Hôm nay (19-11), AFF Suzuki Cup - giải đấu được chờ đợi nhất trong làng bóng đá Đông Nam Á năm 2016 sẽ khai mạc với các trận đấu ở bảng A tại Philippines. Một chiếc Cúp vô địch nhưng lại có nhiều tham vọng chinh phục. Tuy nhiên, Thái Lan vẫn là cái tên sáng giá nhất trong giải đấu năm nay.

Mot chiec Cup,nhieu tham vong! - Anh 1

Đội tuyển Việt Nam (trái) sẽ chính thức ra quân gặp chủ nhà Myanmar.

Tám đội tham dự AFF Suzuki Cup có thể được chia vào 3 nhóm có khả năng vô địch. Trong số này, Thái Lan đương nhiên ở nhóm 1 với những ưu thế khó đội nào so kịp. Trả lời truyền thông, từ HLV Nguyễn Hữu Thắng đến các học trò ở đội tuyển Việt Nam đều coi Thái Lan là ứng cử viên số 1 cho ngôi vô địch AFF Suzuki Cup 2016. Nhiều HLV các đội tuyển khác trong khu vực cũng chung quan điểm. Điều này càng được khẳng định khi trước ngày sang Philippines thi đấu tại bảng A, Thái Lan đã gây ấn tượng mạnh với trận hòa 2-2 với Australia ở vòng loại cuối tranh vé tham dự World Cup 2018 khu vực Châu Á. HLV Nguyễn Hữu Thắng cũng xem trận này và nhận định rằng Thái Lan thiếu may mắn nên mới mất điểm. Cũng nhờ được tham dự vòng loại cuối tranh vé tham dự World Cup 2018 khu vực Châu Á mà Thái Lan trở thành đội bóng được chuẩn bị tốt nhất trong các đội góp mặt tại AFF Suzuki Cup 2016.

Còn nhóm 2, nhóm của những đội có khả năng vào chung kết có đội tuyển Việt Nam và hàng loạt đội khác như Malaysia, Indonesia. Myanmar, Singapore. Cả 5 đội này đều có những vấn đề riêng: Malaysia trong quá trình chuyển giao lực lượng, thi đấu không tốt trong loạt trận giao hữu trước giải, đang chịu sức ép từ giới truyền thông và người hâm mộ. Singapore vẫn trông vào những cựu binh dày dạn kinh nghiệm và hy vọng tạo nên bất ngờ khi không được đánh giá cao trước giải đấu. Các cầu thủ đội này hy vọng câu chuyện thần kỳ ở AFF Suzuki Cup 2012 sẽ trở lại. Năm ấy, đội bóng đảo quốc sư tử ít bị chú ý đã đi một mạch đến trận chung kết rồi lên ngôi vô địch đầy thuyết phục. Còn Indonesia cũng gặp những khó khăn nhất định về lực lượng vì không triệu tập được đội hình tốt nhất. Ít ngày trước AFF Suzuki Cup lần này, tiền vệ trụ cột I.Bachdim phải rút lui vì gãy xương mác trong một buổi tập. Myanmar với dàn cầu thủ trẻ từng dự World Cup U20 thế giới năm 2015 kết hợp với một số cựu binh cùng lợi thế sân nhà được hy vọng sẽ qua vòng bảng rồi vào bán kết - nơi mọi bất ngờ có thể xảy ra. Còn đội tuyển Việt Nam cũng có vấn đề nhất định với chấn thương của một số trụ cột.

Nhóm 3 gồm có Philippines và Campuchia, những đội tuyển hy vọng có thể tạo nên đột biến. Philippines trông vào lợi thế sân nhà để vượt qua vòng bảng còn Campuchia mong sớm lấy lại hào quang xưa sau nhiều năm được đầu tư mạnh mẽ. Campuchia giành tấm vé duy nhất của vòng sơ loại để dự vòng chung kết AFF Suzuki Cup lần này nên nhận được sự tôn trọng đáng kể từ các đối thủ cùng bảng đấu. HLV Nguyễn Hữu Thắng của đội tuyển Việt Nam cũng phải thừa nhận rằng không thể đánh giá thấp Campuchia.

Một chiếc Cúp vô địch không thể thỏa mãn tham vọng xưng vương của nhiều đội bóng trong khu vực nên chắc chắn cuộc đấu giành cúp, dù ở đẳng cấp thấp so với mặt bằng bóng đá thế giới, vẫn có sức hấp dẫn riêng.

Minh Quang