Chấn thương của Casemiro mang đến những điều phức tạp cho Real Madrid . Đội bóng thì hòa đến 4 trận liên tiếp, còn những cầu thủ như Mateo Kovacic , nếu được ra sân thì cũng phải đóng vai của một chuyên gia phòng ngự.

Nhưng không thể chối từ những cơ hội nhỏ nhoi như vậy xuất hiện thời điểm này, và Kovacic hiểu rằng, nếu phải trở thành một lá chắn phòng ngự ở giữa sân, anh sẽ là một tay đánh chặn cự phách khi HLV Zinedine Zidane cần.

Người đóng thế ở Bernabeu

Hãy bắt đầu từ câu hỏi đơn giản nhất: Kovacic là ai? Tiền vệ người Croatia còn Brazil hơn cả những người mang dòng máu Brazil chính hiệu như Casemiro. Với trái bóng trong chân, anh có thể biến sân cỏ thành sân khấu của riêng mình với kĩ thuật và nhãn quan chiến thuật cực tốt. Chơi ở cánh trái, nhưng có thể đá như một số 10. Thời còn khoác áo Inter Milan, tiền vệ 22 tuổi này thậm chí còn được HLV Roberto Mancini xếp chơi ở vị trí kiến tạo lùi sâu, một chân làm bóng kiểu như Andrea Pirlo trước đây.

Nhưng nhất định anh không phải là một kiểu tiền vệ phòng ngự mà Rafa Benitez hi vọng sẽ giúp ích cho ông khi nhận lời dẫn dắt Real Madrid đầu mùa trước. Và càng không phải là kiểu tiền vệ thu hồi bóng, hay thực hiện những pha cắt bóng, phạm lỗi chiến thuật như đã thể hiện vài trận đấu vừa qua.

Mateo Kovacic: Khi can cung co the lam cong nhan cho Real Madrid - Anh 1

Đạt doanh thu kỷ lục, Real Madrid trở thành CLB kiếm tiền nhiều nhất năm

Trong báo cáo tài chính mùa giải 2015/16 vừa được công bố, CLB Real Madrid đã đạt mức doanh thu kỷ lục 620 triệu euro, tăng 7.4%.

HLV Zinedine Zidane không thích ý tưởng biến Sergio Ramos trở thành mỏ neo thay thế cho Casemiro như người thầy Carlo Ancelotti thường làm trước đây, hay đẩy Pepe lên tuyến giữa để phá hủy lối chơi của đối thủ giống như Jose Mourinho từng lựa chọn cách đây vài năm. Với Zidane, hãy để các tiền vệ thực hiện mọi nhiệm vụ mà mình phân công. Toni Kroos đá trụ, và thay vì Isco, Kovacic là người lý tưởng để vừa phòng ngự, vừa phát động phản công nhờ khả năng quan sát của mình.

Anh ra sân trận khai màn mà Real Madrid đánh bại Real Sociedad, đóng đinh luôn tài năng trong tâm trí của HLV người Pháp, với khả năng phòng ngự tròn trịa, tấn công sắc nét, và đáng quí hơn Isco, đó là sự hi sinh dành cho đội bóng, thứ mà tiền vệ người Tây Ban Nha có lẽ chưa làm được vào lúc này. Trận hòa Eibar mới đây rõ ràng là điểm mờ không chỉ của Kovacic, mà còn là của cả Real Madrid. Anh chơi trung bình ở khía cạnh phòng ngự, nhưng lại xuất sắc khi trở thành chân chuyền thay thế cho Luka Modric. Khả năng giữ nhịp, điều tiết tấn công của tiền vệ người Croatia là miễn chê.

Câu hỏi cho Zidane

Dù cho rất có thể, Kovacic sẽ trở lại ghế dự bị khi Casemiro bình phục chấn thương, nhưng anh sẽ mang tới một câu hỏi cho HLV Zinedine Zidane, liệu Kovacic nên có nhiều cơ hội hơn ở mùa bóng này, thay vì chỉ tin tưởng duy nhất vào tiền vệ Casemiro cho vai trò phòng ngự thuần túy? Tiền vệ người Brazil có đủ điểm mạnh của một chuyên gia phòng ngự, nhưng thiếu kĩ năng để tạo ra đột biến.

Anh không có những đường chuyền 'biết nói' như kiểu Kovacic, Casemiro không thể tạo ra được một vòng tròn luân chuyển bóng lý tưởng ở giữa sân cho Dải thiên hà, để giảm áp lực từ các đối thủ, tìm kiếm những khoảng trống, hay tạo ra những đường chuyền chết người từ vạch giữa sân.

Tiền vệ người Brazil là kiểu đấu sĩ một chọi một, anh rất mạnh khi gây áp lực cho đối thủ, nhưng rất tệ khi bị gây áp lực ngược trở lại. Casemiro thiếu tầm nhìn cần thiết khi cầm bóng trong chân và buộc phải triển khai tấn công trong thế trận ngột ngạt. Khi đó, Real Madrid đang lãng phí một người trên sân, vứt bỏ một pha tấn công hay phản công sắc nét, dù cho anh là lựa chọn an toàn về mặt phòng ngự.

Nếu HLV người Pháp chỉ coi sự nổi lên của Kovacic đầu mùa này như một giải pháp tình thế, thì cũng chẳng phải là điều gì đáng ngạc nhiên. Nhưng có lẽ, Zidane sẽ hoài phí một cầu thủ biết điều khiển cuộc chơi theo đúng cách mà ông mong muốn.

0 Tiền vệ người Croatia chưa ghi được bàn thắng hay có đường chuyền kiến tạo nào cho Real Madrid ở mùa bóng này.

2 Mateo Kovacic mới chỉ hai lần được đá chính từ đầu mùa, còn lại đều vào sân từ băng ghế dự bị.

381 Mateo Kovacic đã chơi 381 phút cho Dải thiên hà trên tất cả các mặt trận mùa bóng này, trong đó có 360 phút ở La Liga, và 21 phút ở Champions League.

Tài năng sớm nở

Mateo Kovacic, mang dòng máu Bosnia và Croatia, sinh ra ở Linz, một thành phố nhỏ của Áo. Anh bắt đầu theo đuổi sự nghiệp cầu thủ khi đầu quân cho đội bóng địa phương LASK Linz, và năm 13 tuổi đã thu hút sự chú ý của hàng loạt các đội bóng lớn ở châu Âu, nhưng lại quyết định đầu quân cho Dynamo Zagreb.

4 năm sau, vào sinh nhật 17 tuổi, Kovacic có trận ra mắt chính thức cho câu lạc bộ, ghi một trong số 6 bàn thắng vào lưới Dragovoljac, để trở thành cầu thủ trẻ nhất ghi bàn ở giải vô địch quốc gia Croatia. Sau đó, anh giúp đội bóng tham dự Champions League lần đầu tiên sau 10 năm, và trở thành cầu thủ trẻ nhất trong lịch sử Dynamo Zagreb từng đeo băng đội trưởng trong trận đấu với NK Lucko.

Trần Dũng
Thể thao & Văn hóa