Italy thường bị gắn chặt với sự bảo thủ và thận trọng, nhưng Azzurri hiện tại thì khác. Italy của HLV lão làng Giampiero Ventura thậm chí còn chấp nhận mạo hiểm để trình diễn thứ bóng đá tấn công phóng khoáng hơn.

Với việc để Italy đá bằng sơ đồ 4-2-4 trong trận thắng 4-0 trước Liechtenstein, Ventura đã vứt bỏ sự thận trọng sang một bên để chứng tỏ rằng Azzurri hoàn toàn có thể chơi cống hiến, đẹp mắt. Có thể lối chơi này của Italy sẽ không hiệu quả trước Tây Ban Nha hoặc Đức, nhưng sự dũng cảm của Ventura đáng được chào đón.

Ventura không chỉ lựa chọn phong cách tấn công, ông còn đặt niềm tin vào những cầu thủ trẻ vốn đang gây ấn tượng ở Serie A. Alessio Romagnoli (21) và Andrea Belotti (22) xuất phát từ đầu trong khi đội hình của Italy còn có Gianluigi Donnarumma (17), Daniele Rugani và Danilo Cataldi (cùng 22).

Mot Italy dang cho doi voi Ventura - Anh 1

Buffon phản đối kịch liệt các nhà đầu tư Trung Quốc nhúng tay vào bóng đá Italy

Thủ thành Gianluigi Buffon thể hiện sự không hài lòng khi Inter và Milan lần lượt rơi vào tay giới chủ Trung Quốc. Theo Buffon, điều này là minh chứng cho thất bại của bóng đá Italy.

Cách tiếp cận này của Ventura là rất xa lạ với bóng đá Italy. Nhìn lại Italy 20 năm qua, họ thường thất bại vì quá thận trọng. Italy của Giovanni Trapattoni cực kỳ thận trọng dù sở hữu một đội hình mạnh. Ở trận gặp Hàn Quốc tại World Cup 2002, Italy có bàn dẫn trước nhưng thay vì tìm thêm bàn để sớm định đoạt trận đấu, Trapattoni rút Del Piero ra nghỉ để thay bằng Gattuso và phòng ngự chặt chẽ. Nhưng họ bị gỡ hòa ở phút 88 trước khi thua bằng bàn thắng vàng trong thời gian đá hiệp phụ.

Bốn năm sau, Marcello Lippi đưa nhiều cầu thủ từng góp mặt ở Hàn Quốc tới chức vô địch thế giới, nhờ sự mạo hiểm mà ông đưa ra ở trận Bán kết với chủ nhà Đức, bằng việc chơi với 3 tiền đạo trong hiệp phụ. Nhưng với tư cách ĐKVĐ thế giới ở World Cup 2010, Italy lại quá thận trọng với một Lippi bảo thủ (tin dùng nhiều cầu thủ cùng ông lên ngôi ở Đức nhưng đã sa sút nghiêm trọng) và kết quả là họ bị loại ngay từ vòng bảng.

Ở cấp độ CLB, sự thận trọng cũng khiến bóng đá Italy trả giá, với trường hợp của Juventus. Ở trận lượt về vòng 1/8 với Bayern trên sân khách, Juve đã sớm dẫn 2-0 (lượt đi hòa 2-2), nhưng họ lùi về quá sớm để rồi bị gỡ hòa 2-2 trong những phút cuối trước khi thua ở hiệp phụ.

Nói thế không có nghĩa là sự kỷ luật và thận trọng không có ý nghĩa gì với bóng đá Italy, bởi đó từng là điểm mạnh của họ. Nhưng bóng đá hiện tại đã thay đổi và Italy không thể chơi như cũ, và may mắn thay, Ventura đang đóng vai một nhà cách mạng của Azzurri, dù ông đã 68 tuổi.

Liechtenstein 0-4 Italy

Trong khi Andrea Pirlo chưa được ra mắt tuyển Italy cho tới lúc 23 tuổi, thì Marco Verratti (24 tuổi) đã có 18 trận khoác áo Azzurri. Tiền đạo trẻ Andrea Belotti đã có 4 lần ra sân ở tuổi 22, trong khi Vincenzo Montella chỉ có đúng 20 trận đá cho Italy. Bóng đá Italy đang có nhiều tài năng trẻ và điều may mắn là họ đều được trao cơ hội, đặc biệt là dưới thời Ventura.

Nhưng tất nhiên, người trẻ sẽ mắc sai lầm. Những hậu vệ trẻ như Rugani hoặc Romagnoli hoàn toàn có thể mắc lỗi dẫn đến bàn thua, nhưng đó là cái giá chấp nhận được để trưởng thành. Liechtenstein không phải là đối thủ đáng kể với Italy, nhưng cần nhớ rằng, họ luôn gặp khó khăn trước các đội nhỏ. Italy đã phải rất vất vả mới hạ được Macedonia, và ở vòng loại trước đó, họ cũng chỉ thắng Malta 1-0 ở cả hai lượt.

Ở trận gặp đối thủ lớn nhất trong bảng là Tây Ban Nha, Ventura đã chỉ đạo học trò chơi phòng ngự, nhưng khi đến gần với thất bại, ông quyết định chơi tất tay và kết quả là một trận hòa, thậm chí là suýt giành chiến thắng.

Với một HLV sẵn sàng mạo hiểm như Ventura, Italy lúc này rõ ràng là rất đáng để chờ đợi.

Vũ Mạnh
Thể thao & Văn hóa