Nhiều năm qua, Theo Walcott luôn được đánh giá là một cầu thủ giàu tiềm năng, nhưng khó có thể trở thành một ngôi sao. Liệu tình hình có thay đổi với tuyển thủ 27 tuổi ở mùa này hay không?

Tháng 8/2006, Walcott mới có trận ra mắt trong màu áo Arsenal . Anh không có được vinh dự cảm nhận bầu không khí thân thuộc ở sân Highbury, cũng như việc Arsenal thường xuyên giành chức vô địch Premier League và thậm chí từng lọt vào chung kết Champions League mùa 2005-06.

Càng ngày càng xuống phong độ

Thay vào đó, anh hiện diện trong kỷ nguyên kém thành công hơn của Arsenal ở ngôi nhà mới, sân Emirates. Đội bóng của HLV Arsene Wenger có số lượng cầu thủ ít hơn, thường xuyên góp mặt trong Top 4 nhưng chưa bao giờ được đánh giá là ứng viên cho ngôi vô địch Premier League.

Những danh hiệu lớn không còn thường xuyên ghé thăm Arsenal, và sau hơn 10 năm phục vụ cho đội chủ sân Emirates, thành tích mà Walcott có được chỉ là hai chức vô địch Cúp FA. Bản thân cầu thủ chạy cánh này chưa bao giờ vượt qua được nỗi ám ảnh về một tiềm năng không được khai thác đầy đủ kể từ khi anh được triệu tập vào danh sách đội tuyển Anh tham dự World Cup 2006 ở tuổi 17.

Tương lai của Walcott đầy hứa hẹn, anh giàu tốc độ, không hề biết sợ và là một tài năng đáng giá. Nhưng cầu thủ này không được thi đấu một phút nào ở giải đấu trên đất Đức, và những phấn khích dành cho Walcott nhanh chóng tan biến khi đội tuyển Anh kết thúc kỳ World Cup đó. Anh bắt đầu ra sân trong những trận đầu tiên của Arsenal, nhưng mức độ tiến bộ ngày càng chậm đi.

Trong bốn mùa giải đầu tiên, Wenger sử dụng Walcott thường xuyên. Đóng góp của cầu thủ này là 18 bàn trong 136 trận, chỉ dấu cho thấy khó khăn của anh trong việc thích nghi với đòi hỏi về lối chơi trong màu áo Arsenal. Bước ngoặt đến ở mùa giải 2010-11, và rồi tới ba mùa giải tiếp theo, Walcott ghi bàn đều đặn hơn và cho thấy anh xứng đáng với sự chờ đợi của Arsenal. Thời điểm cầu thủ này đạt đỉnh cao phong độ là mùa 2012-13, với con số 21 bàn thắng cho đội chủ sân Emirates trên tất cả các đấu trường.

Kể từ đó, Walcott lại đi xuống về phong độ. Chấn thương dây chằng hồi năm 2014 là một nguyên nhân. Dù vẫn tạo ra những khoảnh khắc xuất thần, anh ngày càng bị coi là một cầu thủ ở mức trung bình. Tuyển thủ 27 tuổi này chính là ví dụ hoàn hảo giải thích vì sao Arsenal chưa thể vô địch Premier League thêm một lần nào kể từ năm 2004.

Mua nay, Theo Walcott se tro thanh ngoi sao dich thuc - Anh 1

Theo Walcott nay đã khác rồi

Cái cách anh đối mặt với khủng hoảng rồi vượt qua nó để hồi sinh thần kỳ ở mùa giải năm nay thực sự là một câu chuyện đáng học hỏi về quyết tâm của một con người, một cầu thủ bóng đá từng được coi là “thần đồng”.

Liệu có lột xác ở mùa này?

Không ai nghi ngờ tài năng của Walcott, nhất là tốc độ và sự cần cù của cầu thủ này. Mặt khác, anh thường không có được sự thông minh và lạnh lùng cần thiết để trở thành một cầu thủ xuất sắc. Mùa trước, con số 9 bàn trong 42 lần ra sân không đủ giúp Walcott chiếm lấy một suất trong đội hình đội tuyển Anh tham dự EURO 2016. Nhưng chính nỗi buồn về một mùa hè dài ấy lại giúp cho Walcott trở thành một con người khác ở mùa này. Trong 8 trận tính đến thời điểm này của mùa giải, cựu cầu thủ Southampton đã ghi 5 bàn và đóng góp 2 đường kiến tạo.

Theo HLV Wenger, Walcott ngày càng cân bằng hơn giữa tấn công và phòng ngự: “Trước đây Walcott thường dành 90% sức lực để tấn công và chỉ 10% cho phòng ngự. Còn bây giờ con số này là 50-50”. Đồng thời, chiến lược gia người Pháp cũng đã cố định vị trí bên cánh phải cho anh, sau rất nhiều lần thử nghiệm đưa Walcott vào đá trung phong.

Thách thức lớn nhất với Walcott là tiếp tục giữ vững phong độ, khao khát và nền tảng thể lực cho đến tháng Năm năm sau, đồng thời chuyển hóa vị thế từ một cầu thủ tiềm năng thành một ngôi sao thực sự ở sân Emirates.

2 Từ khi chơi cho Arsenal vào năm 2006, Walcott mới chỉ giành được hai chiếc Cúp FA.

18 Trong bốn mùa đầu tiên, Walcott chỉ ghi được 18 bàn trong 136 lần ra sân cho đội chủ sân Emirates.

5 Tính đến thời điểm này của mùa giải, Walcott ghi được 5 bàn và tung ra 2 đường kiến tạo sau 8 lần ra sân.

Arsenal tìm cách trói chân Iwobi và Bellerin

Arsenal đang tìm cách giữ chân hai tài năng trẻ Alex Iwobi và Hector Bellerin bằng những bản hợp đồng mới. Bộ đôi này đang trở thành những trụ cột trong đội hình đội chủ sân Emirates mùa này. Bellerin là lựa chọn số một ở vị trí hậu vệ cánh phải, trong khi Iwobi trở thành một trong hai cầu thủ tấn công cánh của Arsenal.

Theo tiết lộ từ trang Goal, Arsenal sẵn sàng tưởng thưởng cho họ bằng việc tăng lương trong bản hợp đồng mới. Iwobi chỉ mới đặt bút vào bản hợp đồng mới cách đây sáu tháng, trong khi Bellerin, người được định giá 40 triệu bảng, đang lọt vào tầm ngắm của đội bóng cũ Barcelona cũng như Man City, đội bóng có truyền thống hút máu các ngôi sao từ sân Emirates trong vài năm qua.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa