Antonio Valencia đã nhận được một tin vui ngay trước trận tiếp West Ham: HLV Jose Mourinho đã xúc tiến việc kích hoạt điều khoản gia hạn một năm với anh, sau khi hợp đồng hiện tại hết hạn vào mùa Hè sang năm.

Đây được xem như sự tưởng thưởng của Mourinho với Valencia, bởi tuyển thủ Ecuador là một trong những cầu thủ Man United thi đấu ổn định nhất kể từ đầu mùa giải này.

Vì sao Mourinho thích Valencia?

Liệu có phải ngẫu nhiên khi Mourinho lại trọng dụng Valencia như thế, và anh đã hồi sinh dưới tay chiến lược gia người Bồ? Mới đây, chính Mourinho từng tiết lộ trên kênh MUTV rằng hồi còn dẫn dắt Real Madrid (2010-13), ông từng rất muốn có được chữ ký của tiền vệ này.

Nhưng vào thời điểm Mourinho hỏi mua Valencia thì anh đang có phong độ tốt nhất trong màu áo Man United, và Quỷ đỏ từ chối bán. Hồi phục thần kỳ sau khi bị gãy chân, Valencia giành giải Sir Matt Busby dành cho Cầu thủ Man United xuất sắc nhất mùa giải 2011-12. Thời điểm ấy, Valencia vẫn thường xuyên đá tiền vệ phải, và thực tế, dưới thời Sir Alex, anh chỉ vài lần làm hậu vệ phải bất đắc dĩ vì chấn thương hoặc thẻ phạt. “Hồi đó, cậu ấy không đá hậu vệ phải như bây giờ, nhưng tôi đã nghĩ rằng cậu ấy sẽ chơi nổi bật ở vị trí ấy”, Mourinho hồi tưởng.

Dưới thời Moyes, Valencia hay mắc lỗi lầm và phòng ngự khá tệ vì chọn vị trí kém, đến nỗi cánh phải của Man United trở thành điểm yếu khiến các đối thủ khai thác. Đến thời Van Gaal, khả năng phòng thủ của Valencia được cải thiện, nhưng tấn công thì cực… tối. Anh hầu như không biết làm gì ngoài đẩy bóng xuống biên, dùng tốc độ rồi tạt thật mạnh vào trong. Hè vừa rồi, Valencia đã nằm trong danh sách thanh lý. Việc Mourinho thích chuyên gia ở một vị trí cố định hơn là sự đa năng càng khiến anh khó có cửa trụ lại.

Mourinho luon thich nhung chien binh nhu Valencia - Anh 1

ĐẲNG CẤP: Valencia tắc bóng hoàn hảo, ngăn Firmino ghi bàn cho Liverpool

Vốn là cầu thủ chạy cánh phải nhưng Antonio Valencia đã được Mourinho biến thành hậu vệ phải chính hiệu của Man United từ đầu mùa và anh vừa có pha tắc bóng quyết định, ngăn Roberto Firmino ghi bàn cho Liverpool.

Nhưng rốt cục, dưới bàn tay Mourinho, Valencia là mảnh ghép không thể thiếu của của ê-kíp phòng ngự, và có vai trò quan trọng trong hỗ trợ tấn công. “Tôi nghĩ việc cậu ấy đá hậu vệ phải có thể hỗ trợ tối đa cho đội bóng trong thế trận tấn công”, chiến lược gia người Bồ đã xác nhận.

Mourinho luôn thích những chiến binh

Mourinho đã hồi sinh “số 25”, và rõ ràng việc ông đánh giá cao tiềm năng của anh ở vị trí hậu vệ phải là có cơ sở. Valencia gây ấn tượng bằng sự đơn giản nhưng hợp lý trong lối chơi. Nhiệt huyết của Valencia, người đã tái xuất chỉ 24 ngày sau khi bị gãy tay, đã trở lại. Những bước chạy đầy tốc độ cũng đã trở lại, dù anh đã 31 tuổi. Và cả những đường chuyền cuối cùng nữa. Những phẩm chất tưởng như đã bị đánh mất đều đã trở lại. Thậm chí, Valencia giờ còn toàn diện hơn. Anh không chỉ đẩy bóng xuống biên rồi tạt bằng chân phải mà có thể ngoặt bóng, tạt vào vòng cấm bằng chân trái.

Người thích chơi cùng với Valencia nhất là Juan Mata. Với Valencia thống trị bên hành lang phải, bao từ phòng ngự đến hỗ trợ tấn công, “số 8” thoải mái hơn nhiều trong việc rê dắt và kiến tạo. Anh có thể bắt đầu từ hành lang phải, và thọc sâu hơn vào trong để nhận bóng và phối hợp với những đồng đội. Lối chơi ấy khiến Mata khó lường hơn nhiều so với việc bị hạn chế bên hành lang phải.

Mourinho luon thich nhung chien binh nhu Valencia - Anh 2

Ngôi sao thầm lặng của Man United: HLV nào cũng cần Valencia

“Bạn có thể không nghĩ thế, nhưng cậu ấy là tay hề trong những cầu thủ nói tiếng Tây Ban Nha ở đây”, Ryan Giggs nói. Nhưng đó đã là đầu mùa trước. Còn mùa này, Antonio Valencia là tay hề của cả đội.

Sự linh hoạt đó đã lan truyền ra toàn đội bóng, và thực tế hàng công của Man United mùa này đã hoạt động trôi chảy hơn nhiều, chứ không cứng nhắc như thời Louis van Gaal. Mourinho nói Valencia cống hiến cho tập thể là vì thế. Anh tạo động lực cho tấn công, và mang đến sự tự do cho những người chơi xung quanh mình, giúp họ có thể đá cởi mở hơn.

Mourinho còn nhìn thấy ở Valencia lòng trung thành, nhiệt huyết, sự khiêm tốn nhưng đi kèm với trái tim bốc lửa và khát khao chiến thắng. Đó là một chiến binh thực thụ để gây dựng lại sức mạnh tinh thần ở Man United.

Clip Man United thắng đậm Feyenoord 4-0

3 Sinh ngày 04/08/1985, Valencia là cầu thủ già thứ ba tại Man United, chỉ sau Zlatan Ibrahimovic và Michael Carrick (cùng 35 tuổi).

261 Trong 8 mùa giải khoác áo Man United, Valencia đã thi đấu 261 trận, ghi 21 bàn.

7 Số danh hiệu Valencia đã giành được cùng Man United kể từ khi gia nhập đội bóng này Hè 2009.

“Cảm ơn bộ phận y tế, cảm ơn Mourinho”

Sau khi được bầu là cầu thủ hay nhất ở trận Man United – Arsenal, Valencia đã bảo rằng anh muốn tặng danh hiệu này cho Manchester United Medical Corps, những người đã giúp anh trở lại một cách thần kỳ, chỉ 24 ngày sau khi bị gãy tay ở trận derby Manchester. Ê-kíp này gồm có bác sĩ Steve McNally, chuyên gia vật lý trị liệu Neil Hough, HLV thể lực Carlos Lalin, chuyên gia massage Andy Caveney, và một nhân viên nữa.

Tuyển thủ Ecuador cũng dành những lời cảm ơn đến Mourinho, người đã tin tưởng anh hết mực. “Tôi rất cảm kích trước những lời lẽ tốt đẹp của HLV, và tôi hy vọng có thể tiếp tục lao động chăm chỉ nhằm đền đáp niềm tin của ông ấy dành cho tôi trong các trận đấu”.

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa