Trong hai tháng qua, Man United thắng đúng 1 trận tại Premier League (3-1 trước Swansea), trong khi ở Europa League, họ 3 thắng, 1 thua, và ở Cúp Liên đoàn đã có mặt ở Bán kết, với đối thủ chỉ là Hull City.

Phải chăng, đã có sự thay đổi trong ưu tiên mục tiêu của Jose Mourinho mùa này khi chức vô địch giải Ngoại hàng ngày càng xa tầm với?

Đã giải quyết được khâu dứt điểm

Câu hỏi đó đã được chính HLV người Bồ Đào Nha trả lời không đầy 2 giờ trước trận tứ kết Cúp Liên đoàn của Man United gặp West Ham, trận đấu mà Mourinho bị cấm chỉ đạo. Tất nhiên không ai ở Old Trafford nghĩ rằng Người đặc biệt ưu tiên giải đấu này hơn Premier League trong những hoàn cảnh bình thường, dù đó là danh hiệu đầu tiên mà Mourinho từng giành được ở Anh với Chelsea rất lâu rồi.

Nhưng hiện giờ, với việc Man United đang kém 11 điểm so với đội bóng cũ của ông, đang dẫn đầu bảng xếp hạng, và 8 điểm so với Arsenal, đội đứng thứ 4, Cúp Liên đoàn có lẽ là hy vọng lớn nhất để có danh hiệu với đội bóng áo đỏ mùa này. “Có mặt ở khu vực chỉ đạo hay không với tôi là rất khác nhau”, ông nói trước giờ bóng lăn. “Tôi nỗ lực hết sức để chuẩn bị tốt nhất cho đội bóng, vì luật vẫn cho phép tôi vào phòng thay đồ trước trận”.

Mourinho tro thanh chuyen gia da cup? - Anh 1

Anthony Martial cứ đá hay thế này thì Man United đỡ khổ!

Man United đã tạo ra bữa tiệc tấn công mãn nhãn với chiến thắng giòn giã trước West Ham tại Old Trafford, nơi mà Anthony Martial có màn trình diễn xuất sắc nhất kể từ đầu mùa với một cú đúp.

Ở Old Trafford, Man United đã ra sân với hàng công có lẽ là tối ưu của họ lúc này, khi 4 cầu thủ tấn công Wayne Rooney, Zlatan Ibrahimovic, Henrikh Mikhitaryan và Anthony Martial chơi rất ăn ý. Mấy trận gần đây, vấn đề của Man United nằm ở khâu dứt điểm. West Ham ngay trước đó đã kiếm được một trận hòa ở Old Trafford hôm Chủ nhật, sau khi Burnley, Stoke và Arsenal cũng từng buộc Man United phải chia điểm trên sân nhà ở Premier League. Nhưng vấn đề đã được giải quyết ổn thỏa vào giữa tuần khi họ ghi 4 bàn vào lưới West Ham.

Giờ thì họ đã có mặt ở bán kết và trên lý thuyết ở vào nhánh nhẹ hơn, khi chỉ phải gặp Hull City, đội đang trong nhóm cầm đèn đỏ ở Premier League. Cúp Liên đoàn rõ ràng không phải là danh hiệu vinh quang nhất ở Anh, bản thân chiếc cúp cũng khá nhỏ bé, tên giải thì vài năm lại đổi một lần (năm nay là EFL Cup), và thường chỉ được các đội lớn coi là nơi tập dượt cho cầu thủ trẻ và đội hình hai.

Nhưng bất chấp điều đó, những trận chung kết gần đây đã có sự góp mặt liên tục của các đội bóng lớn, với 4/5 nhà vô địch gần nhất là nhóm 6 đội mạnh truyền thống, và 2 trong số đó là giữa các đội trong nhóm tương tự.

Xem Cúp Liên đoàn là điểm tựa?

Bản thân Mourinho cũng có nhiều duyên nợ với giải này: Ông đã 3 lần giành được nó trong sự nghiệp huấn luyện, và cả 3 lần đều tạo nền tảng cho những thành công xa hơn của HLV người BĐN với Chelsea. Ông giành Cúp Liên đoàn ngay mùa thứ nhất tại Anh 2004-05, rồi đăng quang luôn ở Premier League mùa đó. The Blues lặp lại điều tương tự 10 năm sau, ở mùa 2014-15. Còn năm 2007, Chelsea giành 2 cúp quốc nội sau khi đánh bại Arsenal ở chung kết Cúp Liên đoàn và Man United ở chung kết Cúp FA.

Mourinho tro thanh chuyen gia da cup? - Anh 2

Man United 4-1 West Ham: Ibra lập cú đúp, Schweinsteiger trở lại, chờ Liverpool ở Chung kết

Man United đã giành chiến thắng 4-1 trên sân nhà trước West Ham để giành vé vào Bán kết Cúp Liên đoàn Anh mùa này. Anthony Martial và Zlatan Ibrahimovic đều đã lập cú đúp trong trận đấu này của “Quỷ đỏ”.

Mùa này chức vô địch sẽ lại càng có ý nghĩa khi mọi chuyện không diễn ra như mong đợi với Mourinho ở Old Trafford cho tới giờ. Thật ra điều đó không có gì đáng ngạc nhiên dựa trên đội ngũ mà ông thừa kế cũng như sức mạnh của các đối thủ khác ở Premier League lúc này. Nhưng nhiều người không nghĩ vậy, và những tham vọng của Man United cần sớm được hiện thực hóa nếu Người đặc biệt muốn ngồi lại lâu hơn ở Old Trafford. Cúp FA đã là không đủ để cứu Louis van Gaal, nhưng Cúp Liên đoàn có thể xua tan bớt nghi ngờ cho Mourinho, nhất là trong bối cảnh ông không còn lại nhiều hy vọng danh hiệu với Man United mùa này.

Bản thân HLV người Bồ đã khẳng định ông chẳng mặn mà gì với Europa League, nên các giải đấu quốc nội sẽ có tầm quan trọng lớn hơn, và bởi tất cả những điều đó, không có gì ngạc nhiên nếu ông quyết định trở thành một chuyên gia đấu cúp.

27 Man United đang có khởi đầu tồi tệ nhất ở Premier League sau 27 năm, với chỉ 20 điểm sau 13 trận.

3 Mourinho đã 3 lần giành Cúp Liên đoàn.

4 4/5 đội giành League Cup gần nhất thuộc nhóm các đại gia của giải Ngoại hạng (Liverpool, Man City-2 lần, và Chelsea). Đội duy nhất nằm ngoài nhóm là Swansea, năm 2013.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa