Hai năm trước, nhiều người còn nói Javier Mascherano mới là cầu thủ xuất sắc nhất của Argentina ở World Cup 2014, giờ thì tất cả chỉ muốn tống anh lên ghế dự bị để tránh rắc rối.

Hoặc tốt hơn là HLV Edgardo Bauza không gọi anh lên đội tuyển vào lúc này, thời điểm mà người ta nhận ra, dường như Mascherano đã quá già để đá bóng. Nếu không mắc sai lầm, thì mới không phải là tiền vệ 32 tuổi này.

Sa sút kinh khủng

Anh đã từng được tán dương là người hùng của Albiceleste ở bán kết World Cup 2014 với Hà Lan, với cú tắc bóng hoàn hảo trước Robben, mà sớm một giây sẽ là pha phạm lỗi, chậm một giây thì đối thủ sẽ ghi được bàn. Đó là một ông chủ đích thực ở trên sân, chứ không phải là kẻ học việc tội nghiệp như hiện tại.

Mascherano đang tự đẩy nhanh quá trình đi xuống về phong độ bằng những lỗi lầm không thể tha thứ. Ở một góc thuận lợi để quan sát, và không gặp bất kì áp lực nào trong những phút cuối trận gặp Peru, tiền vệ 32 tuổi này chuyền bóng thẳng vào chân Guerrero, biến Funi Mori, một kẻ nghiệp dư khác thành tội đồ trong bàn thua thứ hai. Argentina mất hai điểm cay đắng, rơi xuống thứ 5, vị trí phải đá play off để tranh suất tham dự World Cup 2018. Thật xót xa, vì trước đó hai vòng, đội bóng áo sọc xanh trắng vẫn còn đứng đầu bảng xếp hạng Nam Mỹ.

Mascherano da qua gia de choi bong - Anh 1

'Ông chủ' Mascherano sắp về hưu?

“Những trận đấu kiểu như này luôn được quyết định bởi các chi tiết”, HLV Luis Enrique tỏ ra tiếc nuối sau trận hòa Atletico Madrid...

“Cả đội đã chơi rất nỗ lực và đã có lợi thế. Nhưng thật không may, vì sai lầm của tôi mà Argentina mất 3 điểm. Tôi cảm thấy rất tức giận, cũng như thất vọng với bản thân mình”, Javier Mascherano buồn bã nói sau trận. Còn trước đó, camera bắt trọn khung hình anh cúi gằm mặt rời khỏi sân đấu, đó là hình ảnh đáng thất vọng với tiền vệ 32 tuổi này.

Sự nghiệp của anh đang đi đến hồi kết, hay đây mới là sự bắt đầu cho một cuộc chia tay trái bóng không xa? Chỉ mới đây, trong một lần trả lời Gazetta delle Sport, Javier Mascherano vẫn còn nói về vị trí chơi bóng sở trường, nhưng những sai lầm có tính hệ thống, buộc tất cả phải hoài nghi, phải chăng mắc lỗi mới là thứ mà Mascherano làm tốt nhất? Sự thật, tất cả đều biết, tiền vệ này đã trở thành người vô hình ở Argentina kể từ Copa America 2016 cho đến hiện tại.

Gánh nặng thực sự

Khả năng phòng ngự, thứ từng đưa Mascherano vào hàng ngũ những tiền vệ trụ hay nhất thế giới, đã biến dạng hoàn toàn. Anh chọn vị trí kém, bọc lót tồi, để lộ ra vô số những khoảng trống trước mặt bộ tứ vệ. Và đơn giản hơn, thay vì giúp Argentina nhẹ gánh, tiền vệ 32 tuổi này lại trở thành gánh nặng của đội bóng. Javier Mascherano đang định nghĩa lại bản thân theo cách tồi tệ hơn cả những gì anh có thể nghĩ đến.

Chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi, tiền vệ có biệt danh ông chủ nhỏ này đã khiến cả Barcelona và Argentina cùng lao đao theo một kịch bản kinh khủng. Đội bóng xứ Catalunya đánh rơi 5 điểm ở La Liga vì ba sai lầm của Mascherano. Điều tệ hơn cả là tất cả cùng diễn ra ở Camp Nou, hai lần đầu đến trong trận thua Alaves, và lần thứ ba là cú trượt chân trước Atletico Madrid, đáng bị xếp vào hàng những sai lầm kinh điển của bóng đá thế giới.

Ai cũng biết, Mascherano hay nhất khi không có bóng, đó là lúc anh có thể đọc trận đấu, dọn dẹp những sai lầm của các đồng đội, giải vây cho đội bóng, ngăn chặn những thách thức xa khỏi khung thành. Giờ thì ai cũng thấy, với trái bóng trong chân, Javier Mascherano tồi như thế nào? Anh trở thành người đáng mến với các tiền đạo đối thủ, đáng ghét với các cổ động viên, và đáng thất vọng với chính bản thân mình.

Thời gian có vẻ như đã bào mòn quá nhanh kĩ năng chơi bóng của Javier Mascherano, hoặc chính anh đã “ăn” hết vào vốn chơi bóng của mình. Và không nghi ngờ gì nữa, chỗ của tiền vệ 32 tuổi này phải là ghế dự bị, một khi anh đã hết thời.

Trần Dũng
Thể thao & Văn hóa