Sau những bức ảnh long lanh, những sải chân kiêu hãnh trên sàn catwalk làm thỏa lòng người hâm mộ Việt là mồ hôi, nước mắt và những thăng trầm.

Mau Viet ra san quoc te - Phia sau anh hao quang - Anh 1

Kha Mỹ Vân (bìa trái) trong show diễn thời gian ở Milan.

Xoay xở để kiếm “sô”

Nhờ những người đi trước tư vấn, am tường thị trường thời trang Pháp, Thùy Trang đã thay đổi chiến thuật bằng cách tập thể dục thật lực như chạy bộ, nhảy dây và tận dụng đi bộ thường xuyên… Cô cũng loại chế độ ăn cũ để làm sao có thân hình gầy nhất có thể. Ở Việt Nam, Trang được xếp vào dạng người mẫu siêu gầy, nhưng đến Pháp, cô nói đi casting vẫn xếp vào loại béo và bị chê tơi tả. Dù Chính phủ Pháp đã ra luật cấm sử dụng người mẫu quá gầy nhưng theo Trang các ông lớn thời trang ở đây vẫn rất chuộng những người mẫu mình dây, màn hình phẳng. “Nhìn phải thật gầy, khung xương nhỏ, mặt phải hốc, lạ và cá tính, phải đặc trưng châu Á… mới dễ lọt vào tầm ngắm”- Trang kể.

“Làm người mẫu ở nước ngoài, nếu bạn đạt được vị trí nào đó thì có thể đổi đời, có cuộc sống tốt, còn không thì cuộc sống vô cùng vất vả và thiếu thốn. Bởi mỗi tuần lễ thời trang ở các trung tâm thời trang thế giới, lượng người mẫu “di dân” đổ về kinh khủng, mà rất nhiều người không những đã đẹp, họ lại còn cầm, kỳ, thi, họa… với đủ tài năng”.

Trang Khiếu đúc kết

Với người mẫu Trang Khiếu, sau chuyến đi đầu tiên không mấy thành công ở New York cô nghiệm ra rằng không ép giảm cân khó mà thành công. Vì vậy, khi đến London, cô cũng bắt nhịp ngay, không chỉ thay đổi về chế độ ăn uống, cô ép cân bằng nhiều hình thức. “Tôi từng chứng kiến sự hà khắc của nghề. Có người mẫu nhịn ăn giữ dáng để trúng show và đã ngất xỉu ngay tại buổi thử đồ”- Trang nhớ lại.

Dù người mẫu Mâu Thủy khi đến Mỹ đã xác định thị trường biểu diễn ở các tuần lễ thời trang nơi đây không thuộc về mình. Theo cô sau các buổi casting cho các show, không ít nhà thiết kế đều lắc đầu vì cho rằng mắt cô hơi to, nhìn không châu Á lắm. Biết được “điểm yếu” này, Thủy chuyển hướng ngay sang lĩnh vực làm người mẫu chụp quảng cáo, chụp cataloge cho các nhãn hàng. Thủy bảo ở các show chụp quảng cáo, các nhãn hàng thường chọn người mẫu Tây là chủ yếu, sau đó khoảng 2 người mẫu châu Á, 1 người mẫu da đen nên cuộc cạnh tranh luôn cam go và căng thẳng.

Thủy bật mí để lọt vào được các show chụp quảng cáo cô đã chăm sóc da thật sáng, dáng thật mượt, tóc tai lúc nào cũng bóng bẩy, thơm tho. Ngay cả những chiếc móng tay cũng phải được chăm chút, tỉa tót và dù có stress cỡ nào cũng phải giữ thần thái luôn đẹp, tươi tắn và phải luôn trong tư thế sẵn sàng đến các buổi casting của các nhãn hàng.

Không đẹp như mơ

Nhìn các người mẫu ăn mặc lộng lẫy, sang chảnh, bay tới bay lui ở những nơi sang trọng, tiếp xúc với toàn người nổi tiếng, giới siêu giàu nhiều người lầm tưởng là họ có thể kiếm được nhiều tiền ở sàn diễn thế giới. Thực tế cuộc sống của người mẫu ở ngay cả những kinh đô thời trang thế giới rất bấp bênh, thu nhập thấp vì cuộc sống ở những nơi này đắt đỏ, chi phí cao, phải “lại quả” cho các công ty và truy thu thuế rất ngặt nghèo.

Theo các người mẫu Việt, ở thị trường thời trang quốc tế, nơi những kinh đô thời trang nổi tiếng như New York, London, Milan có sự phân biệt màu da cao làm cho tỷ lệ thành công của người châu Á càng trở nên xa vời. Trang Khiếu dẫn chứng, một show diễn 10 người mẫu thì châu Á chỉ chiếm tỷ lệ 2.

Gặp Trang Khiếu ở thời điểm sàn diễn tại Milan đang nhộn nhịp, hỏi Trang Khiếu lý do sao không đi mùa này, Trang Khiếu làm ngay một bài toán thật nhanh: “Thị trường này em đã thử sức rồi, nếu đi mà nhiều show mới đủ… thu bù chi. Nhận được vài show nhỏ không đủ cho các chi phí vé máy bay, ăn ở và tiền bảo hiểm, phí visa”.

Mau Viet ra san quoc te - Phia sau anh hao quang - Anh 2

Người mẫu Hoàng Thùy khi ra sàn diễn thế giới

Gọi về từ New York sau một ngày làm việc dài, Mâu Thủy báo tin vui khi cô trả được các khoản nợ và “có dư một chút xíu”. Để có được khoản dư chút xíu này vào thời gian cao điểm của các show diễn thời trang, Thủy đã làm việc quần quật, ngủ rất ít, thay cả trăm bộ đồ chụp cho các cataloge. “Tranh thủ kiếm và dành dụm để có tiền sống trong những ngày vắng show”- Thủy chia sẻ.

Chân dài Sài Gòn còn hóm hỉnh bật mí, ở Việt Nam tiêu xài thoải mái, muốn ăn sushi lúc nào thì đi lúc đó nhưng ở Mỹ lúc nào nhận được show quảng cáo lớn mới dám tự thưởng bữa sushi. “Nhiều người bạn mẫu của tôi ở nhiều nước khác đến Mỹ để kiếm sống cũng rất thăng trầm và nghèo khó. Họ thậm chí không đủ tiền ăn. Nhiều người không chịu được cuộc sống áp lực của cơm áo gạo tiền đã sa ngã vào tệ nạn”- người mẫu Mâu Thủy tiết lộ.

Cũng như nhiều người mẫu ra nước ngoài lập nghiệp khác, Hoàng Thùy đã nhiều năm không ăn Tết tại Việt Nam. “Sống ở nơi đất khách quê người, tôi sợ nhất là mình bị bệnh. Bệnh không đi casting được, không kiếm được tiền và cũng không có người thân chăm sóc”- Hoàng Thùy tâm sự. Vì vậy, cô cho biết phải luôn giữ gìn sức khỏe kỹ càng, dù hàng ngày phải di chuyển trên những đôi giày cao gót lênh khênh, những buổi phải mặc áo mong manh chụp thời trang giữa trời giá rét. Kha Mỹ Vân, người mẫu Việt được chọn trình diễn ở các show diễn thời trang cao cấp cũng thú nhận nhiều khi nhớ nhà da diết nhưng cũng không dám về vì đi lại tốn kém.

Một trong những áp lực đối với người mẫu Việt khi làm việc ở sàn diễn thế giới chính là cường độ làm việc. Nếu chưa trải qua những thử thách và va chạm với cuộc sống thì qua đến các sàn diễn này rất dễ nản lòng muốn quay trở về. Mâu Thủy cho biết trước và trong khi các tuần lễ thời trang diễn ra thì mỗi ngày ngủ 3h là chuyện bình thường, việc này có thể kéo dài trong vài tuần. Người mẫu Lê Thúy phải chấp nhận xa chồng sang Milan cũng nhiều lúc không cầm lòng được tiết lộ trên trang cá nhân về những thử thách mà cô phải vượt qua như việc phải chạy tới 12 buổi casting trong ngày, thiếu ngủ, đói lả và mệt nhoài.

Khó khăn mà mẫu Việt còn đối mặt chính là thử thách với những đôi chân. Hoàng Thùy từng chia sẻ sau show diễn tại The Clothes Show ở London, đôi chân cô tóe máu sưng tấy lên không đi nổi vì phải quần quật suốt nhiều ngày liền trên những đôi giày cao lênh khênh. Kha Mỹ Vân cũng không tránh khỏi nhiều ngày đi diễn và đi bộ liên tục để tiết kiệm tiền cũng khiến cho đôi chân rướm máu. Và nhiều trường hợp phải nhờ đến bác sĩ điều trị với chi phí tốn kém.

Không chỉ khó khăn về cuộc sống cơm, áo, gạo, tiền hàng ngày việc phải thay đổi môi trường sống thường xuyên cũng khiến cho các người mẫu không dám mở lòng trong chuyện tình cảm riêng tư. Hỏi về chuyện tình yêu, Trang kể cuộc sống của người mẫu ở nước ngoài nay đây mai đó nên không dám mơ đến chuyện tình. Mâu Thủy cũng không dám có kế hoạch cho chuyện tình cảm của mình, bởi với cô đã có cơ hội đến New York cô muốn tập trung dồn lực cho sự nghiệp trước mắt.

Mau Viet ra san quoc te - Phia sau anh hao quang - Anh 3

Quán quân Hương Ly và Nguyễn Oanh được công ty BeU đưa sang thị trường Singapore thử sức trước khi ra sân chơi lớn.

Một stylist nổi tiếng trong nghề từng làm việc ở thị trường thời trang nước ngoài tiết lộ: Người mẫu Việt ra nước ngoài phải đối mặt với rất nhiều thách thức. Việc xuất thân ở thị trường thời trang nhỏ bé, mới manh nha là một thiệt thòi. Thứ 2 là rào cản ngôn ngữ. Tuy rằng các công ty nước ngoài không đòi hỏi quá cao về việc phải thạo tiếng nước ngoài như người bản xứ, tuy nhiên, để sống, tồn tại ở các nước phát triển thì việc giỏi ngoại ngữ cũng là một lợi thế lớn. Nếu không, chỉ có đi diễn show và về sống khép kín thì cuộc sống vô cùng cô đơn.

Thứ 3 là người mẫu Việt còn thiếu sự tự tin và năng động khi ra biển lớn. Bà Quỳnh Trang - Tổng Giám đốc công ty Multimedia đồng thời là Chủ tịch Hội đồng Quản trị BeU Models - Đơn vị đưa người mẫu sang nước ngoài biểu diễn chia sẻ: “Đối với những buổi casting chọn người mẫu trình diễn ở Runway của các Tuần lễ thời trang hay chọn người mẫu quảng cáo cho các thương hiệu lớn, người trong giới thường gọi những buổi casting đó là Olympic Model - nó cũng giống như một cuộc tranh tài ở thế vận hội!”.

Theo bà, chụp một tấm ảnh thời trang cho một tạp chí nào đó cũng phải tham gia casting, rất công bằng và sòng phẳng. Bà Quỳnh Trang nói thêm: “Cuộc sống của người mẫu ở các trung tâm thời trang thế giới rất khắc nghiệt vì sự đào thải nhanh, và sự cạnh tranh khốc liệt. Tuy nhiên, chính sự khốc liệt này sẽ tạo cơ hội cho các người mẫu được làm việc trong môi trường chuyên nghiệp và học hỏi được rất nhiều. Nghề mẫu là nghề không có con đường trải mật và hoa”.

Thu Vân