Đối thủ lớn nhất của Nico Rosberg trên hành trình chinh phục chức vô địch thế giới lần đầu tiên là Lewis Hamilton, nhưng hiểm họa lớn nhất đối với tay lái người Đức thì lại là một gương mặt còn búng ra sữa: Max Verstappen. Đúng là về lý thuyết thì chỉ có Lewis Hamilton mới đủ khả năng vượt mặt Nico Rosberg ở giai đoạn cuối mùa này. Từ khoảng cách 33 điểm, tay lái người Anh chỉ còn kém đối phương 19 điểm khi mà mùa giải chỉ còn 2 chặng đua nữa. Song ngay cả khi vô địch ở cả Sao Paulo và Abu Dhabi, những nỗ lực của Hamilton chắc chắn sẽ đổ sông đổ bể nếu như Nico Rosberg đều cán đích ở vị trí thứ nhì.

Thứ nhất sợ kẻ anh hùng…

… Thứ hai sợ kẻ cố cùng liều thân. Đó là câu tục ngữ mà người ta hay nói về nỗi sợ hãi đối với một kẻ liều lĩnh do chẳng có gì để mất. Nico Rosberg, người đang chế ngự rất tốt kình địch Lewis Hamilton, lại đang rất e ngại trước sự hiếu chiến của Max Verstappen , người đang được đặt cho biệt danh “Mad Max” (Dựa theo serie phim Mad Max của đạo diễn nổi tiếng người Australia George Miller) vì phong cách đua rất liều lĩnh, chẳng biết sợ ai.

Kịch bản ở Mexico cuối tuần vừa rồi thật ra chẳng khác mấy ở Texas với chiến thắng một-hai cho Mercedes, khi Hamilton lại về nhất còn Nico Rosberg bám ngay phía sau. Nhưng thật ra, đó là một chặng đua đầy mệt mỏi với Rosberg, tay lái đã phải căng sức ra để đối phó với sự tấn công dữ dội của Verstappen từ phía sau. Phải đến vài vòng cuối, khi Verstappen bị đồng đội Ricciardo và đối thủ Sebastian Vettel bám đuổi quyết liệt và vượt mặt, sức ép dồn lên Rosberg mới giảm bớt để anh có thể bảo vệ vị trí thứ nhì.

Max Vestappen: 'Hot boy' noi loan lang F1 - Anh 1

Max Verstappen có một phong cách đua rất liều lĩnh

Trở lại với màn xuất phát ở Hermanos Rodriguez, ngay sau khúc cua thứ nhất, chính Verstappen đã lao lên chạy ngang với Nico Rosberg. Do đang chạy phía trong, xe của Rosberg buộc phải lao ra bãi cỏ để tránh va chạm mạnh với xe của tay lái người Hà Lan. Đến vòng 10, khoảng cách giữa Verstappen và Rosberg chỉ là 1 giây. Đến vòng 50, Verstappen một lần nữa vọt lên, áp sát và tấn công Rosberg ở góc cua số 4, bằng một cú lách trong. Tuy nhiên, chính cú lách ấy khiến Verstappen mất lái và phải lao ra bãi cỏ ở góc cua kế tiếp, và nhờ thế Rosberg thoát nạn.

Nếu Rosberg không thoát khỏi tình huống đó, có lẽ anh sẽ gặp tình trạng bức bối như Vettel. Ở vòng 68, trong một nỗ lực ngăn chặn Vettel, Verstappen đã lao ra ngoài bãi cỏ và chạy tắt để tái chiếm vị trí thứ ba ở góc cua thứ hai. Tuy nhiên, đó là một tình huống phạm luật rõ ràng và lãnh đội Mercedes đã yêu cầu Hamilton trả lại vị trí thứ ba để tránh bị phạt, nhưng anh này phớt lờ đi. Hành động ấy khiến Vettel tức điên, và thậm chí còn văng tục cả trên radio team. Vettel khi đó bị kẹp giữa hai tay lái Red Bull, và anh đã buộc tội Verstappen đã cố tình chặn anh để đồng đội Ricciardo có cơ hội vươn lên. Và với tâm lý ức chế, Vettel đã ép lại Ricciardo như để trả đũa.

Hậu quả: Verstappen bị cộng thêm 5 giây vì “hưởng lợi bất chính do chạy tắt”, trong khi Vettel bị cộng thêm đến 10 giây vì vi phạm quy tắc đua nguy hiểm mới được áp dụng.

“Hot boy” nổi loạn

Phải thừa nhận rằng Max Verstappen là một viên ngọc sáng giá của làng đua F1. Anh ra mắt ở tuổi 17, khi mà nhiều cậu trai cùng lứa còn chưa có bằng lái xe, và việc giành được 49 điểm ở mùa giải đầu tiên là một thành tích đáng khích lệ, nhất là khi Toro Rosso chỉ là một đội đua nhỏ. Khi được đôn lên Red Bull, Verstappen đã khởi đầu như mơ với chức vô địch tại Grand Prix Tây Ban Nha, và từ đầu mùa đến giờ, tay lái trẻ người Hà Lan đã giành tổng cộng 6 podium. Rất nhiều các đội đua lớn đưa Max vào tầm ngắm, từ Ferrari, McLarren cho tới… Mercedes.

Max Vestappen: 'Hot boy' noi loan lang F1 - Anh 2

Verstappen tự ví mình với Ibrahimovic

Chả thế mà dù Verstappen đã gây khó dễ rất nhiều cho Rosberg ở chặng vừa qua, sếp Mercedes là Toto Wolff vẫn đấu dịu khi bảo rằng tay lái trẻ người Hà Lan đang có một tương lai đầy hứa hẹn. Điều cần nhất đối với anh là một định hướng đúng đắn. Chính Rosberg cũng bảo rằng đua với Verstappen rất thú vị, chỉ có điều anh đừng nên quá đà. Bởi rất có thể chỉ một giây phút bốc đồng của gã trai đang tuổi bẻ gãy sừng trâu này là giấc mơ vô địch có thể tiêu tan với Hamilton hoặc Rosberg. Nhưng góp ý để Max sửa đổi phong cách là cực kỳ khó, bởi anh là một kẻ ương ngạnh và đầy cá tính.

Hồi tháng Chín, sau khi bị chỉ trích là quá liều lĩnh, hiếu chiến trên đường đua, Verstappen phản pháo: “Thế tôi hỏi các bạn nhé, liệu các bạn có bắt Ibrahimovic thay đổi được phong cách chơi bóng của anh ấy không? Nếu Ibra thích tấn công, anh ấy sẽ tấn công. Cho nên tôi sẽ không thay đổi phong cách đua của mình chỉ vì người khác muốn tôi thay đổi”. Ở Mexico, sau khi Vettel nổi khùng trên team radio, Verstappen thản nhiên: “Anh ta nên quay lại trường học. Quá là trẻ con!”

“Mad Max” là thế đấy, một hot boy nổi loạn thực sự!

Max Verstappen

Sinh ngày: 30/09/1997

Số xe: 33

Các đội đua đã thi đấu Toro Rosso (2014-16), Red Bull (từ 2016)

Số chặng đua đã tham gia: 38

Vô địch chặng: 1 Podium (Top 3): 6

Tổng số điểm trong sự nghiệp: 226

Phương Chi
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần