'Fabregas không có những phẩm chất như Montolivo', HLV Vincenzo Montella thẳng thừng tuyên bố trước những tin đồn tiền vệ Chelsea có thể cập bến San Siro vào tháng Giêng. Báo chí Italy thì tin rằng, chiến lược gia này muốn trao cơ hội cho tài năng trẻ Manuel Locatelli.

Loạt trận quốc tế mang đến một tổn thất cho Milan khi Ricardo Montolivo chấn thương nặng sau cú tắc bóng của Sergio Ramos. Theo chẩn đoán, đội trưởng AC Milan bị đứt dây chằng chéo chân trái và sẽ phải nghỉ đến 6 tháng. Vị trí điều tiết nhịp độ lối chơi của đội bóng áo đỏ-đen, vì thế, sẽ phải trao cho một cái tên khác.

'Cây nhà lá vườn', phương án khả dĩ nhất

Cứ cho rằng Milan sẽ mang về được một tiền vệ thích hợp để thay thế Montolivo, họ cũng phải đợi đến khi kỳ chuyển nhượng mùa đông mở cửa. Còn trước mắt, đội chủ sân San Siro cần phải huy động "cây nhà lá vườn" để trám vào vị trí ấy.

Thật ra, phong độ của Montolivo ở mùa giải này cũng không tốt, thậm chí đã có lúc anh bị chính khán giả nhà la ó. Ở trận gần nhất, Montolivo bị thay ra ở phút 60, khi Milan đang thua Sassuolo 1-3, nhường chỗ cho tài năng trẻ Manuel Locatelli. Điều đáng nói là sau đó, Milan đã thi đấu quật khởi để thắng ngược 4-3. Lotatelli chính là người gỡ hòa 3-3 bằng một cú demi-volley trái phá từ ngoài vòng 16m50. Đó là bàn thắng đầu tiên của tiền vệ 18 tuổi này trong màu áo Milan.

Locatelli được đôn lên đội một Milan hồi tháng 2/2016, sau khi Antonio Nocerio chuyển tới Orlando City. Mauro Bianchessi, trưởng bộ phận tuyển trạch trẻ của Milan từng tiên đoán rằng Locatelli "sẽ là đội trưởng tương lai của Milan. Cậu ấy có một chút của Pirlo và một chút của Montolivo". Nên nhớ, dù mới 18 tuổi, nhưng Locatelli đã là trụ cột của U19 Italy giành vị trí á quân tại VCK U19 châu Âu hồi tháng Bảy vừa rồi.

Mùa giải này, Locatelli chỉ thi đấu 4 trận với tổng thời gian là 112 phút, nhưng xét về các chỉ số, anh thậm chí có phần nhỉnh hơn cả đàn anh Montolivo, người đã thi đấu 7 trận với 599 phút. Theo Squawka, số pha tắc bóng thành công mỗi trận của Locatelli là 1,61, trong khi Montolivo chỉ là 1,20. Số pha cắt bóng mỗi trận của anh là 3,21, gấp rưỡi Montolivo (2,1), chỉ có tỷ lệ chuyền thành công là thấp hơn chút xíu (85% so với 86%).

Locatelli đã sẵn sàng

Việc HLV Luigi Di Biaggio triệu tập Locatelli, hiện là đội trưởng U19, lên đội U21 khiến báo giới Italy tin rằng anh sẵn sàng thay thế Montolivo trong thời gian tới. Trong khi đó, người đại diện Stefano Castelnovo của Locatelli phát biểu đầy tự tin trên Calciomercato rằng: "Manuel mới 18 tuổi, nhưng cậu ấy có cái đầu của một cầu thủ 25 tuổi. Cậu ấy trẻ, nhưng đầy tài năng và trưởng thành hơn nhiều so với tuổi".

Milan cần một tiền vệ kiến tạo lùi sâu (regista), có khả năng xé toang hàng thủ đối phương bằng những đường chuyền vượt tuyến, có thể thay đổi thế trận từ phòng thủ sang phản công bằng những đường chuyền chéo sân chuẩn xác, và hỗ trợ phòng ngự bằng khả năng chọn vị trí thông minh. Kể từ sau khi Andrea Pirlo ra đi năm 2011, họ đã không thể tìm ra được một người như thế. Montolivo cũng có lúc đáp ứng được yêu cầu ấy, nhưng không ổn định. Và anh vẫn mang dáng dấp một tiền vệ trung tâm thuần túy hơn. Vị trí regista không phải sở trường của Montolivo, và ngay cả những ứng viên thay thế anh cũng vậy.

Juraj Kucka và Andrea Poli đều hoạt động như các tiền vệ con thoi, trong khi Jose Sosa và Bonaventura thường chơi phía sau tiền đạo hơn là trước hàng phòng thủ. Andrea Bertolacci từng cho thấy hứa hẹn khi được thử nghiệm ở vị trí này hồi đầu mùa, nhưng anh đang chấn thương gân khoeo.

Ở đội U19 Italy, Locatelli từng chơi khá tốt ở vị trí tương tự, và trong bối cảnh nhân sự hiện tại của Milan, đây sẽ là cơ hội để anh thể hiện năng lực của mình.

48 Manuel Locatelli đã thi đấu 48 trận cho các đội tuyển trẻ của Italy, từ U15 (5), U16 (2), U17 (25), cho đến U19 (16).

11 Mùa giải này, AC Milan có tới 11 cầu thủ ở độ tuổi U23. Ít tuổi nhất trong số này là thủ thành dự bị Alessandro Plizzali (sinh năm 2000).

3,21 Tỷ lệ cắt bóng mỗi trận của Locatelli mùa này là 3,21 lần/trận, gấp rưỡi so với Montolivo (2,10)

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa