Điểm khác biệt căn bản tước đây giữa hai siêu sao hàng đầu thế giới là trong khi Cristiano Ronaldo xù xì, gai góc, Lionel Messi lại quá thánh thiện. Thánh thiện đến mức bị nhiều người chê là thiếu cá tính và tư chất thủ lĩnh. Trong số những lời chê bai ấy có cả Diego Maradona.

Xem lại màn trình diễn của Messi trước Colombia:

Vậy tất cả những tín hiệu phát đi từ Messi thời gian qua, từ hành động ném giày phản đối trọng tài, lao tới phòng thay đồ đội bạn gây gổ, rồi thẳng thừng từ chối gia hạn hợp đồng, hay mới nhất là dẫn đồng đội vào phòng họp báo để tuyên bố tuyệt giao với giới báo chí... cho thấy Messi đang thay đổi. Thay đổi rất mạnh mẽ. Hình ảnh trai ngoan biến mất và thay bằng hình ảnh Messi lạ lẫm với mái tóc vàng ngổ ngáo.

Messi: Dai ca dich thuc va "nui" USD cho dut tui nhu Ronaldo - Anh 1

Messi đứng ra tuyên chiến với truyền thông để bảo vệ đồng đội.

Một Messi “con người” hơn

Sự thay đổi ấy khẳng định rằng một cầu thủ Argentina thì không bao giờ thiếu cá tính. So với Messi, Diego Maradona còn “hoang dã” hơn bội phần. Maradona chơi cocaine. Maradona giao du với giới xã hội đen Italia. Maradona cũng nhuộm tóc vàng chóe. Maradona trong thời gian chơi cho Napoli trốn thuế còn ghê gớm hơn Messi, đến mức trong một lần trở lại Italia ông bị cảnh sát tịch thu 2 chiếc đồng hồ để sung công quỹ.

Messi cũng là một cầu thủ Argentina. Xuất phát điểm của anh không có gì khác Maradona, Diego Simeone - cầu thủ quá nổi tiếng sau khi cài bẫy để Beckham lĩnh thẻ đỏ, hay Carlos Tevez lớn lên từ khu ổ chuột... Một cầu thủ Argentina thì không bao giờ thiếu cá tính ngay cả khi đã vượt Đại Tây Dương từ năm 13 tuổi.

Cuốn tự truyện của Zlatan Ibrahimovic mới đây đã hé lộ phần nào phong cách đào tạo cầu thủ của Barcelona. La Masia là một hệ thống giáo dục hoàn chỉnh. Nơi đó người ta không chỉ dạy dỗ các cậu bé chơi bóng mà còn cả cách hành xử nữa. La Masia sẽ quyết định cầu thủ mặc gì, ăn gì, đi xe gì, nói gì trên báo...

Messi chịu ảnh hưởng từ hệ thống giáo dục ấy, hệ thống đã biến anh thành cầu thủ hay nhất thế giới và đạt hằng hà sa số danh hiệu cùng Barcelona. Nhưng ở mặt đối diện là một Messi nhạt nhòa trong màu áo xanh trắng.

Điểm chung của nhiều cầu thủ Argentina là rất tài năng nhưng đầy cá tính. Không dễ để cầm đầu một tập thể phức tạp như thế, không dễ để khiến từng người phải nghe lời, không dễ để gây dựng một tập thể đoàn kết chinh phục danh hiệu.

Chỉ có Maradona - người không chỉ tài năng nhất mà còn ngổ ngáo nhất đội - làm được điều đó với chức vô địch thế giới 1986. Trong khi đó, một Messi “lành mạnh” đeo băng đội trưởng đã đưa “La Albiceleste” tới 3 thất bại liên tiếp trong 3 năm qua, một lần ở World Cup, 2 lần ở Copa America.

Sự phản kháng

Đó là lúc Messi ý thức về sự thay đổi. Anh để bản ngã của mình lên tiếng. Anh vùng vằng tuyên bố chia tay đội tuyển quốc gia (sau đó rút lại quyết định). Anh nhuộm tóc vàng, để râu ngổ ngáo và chụp ảnh với một chú chó ngổ ngáo chẳng kém.

Messi: Dai ca dich thuc va "nui" USD cho dut tui nhu Ronaldo - Anh 2

Messi ngày càng máu lửa mỗi khi ra sân

Trận đấu với Valencia, Messi nổi khùng, văng tục, vào bóng thô bạo và khiêu khích CĐV đối thủ. Trận đấu với Sevilla, anh giận dữ ném giày khi thấy trọng tài không bảo vệ mình mà còn rút thẻ vàng sau tình huống chơi xấu của hậu vệ đối phương.

Bị Mikel Arteta lăng mạ trong trận làm khách Man City, Messi lao đến tận phòng thay đồ của đối thủ để nói chuyện phải quấy, miệng gào to: "Đứa nào vừa chửi có giỏi thì bước ra đây!". Mới đây, Messi lôi kéo đồng đội tại đội tuyển Argentina cùng bước vào phòng thay đồ, xếp hàng và tuyên bố “nghỉ chơi” với giới truyền thông hay dựng chuyện ở đất nước mình.

Quyết định không gia hạn hợp đồng trong mùa Hè 2016 thể hiện ý chí phản kháng của Messi với Barcelona. Và việc Messi xuất hiện với mái tóc vàng như rơm cùng bộ râu xồm xoàm hàm chứa thông điệp anh không cần phải tuân theo những quy tắc ứng xử của họ.

Messi đang thay đổi, hay đúng hơn là trở lại với bản ngã của mình - một người con của Argentina, không phải một người con của Catalunya. Messi từng lĩnh thẻ đỏ ngay trong trận ra mắt đội tuyển quốc gia 10 năm trước, anh không hề thiếu “chất Argentina”. Chỉ là anh đã cố che đậy nó mà thôi.

Thực ra những dấu hiệu của sự thay đổi đã xuất hiện từ hơn một năm về trước, khi Messi túm áo, húc đầu và bóp cổ hậu vệ Yanga-Mbiwa của AS Roma trong một trận đấu giao hữu. Hình ảnh “Messi chân thật” xuất hiện từ thời điểm ấy. Sẽ có một số người ngạc nhiên về La Pulga, một số người sẽ sốc, nhưng những fan ruột chắc chắn sẽ ủng hộ anh.

Bằng cách gỡ bỏ tấm mặt nạ và sống thật với bản thân mình, Messi càng được yêu mến nhiều hơn. Anh như muốn chứng minh bản thân đủ tài năng và cá tính để dẫn dắt Argentina đến đỉnh cao chói lọi.

Chờ hợp đồng mới lương cao chưa từng thấy

Mới đây báo Anh và Tây Ban Nha đã đưa tin vụ đàm phán gia hạn hợp đồng giữa Lionel Messi và Barcelona đã lâm vào bế tắc. Lý do chính là bởi Messi đã đưa ra một đòi hỏi lương bổng mà Barca không thể đáp ứng. Báo chí Anh nói Messi đòi lương 800.000 bảng/tuần, trong khi truyền thông TBN thì cho rằng Messi không chấp nhận một số tiền lương dưới 30 triệu euro (25 triệu bảng) mỗi năm (sau thuế).

Mới đây tờ nhật báo Clarin ở Argentina đã tiết lộ yêu cầu của Messi với Barca có một con số còn lớn hơn thế. Theo một nguồn tin thân cận với Messi cho biết Messi muốn hưởng một mức lương chưa từng thấy trong lịch sử bóng đá: 1 triệu euro/tuần.

Tờ Clarin cho hay Messi muốn Barca đưa ra một hợp đồng mà trong đó anh được hưởng mức lương sau thuế 54 triệu euro/năm. Đây là một số tiền khổng lồ và chắc chắn sẽ biến Messi thành cầu thủ được trả lương cao nhất trong lịch sử bóng đá, lẫn cầu thủ đầu tiên vượt mức lương 50 triệu euro trong một năm. Xem ra với con số này, Messi cũng sắp có “núi tiền” đầy USD không kém gì Ronaldo ở Real Madrid.

Nguyễn Đỉnh