Sân Borussia Park không để lại cho HLV Pep Guardiola nhiều kỷ niệm đẹp nhưng ông hy vọng điều đó sẽ thay đổi khi Man City hành quân đến nơi ấy để đọ sức với Moenchengladbach.

Moenchengladbach - Manchester City: 'Ngua non' kho voi toi 'Trang xanh' - Anh 1

Man City (trái) hy vọng sẽ giành được một kết quả tích cực trước Gladbach để sớm đoạt vé vào vòng 1/8 Champions League

HLV Pep Guardiola đang chuẩn bị cho trận đấu chính thức đầu tiên của mình tại Đức kể từ lúc ông rời Bayern Munich vào cuối mùa trước, khi Man City chạm trán với M'Gladbach vào rạng sáng 24.11 (lúc 2 giờ 45, theo giờ VN) trong khuôn khổ lượt trận thứ năm ở bảng C thuộc vòng bảng Champions League.

Có cơ hội giành chiến thắng

HLV Guardiola nói: “Đức là một quốc gia không thể tin được. Lần đầu tiên tôi trở lại đây là hồi tháng 8 qua một trận giao hữu tại Munich, nhưng bây giờ đó sẽ là trận đấu chính thức đầu tiên của tôi ở Đức”. Không phải ở Munich mà là Borussia Park, nơi ông đã không thể giành được chiến thắng (hòa 0-0 và thua 1-3) trong 2 mùa bóng cuối trên cương vị HLV của Bayern. Thậm chí, M'Gladbach còn là đội bóng duy nhất ở Bundesliga không bại trận dưới tay của Bayern trong 2 mùa đó.

Đánh giá về đối thủ này, HLV Guardiola cho biết: “M'Gladbach là một đội bóng rất giỏi và họ có tâm lý tốt. Ngày mai chúng ta sẽ thấy là liệu chúng tôi có giành chiến thắng được hay không”. Dù vậy, ông vẫn đề ra mục tiêu là sớm giành vé vào vòng 1/8 Champions League để sau đó quay trở lại tập trung cho Premier League trước mùa lễ hội bận rộn.

Chiến thắng trước M'Gladbach sẽ là cách tốt nhất để giành quyền đi tiếp nhưng trong trường hợp hòa, Man City vẫn đạt được mục đích nếu như Celtic không thể giành trọn 3 điểm trước Barcelona ở trận đấu diễn ra cùng giờ. Như vậy, có thể thấy cửa đi tiếp của “The Citizens” khá rộng mà HLV Guardiola tin rằng “chúng có cơ hội giành chiến thắng để lọt vào vòng tiếp theo”.

Muốn vậy, ông phải cảnh báo hàng phòng ngự của mình là cần dè chừng những pha phản công với tốc độ rất cao của M'Gladbach, bởi đó chính là nguyên nhân đã khiến cho Bayern thua tan tác tại Borussia Park ở mùa trước. Đặc biệt là cần phải nhanh chóng cải thiện khả năng phòng chống những cú chọc khe, ngăn chặn đối thủ tạo ra cơ hội ghi bàn và tránh phạm những sai lầm cá nhân. Và tất nhiên, ông rất cần Sergio Aguero, Kevin De Bruyne, Ilkay Gundogan, Raheem Sterling, David Silva… nhanh chóng tìm được mành lưới của đối thủ.

Tập trung vào những điểm mạnh

Moenchengladbach - Manchester City: 'Ngua non' kho voi toi 'Trang xanh' - Anh 2

Mục tiêu thực tế của Gladbach (trái) là giành vị trí thứ ba để được chuyển xuống chơi ở Europa League

Về phần mình, HLV Andre Schubert không quá ảo tưởng về triển vọng của M'Gladbach ở Champions League trước hai gã khổng lồ Barcelona và Man City khi cho rằng: “Chúng tôi sẽ đối đầu với một trong những đội bóng giỏi nhất, với tiềm năng lọt vào bán kết hoặc chung kết Champions League. Chúng tôi bước vào trận đấu này với tư cách là đội chiếu dưới đáng gờm, chúng tôi nhận thức được điều đó”.

Tuy nhiên, ông cũng khẳng định là “sẽ tập trung vào những điểm mạnh của chúng tôi và làm thế nào để chúng tôi có thể nắm bắt được cơ hội của mình”. Nghĩa là HLV Schubert vẫn nghĩ đến chuyện có thể đá bại Man City hoặc ít nhất cũng tránh được thất bại để bảo vệ trí thứ ba trên bảng xếp hạng trước sự đeo bám của Celtic.

Điều đó chỉ đến khi M'Gladbach có khả năng chịu đựng được cách chơi “pressing ở mức độ rất cao” của Man City, bởi “họ hầu như làm điều đó trong suốt mọi trận đấu”. Thế nhưng, niềm tin của “Những chú ngựa non” đang sứt mẻ nghiêm trọng khi họ không giành được chiến thắng trong 4 trận đấu gần nhất ở mọi giải và riêng tại Bundesliga, đội bóng của HLV Schubert chỉ kiếm được có 2 điểm trong 6 vòng đấu gần đây.

Nguyên nhân là do tình trạng chấn thương của một số trụ cột, hàng công dứt điểm khá kém dù không thiếu cơ hội trong khi hàng thủ thường trở nên bối rối khi phải đối phó với những cú sút xa, những cú chọc khe và những pha phản công của đối thủ. Thật đáng lo khi đó lại là những điểm mạnh của Man City.

Do vậy, có lẽ việc HLV Schubert tuyến bố rằng “chúng tôi sẽ cố gắng để được chơi ở Europa League” là phù hợp với thực tế, nhất là khi HLV Guardiola khẳng định “điều quan trọng vào ngày mai là kết thúc vòng bảng”.

Tình hình nhân sự

M'Gladbach: Julian Korb và Christoph Kramer phải thụ án treo giò, Alvaro Dominguez, Marvin Schulz, Mamadou Doucoure và Josip Drmic đều không thể ra sân vì chấn thương.

Man City: Tiền vệ Fabian Delph và trung vệ Vincent Kompany vắng mặt vì chấn thương.

Lịch sử đối đầu

- M'Gladbach và Man City đã gặp nhau 5 lần, M'Gladbach thắng 1 trận, Man City thắng 3.

- Lần đầu tiên M'Gladbach và Man City giáp mặt nhau là ở vòng tứ kết Cúp UEFA mùa 1978-1979, đội bóng Đức thắng 3-1 trên sân nhà ở trận lượt về, sau khi hòa 1-1 trên sân của Man City.

- Lần gặp nhau gần đây nhất giữa M'Gladbach với Man City là ở vòng bảng Champions League mùa này, đội bóng Anh thắng 4-0 tại sân Etihad vào ngày 14.9.2016.

Nam Khang