Cilic) nhưng đừng quên, tất cả đều dày dạn kinh nghiệm và cùng vừa trải qua một mùa giải tương đối thành công. Wawrinka là tân vô địch của giải Mỹ mở rộng, Nishkori vào đến bán kết giải Mỹ mở rộng, Thế vận hội Rio và 4 giải Masters 1.000 khác, chưa kể đánh bại lần lượt cả Murray lẫn Wawrinka trong khi Marin Cilic từng hạ cả Murray lẫn Nishikori.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 7

Murray tái ngộ Nishikori ở "bảng đấu tử thần"

Làm nên kỳ tích với lần đầu giành ngôi số 1 thế giới, Andy Murray hiện đặt mục tiêu trở thành người Anh đầu tiên vô địch giải cuối mùa ATP Finals và lần đầu tiên trong sự nghiệp đứng đầu bảng xếp hạng toàn mùa của ATP.

Murray doi mat “bang tu than” o ATP Finals - Anh 8

Wawrinka - nhà vô địch giải Mỹ mở rộng 2016

Theo lịch thi đấu được công bố, ngày 13-11, Novak Djokovic sẽ đấu trận mở màn nội dung đơn gặp Dominic Thiem trong khi Milos Raonic sẽ chạm trán Gael Monfils. Một ngày sau, bảng còn lại sẽ ra quân, với Stan Wawrinka gặp Kei Nishikori còn Andy Murray đương đầu cùng Marin Cilic.

Đông Linh - Ảnh: Reuters